Thursday, October 30, 2014

'Only once in a while, I crave for...cendol'

In the name of Allah, Most Merciful, Most Compassionate; blessings and peace be upon Prophet Muhammad s.a.w.

"Anyone who obeys the Messenger has obeyed God..." (Nisaa 4:80)

WHEN one listens to the radio, once in a while one would have the opportunity to hear the song 'Teringin' (Craving for) by one of our top local singers, Shima. The lyrics begin with: 'Sesekali kurasa teringin...(Once in a while I crave or have a desire for...).

Well, talking about the subject of craving or having a desire for...I have 'this little secret' to share with readers. It is about my wife's craving to have 'a bowl of nice cendol' once in a while.

I too share 'my wife's desire' and because of that, we have traveled far and near to taste cendol including the famous one such as Bakar'scendol in Kuala Selangor and Pak Dawi's cendol near Seremban.

Of the many cendol outlets, my wife and I give the highest mark to a simple 'warung cendol pulut (glutinous rice)' a few kilometers from the town of Bagan Serai on the main road from Kamunting, Taiping, Perak.

Readers might ask why I am writing about cendol in this blog.

Before that, let us refresh our minds about 'this traditional and delicious dessert. The basic ingredients for cendol are coconut milk, green starched jelly noodles (from rice flour) with pandan flavouring and palm sugar. Sometimes there are additional topping options such as grated or shredded ice, red beans, 'pulut', grass jelly and cream corn.

Oh, when added with ice cubes or shredded ice, it will give you a nice, fresh and cold pleasure (slurp) and when you are enjoying it, the Malays have this word to describe it: 'mak mentua lalu pun tak perasan' (you would not notice the presence of your mother-in-law even)!

Well, dear readers I brought this 'cendol story' to counter a suggestion by one of our ministers that traders should emulate the owner of'Cendol Bakar' in reducing the price of his cendol by 20 sen after the government raised the prices of petrol and diesel also by 20 sen a liter.

To our dear minister, please have sympathy on the people; please do understand their needs. For 'ages' people have known that human beings’ basic needs are food, clothing and shelter; and of course cendoldoes not fit in the list of foods that are taken every day.

Nobody takes cendol everyday; and in my wife's case, she only craves to have it once in a while - perhaps once in a month. Cendol is not a necessity and "we would not die if we do not have cendol!"

Thus by using the cendol as an example for other traders to reduce prices of their goods is really in bad taste and totally out of context. Dear minister, the 'rakyat' do not eat cendol everyday, but they need to have rice at least two times daily; they need fish, vegetables (they too do not eat 'kangkung everyday by the way), cooking oil, flour, sugar, onions, chilies and so on.

The prices of almost all necessities have soared to a very high level and has sent shivers upon the 'rakyat'; even the humble 'ikan cencaru' and 'kembong' which are labeled as the poor man's food are about RM12 per kilogram. The irony of it is when the people are suffering this 'barang naik' (price hikes) syndrome; some leaders keep on telling the people to spend on necessary items only and one minister even had the cheek to 'talk about cendol' which only some people 'sesekali teringin' (only on occasions crave for) it! And of course 'cendol is not a necessity'.

Please do not talk rubbish; everyone including those in power should make sacrifices during these hard times. Perhaps this true story from a book entitled 'Wahai Islamku' written by Ali Muhammad Baktsir in Arabic and translated into Malay and published by Pustaka Nasional in Singapore, can enlighten our leaders. I have had this book in my collection since my younger years and perhaps during these hard times, it is beneficial to browse through its contents.

'Wahai Islamku' is about an Egyptian Sultan, Malikul Muzafar Quthaz who in the 13th century managed to ward off the Mongol hordes from devastating Muslim lands. Before that Hulago Khan, the grandson of Genghiz Khan and his army in 1258 AD had captured and destroyed Baghdad, the capital of the Abbasid Empire.

Regarding the reign of Quthaz, Wikipedia, notes that Saif ad-Din Qutuz (Quthaz), also spelled Kutuz or Koetoez, (Arabic: سيف الدين قطز‎; epithet: al-Malik al-Muzaffar Saif ad-Din Qutuz (Arabic: الملك المظفر سيف الدين قطز) (November 2 (1254) - October 24, 1260) was the third of the Mamluk Sultans of Egypt in the Turkic line from 1259 until his death in 1260. It was under his leadership that the Mamluks achieved success against the Mongols in the key Battle of Ain Jalut. Qutuz was assassinated by a fellow Mamluk leader, Baibars, on the triumphant return journey to Cairo. Although Qutuz's reign was short, he is one of the most popular Mamluk sultans in the Islamic world and holds one of the highest positions in Islamic history.

After the invasion of Hulago and his armies, Baghdad, the magnificent city of knowledge and civilization was turned into barren land. The fall of Baghdad signaled that other Muslim kingdoms were about to succumb to the advancing Mongol hordes. After capturing more lands in the West, the Mongols then were waiting for the right moment to strike Egypt.

The people of Egypt and its Sultan, Quthaz, a former slave, were terrified when they heard the news. But the Sultan managed to call on his emirs, governors, ministers, judges and scholars for an emergency meeting.

During their discussion, the Sultan asked them whether it was proper for the government to collect monies and properties of the people to finance the war. Everyone was tight lipped.

Everyone was silent until a scholar by the name of Sheikh Abdus Salam said: "That action must begin with the king, emirs, governors, ministers and the rich."

The sheikh knew that 'his moment' had come. After all everyone would have to face death, only time would tell. He was ready to die for raising that suggestion but to his surprise the king accepted it and immediately the army was readied.

Not only that, the king and his beloved wife, Jalinar (Jihad) went to war. They were at the front lines and the saddest moment came when the queen was injured in the war and died in the arms of her husband. Before she closed her eyes forever, she asked the king to go on fighting to save Muslims and their lands from the Mongols.

The queen's sacrifice made the king and Muslim armies more determined to crush the invading armies. They succeeded in saving not only the Mamluk (Slave) Kingdom of Egypt but the rest of the Muslim world.

Regarding this, Wikipedia notes: "After the fall of Khawarezm, Baghdad and Syria, Egypt was the last citadel of Islam in the Middle East, and the existence of crusade beach-heads along the coast of the Levant were forming a serious menace to the Islamic World. Therefore the future of Islam and of the Christian west as well depended on the outcome of that battle which was fought between two of the most powerful fighters of the Middle Ages, the Mamluks and the Mongols accompanied by some Christian crusaders. Baibars, who was known to be a swift commander, led the vanguard and succeeded in his maneuver and lured the Mongol army to Ain Jalut where the Egyptian army led by Qutuz waited.

"The Egyptians at first failed to counter the Mongol attack and were scattered after the left flank of their army suffered severe damage but Qutuz stood firm, he threw his helmet to the air and shouted "O Islam" and advanced towards the damaged side followed by his own unit. The Mongols were pushed back and fled to a vicinity of Bisan followed by Qutuz's forces but they managed to gather and returned to the battlefield making a successful counterattack. Qutuz cried loudly three times "O Islam! O God grant your servant Qutuz victory against the Mongols." The Mongols with their Christian and Muslim allies were totally defeated by Qutuz' army and fled to Syria where they became prey for the local population."

So to our religious figures and ministers, please emulate Sheikh Abdus Salam, while our top guns, please follow the steps of Sultan Malikul Muzafar Quthaz, and to their wives please follow the example shown by Jalinar!

And please 'do not talk about cendol' during these hard times. My wife and I do not 'teringin' (wish for) to have it at this moment! 

Tuesday, October 28, 2014

Tahun baharu Hijrah: Berusaha mendapat keredaan Illahi

DENGAN nama Allah Yang Maha Pemurah Lagi Maha Penyayang; selawat dan salam ke atas junjungan mulia Nabi Muhammad s.a.w. 


"Apabila kamu musafir di bumi ini, maka tidak merupakan dosa atas kamu mengqasar solat jika kamu takut akan fitnah orang-orang kafir." (Maksud ayat 101 Surah An-Nisa')

DIUCAPKAN selamat menyambut tahun baharu Hijrah 1436 semoga kita terus diberkati Allah SWT sekalipun kehidupan manusia bertambah buruk dari sehari ke sehari. Ya, zaman Nabi s.a.w. adalah yang terbaik selepas itu zaman sahabat, tabiin dan tabik tabiin sehingga ke zaman kita hari ini, nilai kemanusiaan semakin lama semakin merosot.

Mungkin kita di era internet kini berada di antara zaman kejahatan paling teruk sama ada di peringkat antarabangsa dan dalam negara. Kita berhadapan dengan jenayah dan maksiat yang semakin menjadi-jadi, pelbagai masalah kehidupan seperti di bidang politik, ekonomi, sosial hatta rumah tangga yang membuatkan kita cemas dan tertanya-tanya apakah kejahatan yang dilakukan manusia sudah terlalu melampaui batas sehingga Allah SWT menghukum kita dengan kejadian alam yang dahsyat; antaranya tsunami manakala manusia saling bunuh membunuh dalam perang dan sengketa yang tiada kesudahan. Di negara kita, kemalangan jalan raya sudah menjadi terlalu dahsyat seolah-olah tidak dapat dibendung lagi.
Selain tahun baharu Hijrah, kita juga di ambang untuk menyambut tahun baharu 2015 Masihi. Memasuki tahun baharu Masihi selalunya dikaitkan dengan majlis keramaian yang acaranya dipenuhi pesta-pestaan termasuklah konsert, pergaulan bebas lelaki perempuan dan mengambil minuman keras. Majlis ini tidak terbatas kepada orang bukan Islam tetapi juga orang Islam di negara kita yang acap kali didakwa sebagai negara Islam paling dinamik di dunia.

Adalah menjadi kebiasaan kepada rakyat, malah disuburkan oleh pemimpin untuk berhimpun beramai-ramai pada malam tahun baharu di lokasi strategik seperti Dataran Merdeka, Bukit Bintang dan lapangan terbuka di negeri-negeri, menunggu detik 12.00 tengah malam bagi menandakan permulaan tahun baharu.

Sambil menunggu, biasanya orang ramai dihidangkan dengan persembahan artis. Di majlis seperti inilah berlaku pergaulan bebas lelaki perempuan dan daripadanya membawa kepada pelbagai kemungkaran seperti menogok minuman keras, melakukan mukadimah zina seterusnya berzina, meragut, mencuri malah sampai membunuh sekalipun.

Di negara kita, adalah begitu mudah mendapatkan minuman keras. Ia dijual secara terbuka termasuk di kedai mesra 24 jam. Sekali pun ditandai dengan perkataan kecil bahawa arak adalah haram kepada orang Islam dan penjualannya ditegah ke atas individu yang berusia kurang 18 tahun, penjualannya begitu berleluasa, anak-anak muda begitu bangga menogok air syaitan itu. Buktinya, selepas tamatnya perhimpunan ramai itu, akan ditemui bekas tin minuman keras, malahan di tepi-tepi pantai penemuan bekas tin minuman keras adalah biasa, menunjukkan betapa hebatnya anak-anak muda berpesta sakan.

Bagi kita perkembangan ini ada kaitan dengan gelagat sesetengah pemimpin yang cenderung kepada kegiatan merugikan yang membuka ruang-ruang maksiat. Contohnya pada malam tahun baru, pemimpin turut menyertai rakyat melakukan ‘countdown’ (mengira terbalik...3,2,1) dan balik hingga awal pagi. Pepatah Melayu ada menyebut, bapa borek anak rintik, bagaimana acuan begitulah kuihnya dan apa yang disemai itulah yang dituai. Jika pemimpin sebagai penyemai, menanam benih lalang, maka akan suburlah anak lalang di negara kita ini.

Ya, pemimpin masih ingatkah kita akan tragedi MH370 dan MH17; sebagai negara Islam contoh, kita terasa malu apabila maksiat berlaku secara nyata. Lihatlah, kedai-kedai judi tumbuh bagaikan cendawan, manakala premis menjual arak dibuat secara terbuka manakala iklannya berleluasa pula. Malah dalam kapal terbang pun dihidangkan arak!

Satu lagi perkara memualkan adalah eksploitasi wanita secara terang-terangan yang mendapat dukungan pihak berkuasa. Ambil contoh penggunaan gadis-gadis litar yang berpakaian seperti tidak cukup kain di pesta perlumbaan seperti F1. Tidak cukup dengan syarikat minyak antarabangsa yang mempamerkan gadis seksi, Petronas yang menjadi kebanggaan kita pun tidak kurang hebatnya. Kita mahu bertanya pemimpin termasuk peneraju Petronas ada apa kaitan antara lumba kereta dengan gadis seksi? Apakah kehadiran gadis seksi akan membolehkan kereta atau motosikal dipecut lebih laju?

Kita nyatakan perkara ini kerana kita cinta dan sayangkan negara ini termasuk masyarakatnya. Kita tidak mahu Allah SWT turunkan bala kepada kita angkara maksiat yang semakin berleluasa termasuk yang disuburkan oleh sang penguasa. Sesungguhnya kemusnahan bumi Aceh akibat tsunami sewajarnya menginsafkan kita bahawa Allah SWT boleh pada bila-bila masa saja menghukum kita. 

Sekarang pun, bagi orang yang ada fikiran, mereka sudah merasakan bahana akibat daripada keterlanjuran kita menyuburkan maksiat. Tidak sedarkah kita bahawa kehidupan kita kini tidak seaman dulu walaupun pemimpin kerap menguar-uarkan negara kita paling aman dan makmur di dunia. Pembunuhan, perampokan, kejadian ragut, rogol dan aneka maksiat semakin berleluasa, seolah-olah tidak dapat dibendung lagi sedangan kehidupan rakyat semakin tertekan termasuk selepas kenaikan harga bahan bakar!

Monday, October 27, 2014

Kreativiti orang Jakarta hadapi kemelut hidup...

Dengan nama Allah Yang Maha Pemurah Lagi Maha Penyayang; selawat dan salam ke atas junjungan besar Nabi Muhammad s.a.w.


"...Sesungguhnya masjid yang didirikan atas dasar takwa (Masjid Quba'), sejak hari pertama adalah lebih patut kamu solat di dalamnya. Di dalam masjid itu ada orag-orang yang ingin membersihkan diri. Dan sesungguhnya Allah menyukai orang-orang yang bersih." (Maksud Ayat 108 Surah At-Taubah) 

INSYA-ALLAH ketika pembaca membaca celoteh ini saya sudah berada di Jakarta, Indonesia. Alhamdulillah, ada 'orang nak sponsor' jadi saya pergilah - ini adalah kali ketiga saya ke Jakarta.

Nostalgia kali pertama ke Jakarta pada 1996 menyemarakkan saya untuk menulis mengenai kreativiti penduduknya mencari rezeki, mungkin dapat menyuntik semangat pembaca yang menghadapi kemelut hidup akibat kenaikan harga barangan selepas kenaikan harga bahan bakar apatah lagi dengan pelaksanaan cukai barangan dan perkhidmatan (GST) awal tahun depan.

Ya, kalau pembaca 'nak cuba' apa salahnya...Pada kunjungan kali pertama ke Jakarta saya ada menaiki kenderaan awam terutama bas bagi menyelami nadi penduduk kota yang kata sesetengah pihak berjumlah 12 juta pada waktu siang tetapi berkurangan menjadi 10 juta pada sebelah malam! Alasannya dua juta orang tidak tinggal di Jakarta tetapi masuk ke kota itu setiap hari untuk bekerja di firma swasta dan kerajaan dan ada pula mencari rezeki dengan cara amat kreatif sekali.

Suatu ketika saya yang mendiami Hotel Hilton, Jakarta, mahu ke pusat membeli belah Sarina. Pusat niaga terkenal kota Jakarta ini dinamakan sempena nama pengasuh presiden pertama Indonesia, Sukarno ketika beliau kecil. Ya, Sarina adalah srikandi yang namanya diabadikan dalam sejarah moden Indonesia.

Saya menunggu bas di sebuah perhentian di jalan besar depan Hotel Hilton. Saya perhatikan setiap kali bas berhenti, konduktornya menjerit laluan bas - Sarina, Monas, Tanah Abang dan Ancol - adalah antara destinasi dilaungkan. Apabila ada konduktor melaungkan Sarina, saya pun menaiki bas itu.

Saya cari tempat duduk dan membatukan diri. Kata orang, untuk tidak menimbulkan syak bahawa kita orang luar, cara terbaik ialah mendiamkan diri. Jangan banyak buka mulut.

Apabila konduktornya menghampiri, saya hulurkan wang kertas 5,000 rupiah. Saya tidak tuturkan apa-apa. Dia kemudian memulangkan wang baki. Saya kira. Ada 4,000 rupiah. Saya tidak tahu tambang itu betul atau tidak. Yang pasti konduktor itu tidak menyerahkan sebarang tiket atau resit kepada saya. Tetapi penumpang lain pun tak diberikan tiket. Mungkin di Jakarta tiket bas tidak diperlukan, fikir saya.

Apabila tiba di sebuah perhentian lain, naik seorang budak lelaki berusia dalam lingkungan 10 tahun. Dia bersongkok dan memegang sebuah kotak aluminium. Dia tidak mencari tempat duduk seperti orang lain tetapi memegang palang besi di depan penumpang.

Ligat otak saya membuat andaian apa yang hendak dibuat budak ini. Apabila bas bergerak, dia pun memulakan tugasnya. "Assalamualaikum wbk...bapak-bapak dan ibu-ibu sekalian..." 

Rupa-rupanya dia menyampaikan ceramah agama. Hebat sekali pidatonya. Dia mengingatkan kepentingan orang Islam menderma dan ancaman kepada orang yang kedekut, yang hanya mementingkan diri sendiri.

Selepas menutup ceramahnya dengan doa, dia mendapatkan seorang demi seorang penumpang sambil mengunjukkan kotak dermanya. Kebanyakan orang tidak mengendahkannya, ada pula menggelengkan kepala. Namun ada yang mencampakkan 'sesen dua', jadi dapat juga sedikit wang.

Tiba di sebuah perhentian lain, budak itu turun dan naik pula beberapa orang termasuk seorang pemuda dengan gitar kapuk bersilang di bahunya. Dia tidak duduk, sebaliknya menyandarkan dirinya di sisi sebuah kerusi penumpang. Apa pulak halnya kali ini, fikir saya.

Sama seperti budak tadi, pemuda itu memulakan aksinya dengan memberi ucapan selamat ketemu kepada penumpang bas. Kemudian dia pun mula memetik gitarnya dan mengalunkan lagu. Sayu sekali lagunya, kena dengan suaranya yang serak-serak basah. Lagunya kisah malang seorang penganggur dan seniman jalanan.

Selesai dia menyanyi, tiada tepukan kedengaran. Mungkin orang Jakarta sudah 'lali' dengan adegan seperti ini. Namun pemuda itu bergerak dari sebuah kerusi ke sebuah kerusi penumpang dengan 'muka seposen' seolah-olah merayu mereka mencampakkan 'sesen dua' ke dalam topinya. Kebanyakan penumpang tidak mempedulikannya, namun ada juga 'insan baik hati' - jadi dapat juga dia 'sedikit rezeki'.

Demikianlah kota Jakarta 'yang keras' mengajar penghuninya melakukan apa saja demi kesinambungan hidup. Adalah biasa untuk melihat kanak-kanak menjual akhbar (koran) di persimpangan jalan berlampu trafik malah ada yang mengangkat tangan di tepi jalan, bersedia menjadi penumpang bagi mereka yang memandu 'solo' kerana menjadi peraturan di sesetengah kawasan Jakarta kereta 'wajib penuh' sebelum dibenarkan masuk.

Subhanallah,'penderitaan' telah mengajar orang Jakarta (dan Indonesia) 'mencari jalan keluar', apakah 'orang Malaysia' sedia mencontohi mereka apabila 'zaman susah' mulai dirasai rakyat berikutan kenaikan harga bahan bakar?

Tuesday, October 21, 2014

Hebahan ekspo buku Islam antarabangsa Malaysia

Dengan nama Allah Yang Maha Pemurah Lagi Maha Penyayang; selawat dan salam ke atas junjungan besar Nabi Muhammad s.a.w. 


"Dialah (Allah) yang menciptakan bagi kamu pasangan-pasangan (jodoh) daripada makhluk (jenis) kamu sendiri agar kamu condong kepadanya dan berasa tenteram dengannya. Kemudian Allah menciptakan kasih dan sayang antara kamu." (Surah Ar Rum: 21) 

Nurhaziemah Muhd Zahari meminta saya menghebahkan ekspo buku Islam antarabangsa ini.

Perbadanan Putrajaya dengan kerjasama Sinergi Ilmu Resources Sdn Bhd dan JAKIM sebagai penaung buat julung-julung kalinya bakal menganjurkan Ekspo Buku Islam Antarabangsa Malaysia bersempena Festival Kebudayaan Dan Kesenian Islam Antarabangsa (PIIACUF) pada 30 Oktober hingga 9 November 2014 bertempat di Dewan Cempaka Sari, Kompleks Perbadanan Putrajaya, Presint 3, Putrajaya. 

Ekspo Buku Islam Antarabangsa ini akan berlangsung di sekitar Dewan Cempaka Sari, Kompleks Perbadanan Putrajaya, Presint 3, Putrajaya dengan kekuatan 110 buah gerai pameran dengan penyertaan lebih 60 penerbit dari dalam dan luar negara. 

Untuk makluman, Ekspo ini akan dibuka dari jam 9.00 pagi hingga 9.00 malam setiap hari dan masuk adalah percuma. Antara penerbit luar negara yang akan menyertai Ekspo ini adalah Negara Brunei Darusalam, Indonesia, Singapura, United Kingdom dan Arab Saudi. 

Antara penerbit tempatan terkenal yang akan menyertai Ekspo ini adalah Karangkraf, Galeri Ilmu, Must Read, PTS Publication, Telaga Biru, Ana Muslim dan ramai lagi.

Antara kelainan yang diusahakan oleh jawatankuasa penganjur bagi Ekspo Buku Islam Antarabangsa Malaysia selain pameran buku-buku terbaru di pasaran serta jualan buku dengan tawaran harga yang menarik, pihak penganjur akan menganjurkan seminar, konvensyen keibubapaan dan Konsert Pray 4 yang disertai oleh ikon tempatan dan antarabangsa. 

Penganjuran aktiviti berkenaan akan dilaksanakan di Auditorium Cempaka Sari yang dapat memuatkan 700 peserta. Selain itu, pelbagai aktiviti dan program menarik turut disediakan untuk para pengunjung Ekspo Buku Islam Antarabangsa Malaysia seperti Pameran Al-Quran, diskusi agama, pelancaran buku terbaru oleh penulis dalam dan luar negara, sesi bertemu ikon selebriti terkenal, dan pelbagai pertandingan. 

Matlamat utama Ekspo Buku Islam Antarabangsa Malaysia ini adalah sebagai medium penyebaran ilmu-ilmu yang bermanfaat kepada seluruh masyarakat Islam di Malaysia dan antarabangsa dan serta menguntungkan semua pihak. Selain itu, hasrat murni jawatankuasa penganjur juga adalah dalam membantu pihak kerajaan memperkasakan budaya membaca di kalangan masyarakat Malaysia selain mewujudkan rangkaian dan peluang perniagaan dalam industri penerbitan Malaysia dengan lebih meluas di peringkat antarabangsa. 

Bertepatan dengan slogan Ekspo Buku Islam Antarabangsa Malaysia iaitu “Syukuri Persamaan, Raikan Perbezaan dan Kukuhkan Persaudaraan” ianya dapat dijadikan simbol perpaduan ummah dan mengeratkan persaudaraan Islam tanpa mengira kaum dan sempadan negara. Sedikit sebanyak, platform ini mampu membantu meningkatkan pendapatan negara melaui pelancongan dan penyertaan pempamer peringkat antarabangsa.

Justeru, Jawatankuasa Penganjur mengharapkan sokongan padu daripada semua pihak yang terlibat serta rakan media untuk turut sama membantu mempromosi dan menghebahkan kepada umum mengenai Ekspo Buku Islam Antarabangsa Malaysia seterusnya menjayakan lagi program berbentuk ilmiah sebegini. Maklumat lanjut dan terkini tentang Ekspo Buku Islam Antarabangsa Malaysia boleh di dapati di laman sesawang rasmi Ekspo Buku Islam atau hubungi 019-3258285 (En. Jaini) dan 017-2252904 (Cik Amy). 

Monday, October 20, 2014

'Manfaatkan masa ketika zaman susah'...

Dengan Nama Allah Yang Maha Pemurah Lagi Maha Penyayang, selawat dan salam ke atas junjungan besar Nabi Muhammad s.a.w.

Hadis riwayat Abu Hazim, daripada Abu Hurairah yang dikeluarkan oleh Muslim, bermaksud: "Tidak akan hancur dunia ini (kiamat) hingga ada seorang laki-laki yang melewati kuburan lalu ia berguling-guling di atasnya seraya berkata, 'alangkah baiknya sekiranya aku berada di tempat penghuni kubur ini.' Hal ini bukan kerana faktor agama tetapi kerana adanya musibah."

DALAM satu artikel sebelum ini, ada saya fokuskan mengenai kenaikan harga petrol RON95 dan diesel sebanyak 20 sen seliter. Apabila bahan bakar lebih mahal, harga barangan keperluan juga naik; yang terpaksa menanggungnya orang ramai; yang paling terkesan adalah golongan bawahan.

Berikutan 'kesan berantai' ini, tidak guna kita berkeluh kesah, marah-marah dan melakukan pelbagai tindakan negatif lain, tetapi carilah jalan keluar daripada kemelut ini.Yalah protes, protes juga, tetapi hari tetap berjalan, yang mana 'semua aktiviti' perlukan wang!

Ahli ekonomi malah politik menyarankan dua langkah bagi menghadapi permasalahan ini - satu, berjimat cermat dan kedua, menambah pendapatan. 

Bagi berjimat, mungkin jika dulu selalunya kita mendapatkan rawatan sakit di klinik swasta, kini cuba-cubalah di klinik komuniti atau klinik 1Malaysia yang mengenakan caj RM1 saja bagi pesakit bukan kakitangan kerajaan. Ya 'save' juga duit kita daripada kena bayar RM30-RM50  untuk sekali rawatan misalnya demam kepada RM1 saja.

Kita juga boleh menggunakan pengangkutan awam seperti bas dan menyewa rumah lebih jauh dari tempat kerja kerana kediaman di luar kota insya-Allah adalah lebih murah. Mungkin dengan menaiki bas, kos 'transport' kita dapat kurangkan...yalah ini satu langkah berjimat cermat menepati saranan 'orang-orang besar' agar kita 'ubah cara hidup'.

Bagi menambah pendapatan pula, apakata kita 'apply' satu lagi kerja. Jika kita budak pejabat atau kerani, apa kata kita jadi atendan pam minyak atau 'jaga' pada sebelah malam, Ya, kita habis kerja jam 5.00 petang; pukul 6.00 petang kita 'masuk kerja kedua' sampai jam 12.00 tengah malam. Masalahnya jika kita mahu kerja di pam minyak, 'mana mahu letak budak Bangla yang ramai-ramai tu'?

Bagi yang pandai memasak dan berbakat berniaga, apa kata kita 'buat nasi lemak atau kuih' dan jual di tepi jalan. Jual di atas 'boot' kereta pun boleh. Yang penting mahu tambah pendapatan bagi menghadapi kenaikan harga barang. Ataupun pada hujung-hujung minggu kita jadi 'salesman' - jual produk seperti pencuci malah karpet seperti dibuat sesetengah 'Bangla dan Pakistani' yang rupa mereka mirip-mirip Shah Rukh Khan.

Pandai-pandailah kita berniaga sebab sekarang ini sudah ramai orang jual nasi lemak di tepi jalan. Ramai juga anak muda sudah jual burger. Jangan pula kita begitu beriya-iya nak berniaga sehingga bergaduh dengan 'dia orang'.

Wahai pembaca yang mahu berjimat cermat atau memulakan perniagaan, buatlah apa yang sesuai bagi menghadapi zaman susah ini, tetapi ada satu pesanan seorang 'tok guru' saya yang wajar dikuti oleh tuan puan sekalian. Kata 'tok guru' saya itu manfaatkan masa anda tidak kiralah zaman senang atau zaman susah anda!

Sekalipun anda ada dua kerja dan sibuk bagaimanapun; pastikan anda menunaikan tanggungjawab anda sebagai seorang Muslim yang beriman.Yalah, dulu semasa ada satu kerja, anda ada masa untuk solat maghrib dan isyak secara berjemaah malah mengikuti kuliah di masjid sekarang tidak lagi sebab sibuk di 'petrol pump', tetapi iktiharkan agar dapat terus solat berjemaah.

Kemudian pada masa bekerja (misalnya menjadi jaga yang duduk-duduk saja tu), penuhkan masa itu dengan berzikir dan berselawat. Bayangkan jika kita istiqamah dapat berzikir dari awal malam hingga subuh sambil 'menjaga kawasan kita' berapa banyak pahala yang sudah kita dapat.

Demikian juga ketika menjual nasi lemak - sambil duduk-duduk menunggu pelanggan itu, berzikir dan berselawatlah. Jangan biarkan waktu berlalu dengan termenung kosong dan bagi penjual perempuan tolonglah mengenakan pakaian menutup aurat sepenuhnya - ini tidak ramai makcik dan kakak menjual nasi lemak memakai kemeja-T lengan pendek, banyak mata memandang jadi berapa banyak dosa yang kita tanggung! Rezeki masuk sikit, dosa menggunung pula, jadi 'pakailah betul-betul'!

Kemudian bagi yang menaiki bas dan menunggu lama di klinik, manfaatkan masa itu dengan membaca buku atau lebih baik lagi baca al-Quran. Membaca al-Quran di mana ada kesempatan ini banyak diamalkan di negara Arab tetapi ia amat asing di negara kita. Kalau tak dapat baca Quran, perbanyakkan zikir dan selawat; ini tak orang kita asyik termenung dan berbual-bual kosong saja.

Demikian juga apabila beratur panjang nak isi borang dan ambil wang BR1M yang telah dinaikkan kepada RM950 nanti (heh, heh, heh, ambil jangan tak ambil), ringankanlah mulut itu untuk berzikir, mengingat-ingat Allah. Daripada berbual 'benda mengarut' dengan orang di depan dan belakang kita, lebih baiklah ucap 'Alhamdulillah' banyak-banyak.

Yalah, takkan susah nak sebut, Alhamdulillah...Alhamdulillah....Alhamdulillah. Kalau susah sangat, nyanyikan lagu nasyid ini; "Alhamdullillah syukur nikmat, kepada Tuhan yang memberi rahmat, oh oh oh oh..." Ya jangan sesekali kita sia-siakan masa kerana di dunia ini kita sudah susah (termasuk berikutan kenaikan harga minyak), takkah di akhirat nanti kita nak susah juga?

Friday, October 17, 2014

The beauty of sacrificing animals in Islam

In the name of Allah, Most Merciful, Most Compassionate; blessings and peace be upon Prophet Muhammad s.a.w.

"Anyone who obeys the Messenger has obeyed God..." (Nisaa 4:80)

TIME flies very fast; Ramadan and Syawal had gone, and now it is Dhul-hijjah, the  last month of the year of the Muslim calendar. The year 1435 Hijra would end in two weeks time and Malaysian Muslims would celebrate 'Maal Hijrah' or 'Awal Muharam' (the first day of the new year) most likely on Saturday, October 25th.

This hajj month of Dhul-hijjah commemorating the willingness of Prophet Ibrahim a.s. (peace be upon him) to sacrifice his beloved son, Prophet Ismail a.s. as an act of obedience to Allah SWT.

Muslims who can afford are encouraged to sacrifice their best domesticated animals such as cow, sheep and goat as symbol of Prophet Ibrahim’s a.s willingness to sacrifice his only son to his second wife, Hajar (Hagar).

In Malaysia, during the festive of  'Eid Adha' (10, 11,12,13th Dhul-hijjah), thousands of animals were slaughtered by individuals and various groups which organized the events such as masjids' committee members.

The meat of the sacrificed animals were then distributed to the poor and needy nevertheless the rich too were given the meat as presents. 

Regarding this aspect in a 'tazkirah' (Islamic lesson), I heard an 'ustaz' (religious teacher) saying sacrificing animals to God (Allah SWT) but distributing the meat to the needy display and prove the beauty of Islam.

"We sacrifice the animals just to please Allah SWT, but Allah does not need the meat. We give away the meat for the benefit of fellow human beings. It is such a  beauty; compare it with some 'praying rituals' carry out by men of other beliefs where the items 'sacrificed' such as food and fruits such as oranges and apples are left to rot under trees or are being washed away in waters of rivers and seas," said the ustaz.

Regarding the act of sacrificing animals, Allah SWT says: "Their meat will not reach Allah, nor will their blood, but what reaches Him is piety from you. Thus have We subjected them to you that you may glorify Allah for that (to) which He has guided you; and give good tidings to the doers of good." (Surah Al-Hajj 22: 37)

'Subhanallah' (Glory be to God), Allah SWT The Mighty Rich does not need the meat; is is meant to feed the poor. 'Alhamdulillah' (All praise is due to Allah) nowadays Muslims of Malaysia have made themselves available almost everywhere at poor countries of the world to sacrifice animals there. 

Troops of Malaysian Malaysian volunteers and workers are having their arms busy in countries such as Cambodia, Philippines (southern part of the country), Bangladesh, Sri Lanka, Indonesia, Thailand (southern part of it) and far away lands such as Sudan during the days of sacrificing the animals that is on the day of Eid Adha (10th Dhul-hijjah) and the days of Tashreek - 11, 12 and 13th of Dhul-hijjah.

Of course regarding the sacrificing of animals during Eid, the Holy Land is a place where hundred thousands of cows, camels and sheep are slaughtered; and during a hajj season a few years back, Saudi Arabia’s prestigious sacrificial meat utilization program sent the meat of one million heads of sheep and 10,000 cows and camels to the poor and needy in many poor countries, as well as Syrian refugees.

It was reported that its inception in 1983, the project has utilized and distributed meat of more than 16 million livestock, amongst the poor in Saudi Arabia and 27 other countries. Subhanallah, the sacrificing of animals by Muslims during Eid Adha truly benefited people through out the globe; it clearly points up to the 'beauty of Islam'.

While Muslims worldwide are celebrating Eid Adha, some three million very, very lucky men and women have been chosen by Allah SWT to be His guests performing hajj in the Holy Land. 

For this year, Dhul-hijjah, began on Friday, September 26, 2014 (this date was declared by the Malaysian authority but in Saudi Arabia it began a day earlier). This is the month Muslim perform hajj, with its peak when they do ‘wukuf’ (to stop or gather) in Arafah (or Arafat) on the 9th Dhul-hijjah (declared by the Saudi authority on Friday, October 3rd).

Before leaving their hotel rooms for 'wukuf' beginning on the 7-8th Dhul-hijjah, pilgrims wear their 'hajj attires' and they are in the state of 'ihram'. They are recommended to recite this verse: "Labbayk, Allahumma, Labbayk, Labbayk, La Shareeka laka, Labbayk Innal-hamda wan n’mata laka wal-mulk, La shareekala" – (Here I am at Your service, O Lord here I am, No partner do You have, Here I am, Truly the praise and the favour is Yours and the dominion. No partner do You have).

'Wukuf', being the highest 'rukun' (component) of hajj must be rendered; without which hajj does not take place. The requirement is the presence in Arafat, regardless of whether the pilgrim is riding, walking, sitting or moving. In Arafat one is to spend the afternoon from dhuhr (midday)to maghrib (sunset) prayer times making du’aa (supplications) and repenting to leave Arafat with all of one's sins forgiven.

For Muslims who are not performing hajj in their homelands, they are encouraged to perform recommended deeds during the first nine days of Dhul-hijjah such as fasting especially on ‘Wukuf’ day and giving charity. Then during Eid Adha (10th Dhul-Hijjah) when Muslims perform ‘solat’ (Eid prayers) and the days of Tashreek (11, 12, and 13th Dhul-Hijjah) they are recommended to do the slaughter or ‘korban’ (sacrifice) animals (such as sheep and cow).

After Arafah, the pilgrims would then proceed towards Muzdalifah and pick up pebbles there to be used when stoning the Pillar of Aqabah or Qubra on Eid Adha (10th Dhul-Hijjah).

In Mina, they are required to stay for three nights where they will stone the three ‘jamrahs’ beginning with the first Pillar (i.e. the one which is furthest from Makkah), followed by the middle Pillar and lastly the Pillar of Aqabah. The pilgrims will also shave their heads or cut their hair and then proceed to Makkah to perform the Tawaf Al-Ifadah (circling the Kaabah seven times which is an essential part of Hajj) and then perform Sa’y (walking seven times between the hills of Safa and Marwa).

While performing their hajj rituals many Malaysian pilgrims prefer to bring along their du'aa (supplication) books. A few years back while performing hajj, I too prefer to read from the books; if you had full concentration especially when 'you were alone' even though in actual fact there were thousands of people around you, it would not be surprised if you were in tears, sobbing admitting your past sins and beg forgiveness from the Almighty. 

Among the supplications, I read: "O Allah! I ask of Your integrity and soundness in my religion, my life, my family, and my possessions.

O Allah! Cover my shame, pacify my fears, guard me from what is in front of me and behind me, from what is on my right and on my left, over my head and under my feet.

O Allah! Grant health to my body. O Allah grants health to my hearing. O Allah! Grant heath to my sight. There is no deity except You.

O Allah! You are my Lord. There is no deity except You. You are my Creator and I am Your creature. I try to keep my covenant with You and to live in the hope of Your promise as well as I can. I seek refuge in You from my own evil deeds. I acknowledge Your favours to me, and I acknowledge my sins. Forgive me my sins, for there is no one who can forgive sins except You.

O Allah! I seek refuge in You from worry and sorrow. I seek refuge in You from impotence and sloth, from stinginess and cowardice, and I seek refuge in You from the burden of debt and from being humbled by men.

O Allah! Make the beginning of this day good, the middle prosperous, and the end successful. I ask You to grant me the good of this world and of the Hereafter. O Most Merciful of all Who show us mercy!

O Allah! You hear my words, You behold my situation, You know what is open and what is hidden within me; nothing is hidden from You. It is me alone who is in need, a humble seeker of Your forgiveness. I beseech You with humility in my heart, with trembling and fear, in prostration and utter helplessness.

O Allah! Grant me soundness of belief, goodness of character, forgiveness of my sins, and Your eternal pleasure in the Hereafter. Ameen

Sunday, October 12, 2014

Harga minyak naik: Kenapa 'cakap berbelit-belit'?

DENGAN nama Allah Yang Maha Pemurah Lagi Maha Penyayang; selawat dan salam ke atas junjungan besar Nabi Muhammad s.a.w. 


Oleh itu, jika mereka bertaubat (daripada kekufuran), dan mendirikan sembahyang serta memberi zakat, maka mereka itu adalah saudara kamu yang seagama, dan Kami menjelaskan ayat-ayat keterangan Kami satu persatu bagi kaum yang mahu mengetahui." (At-Taubah Ayat 11) 

PAGI Khamis, 2 Oktober, ketika 'menjenguk' ibu bapa saya di rumah mereka; ibu bertanya saya; "betulkah harga minyak dah turun? Semalam bapak kamu tengok TV, dia dengar berita harga minyak dah turun 20 sen, betulkah?"

Terkejut juga saya dengan pertanyaan ibu. Harga minyak turun? Hampir mustahil. Saya pun berkata: "Apa yang saya tahu harga minyak 20 sen seliter." Ya, pada hari Rabu (1 Oktober) RM2.10 sen tetapi pada hari Khamis (2 Oktober) RM2.30 sen. Naik 20 sen. 

"Macam mana bapak boleh kata harga minyak dah turun?" tanya saya.

"Entahlah, mungkin bapak kamu salah dengar kot!" Ya mungkin ayah saya salah dengar. Dia ada sikit 'sound trouble' tetapi tetap suka lihat dan dengar berita TV. Tetapi saya dah lama tak tengok berita TV. Mungkin sudah bertahun-tahun, jadi tak dapatlah saya sahkan apa yang 'didengar' bapa saya.

Kemudian saya ke kedai, mendapatkan akhbar; apabila meneliti cara laporan akhbar mengenai kenaikan harga petrol RON95 dan diesel itu, fahamlah saya mengapa bapa saya tersilap dalam memahami berita terbabit. 

Intro laporan itu ditulis: "Kementerian Perdagangan Dalam Negeri dan Kepenggunaan mengumumkan subsidi petrol RON95 dan diesel masing-masing dikurangkan sebanyak 20 sen seliter ekoran langkah rasionalisasi subsidi harga minyak berkuat kuasa pukul 12.01 tengah malam tadi."

Ya, Allah, berbelit laporan ini...mungkin orang kampung dan veteran macam bapa hanya 'dapat tangkap' percakapan pembaca berita mengenai "...petrol RON95 dan diesel masing-masing dikurangkan sebanyak 20 sen..." jadi mereka ingat harga minyak diturunkan. Jadi saya tak salahkan bapa saya...tetapi siapa yang bersalah?

Bukanlah berita adalah maklumat untuk orang ramai. Merekalah sasaran untuk disampaikan mesej. Kepentingan mereka perlu diutamakan bukan untuk menjaga hati pihak tertentu. Bukankah lebih baik dibuat berita 'direct to the point' - Harga minyak RON95 dan diesel naik 20 sen kepada RM2.30 mulai tengah malam 2 Oktober!

Terlintas 'di otak' saya kenapa harga minyak naik sekarang, tidak selepas Belanjawan 2015 awal Oktober ini. Bukankah 'baik' untuk diumumkan ketika membentangkan belanjawan. Mungkin juga apabila 'naik sekarang' maka pada belanjawan nanti, akan 'berbuih-buihlah' mulut pemimpin mendedahkan program meringankan beban rakyat seperti menaikkan kadar bayaran BR1M dan sebagainya. Akan kelihatan betapa prihatinnya pemimpin terhadap kesusahan rakyat...

Berceloteh mengenai kenaikan harga minyak kali ini mengingatkan saya suasana ketika saya menyertai bantahan kebaikan harga minyak di jalan raya berhampiran KLCC pada awal tahun 2006 dulu di mana peserta perhimpunan diikejar anggota FRU. Mungkin itu kali terakhir saya menyertai demonstrasi bantahan, kalau dianjurkan kali ini mungkin saya tidak larat lagi hadir sebab 'sudah pencen dan dah tua...'

Ketika demonstrasi dulu, pembantah melarikan diri macam anjing kurap dibaling batu. Namun sebelum anggota polis bertindak, hadirian dihiburkan oleh seorang pembantah yang memakai topeng wajah Timbalan Perdana Menteri ketika itu, Najib Razak dengan slogan bertulis besar ‘Ubah Gaya Hidup’. Dia ke hulu ke hilir mempamerkan wajah lucu seorang pemimpin negara.

Selain itu kehadiran tokoh pejuang rakyat seperti Mohamad Sabu (sekarang Timbalan Presiden PAS) menambahkan semangat dan menimbulkan rasa seronok di kalangan pembantah apabila beliau yang dijulang, memukul-mukul periuk yang dibawanya.

Ya, kenaikan harga minyak menjejaskan 'periuk nasi rakyat'. Apabila harga minyak naik, ia akan menyebabkan rantaian harga barangan naik. Barangan keperluan dapur termasuk ikan naik mendadak. Sekarang ini ikan 'jaket' (cencaru) dan kembong yang menjadi 'resipi harian rakyat' sudah melambung kepada RM12 sekilogram; jadi apa nak 'dimakan'; terutama oleh keluarga 'yang ramai anak' misalnya lapan atau 10 anak. Bagi mereka sekilogram kembong goreng habis sekali hadap saja...

Untuk menangani kesan kenaikan harga minyak sebanyak 30 sen seliter ketika itu, TPM Najib mengesyorkan ‘Ubah Gaya Hidup’. Berhubung hal ini, Najib dipetik sebagai berkata: "Kita perlu terima hakikat bahawa kenaikan ini tidak dapat dielakkan. Jika sudah terima hakikat, lebih mudah untuk kita membuat penyesuaian, cara hidup dan berbelanja supaya walaupun harga naik, kita dapat mengekalkan kualiti hidup. Yang penting, kita perlu sedar bahawa dengan langkah penjimatan ini, kerajaan meletakkan asas ekonomi dan kewangan yang lebih kukuh untuk masa depan.”

Ya, ubah gaya hidup…bunyinya sedap tetapi bagi rakyat kebanyakan hakikatnya pahit. Jika orang kaya dan berkuasa mempunyai pelbagai kehendak, orang miskin hanya mahu memenuhi tiga keperluan asas manusia iaitu makanan, pakaian dan tempat tinggal. Pada zaman moden ini, ada beberapa lagi keperluan asas seperti pendidikan anak-anak. Jadi apa erti ubah gaya hidup dalam memenuhi keperluan asas ini?

Apakah dari segi makanan; jika dulu makan tiga hari sekali, mahu dikurangkan kepada dua kali sehari? Dari segi pakaian pula, jika dulu pakaian hanya berganti pada musim perayaan atau permulaan persekolahan (bagi anak-anak) apakah tak perlu diganti, cukuplah untuk menerima pakaian terpakai pemberian organisasi kebajikan? Dari segi tempat tinggal pula, apakah ubah gaya hidup bermakna teruslah menyewa atau tinggal di kawasan setinggan, jangan cuba-cuba membeli rumah kerana tidak mampu membayar bayaran muka atau bulanan.

Tak apalah, bagi menyahut ‘seruan suci’ itu, rakyat bersedia berkorban untuk mengubah cara hidup. Jika dulu naik kereta buruk, juallah kenderaan itu dan mulalah naik bas. Menggunakan bas awam boleh berjimat, lagi pun TPM sudah berjanji memperbaiki mutu pengangkutan awam kerana katanya, pendapatan daripada pengurangan subsidi minyak dimasukkan ke dalam Kumpulan Wang Amanah bagi penambahbaikan sistem berkenaan. Duitnya tentu banyak sebab Najib ada berkata jika harga minyak tidak dinaikkan, subsidi dan pengecualian cukai adalah sebanyak RM6 bilion.

Masa berlalu dengan begitu pantas. TPM yang begitu pandai mengubah gaya hidup akhirnya menjadi PM. Malangnya mereka yang mengikut syornya mengubah gaya hidup tidak pula bersinar hidupnya. Bagi yang mengubah hidup dengan menjual kereta buruk untuk menaiki bas, nasib sesetengah mereka begitu buruk, pengangkutan awam terutama di luar bandar dan kawasan pedalaman menjadi semakin teruk. Banyak syarikat bas gulung tikar, kini orang yang tidak mempunyai pengangkutan sendiri, derita mereka makin parah.

Perkhidmatan bas pinggir bandar amat teruk sekali. Seorang pengguna memberitahu dia terpaksa menunggu berjam-jam di tepi jalan untuk mendapatkan bas. Suatu hari katanya, dia terpaksa balik saja selepas menunggu dari jam 10.00 pagi tetapi bas tidak datang sehingga jam 1.00 tengah hari. Di sesetengah tempat, perkhidmatan bas awam sudah tidak wujud lagi. Nasiblah rakyat, itulah jangan cepat-cepat hendak ubah gaya hidup dengan menjual kereta atau motosikal buruk itu. Orang yang mengesyorkan ubah gaya hidup makin bergaya hidupnya, awak sendiri jadi papa kedana!

Ya, rakyat makin derita kerana menyahut seruan pemimpin untuk ubah gaya hidup. Tetapi adakah pemimpin sudah ubah gaya hidup mereka? Maksudnya ubah gaya hidup ke arah kehidupan sederhana (wasatiyyah seperti digembar-gemburkan PM sendiri) dan bukan sebaliknya iaitu ubah gaya hidup ke arah kehidupan bermewah-mewahan seperti mengadakan majlis pertunangan anak dengan kos setengah juta ringgit atau sambutan hari jadi RM10,000? Atau ada pemimpin mengadakan majlis kahwin mega yang dihadiri 100,000 tetamu?

Nampaknya, pemimpin 'auta' cakap berdegar-degar. Minta rakyat berkorbanlah untuk negara; mempertahankan negara ke titisan darah terakhirlah, berjimat cermatlah dan ubah gaya hidup. Malangnya, mereka memperagakan gaya hidup mewah seperti mengadakan majlis seperti 'pesta kahwin puteri kayangan' atau macam anak Raja Donan - 40 hari 40 malam.

Mereka terus boros berbelanja sedangkan rakyat disuruh 'jimat, jimat, jimat' dan pada masa yang sama surat khabar dan TV menyiarkan tuduhan mereka kononnya pemimpin pembangkang sebagai 'auta'.

Ya siapa yang 'kaki auta' kerana apabila dekat dengan pilihan raya ini ramai pemimpin yang 'auta' rakyat - mereka bagi duit dan bantuan itu dan ini tetapi berkata ia tidak ada kena mengena dengan pilihan raya.

Ada pula yang 'gian' nak bertanding atau yang sudah menjadi calon, ketika kempen pilihan raya tiba-tiba pandai menoreh getah, menggoreng mi, menjual ikan dan berkain pelikat sambil menghirup kopi. Tolonglah, jangan nak auta rakyat. Cakaplah serupa bikin, jangan cakap tak serupa bikin!

Thursday, October 9, 2014

Let's emulate the Scottish experience...

In the name of Allah, the Beneficent, the Merciful; blessings and peace be upon Prophet Muhammad s.a.w.


The Declining Day (Al-'Asr)
1. By the declining day,
2. Lo! Man is in a state of loss,
3. Save those who believe and do good works, and exhort 
one another to truth and exhort one another to endurance.

YES Scotland leader, Alex Salmond after being defeated in a national referendum for the independence of Scotland among others noted that the people of Scotland have chosen not to be independence and  he accepted their decision. 

Salmond pleaded to the people of Scotland to abide to the results of the referendum which he claimed was done in a democratic way. He and his rival, Alistair Darling of Better Together moved to bring Scotland together after months of fierce campaigning for and against Scottish independence from United Kingdom.

The First Minister said he accepted the people's decision and called for others to do the same - but defiantly demanded the British government meet promises to give more powers to Edinburgh. He too resigned from his First Minister post.

Darling said bitter divides which have opened up during the campaign needed to be bridged, adding: 'Come on Scotland. Let's get on with it together.'

Wikipedia noted that The Scottish independence referendum took place in Scotland on 18 September 2014. The independence referendum question, which voters answered with "Yes" or "No", was "Should Scotland be an independent country?" The "No" side won, with 55.3% voting against independence. The turnout of 84.6% was unusually high for a ballot in the United Kingdom.

The Scottish Independence Referendum Bill, setting out the arrangements for this referendum, was passed by the Scottish Parliament in November 2013, following an agreement between the Scottish and the United Kingdom governments, and was enacted as the Scottish Independence Referendum Act 2013. To pass, the independence proposal required a simple majority. With some exceptions, all European Union (EU) or Commonwealth citizens resident in Scotland aged 16 or over could vote, a total of almost 4.3 million people.

Yes Scotland was the main campaign group for independence, while Better Together was the main campaign group in favour of maintaining the union. Many other campaign groups, political parties, businesses, newspapers and prominent individuals were also involved. Prominent issues raised during the campaign included which currency an independent Scotland would use, public expenditure, EU membership, and North Sea oil.

It is good to note that both Mr Salmond and Mr Darling had urged the people of Scotland to move forward; forgetting their rivalry but work hard and closely for the betterment of the people. It was 'sure a beauty' when Darling says: "Come on Scotland. Let's get on with it together."

Perhaps we in Malaysia, could learn something from the Scottish way of accepting elections results whether they were winners or losers. Perhaps we too could have and do 'some reflections' regarding our ways concerning appointing leaders to top party or government posts.

After elections we do still have a lot of bickering and there is a Malay proverb to prove this: 'Rumah sudah siap, pahat masih berbunyi' which literally means 'The house is finished but the chisel is still making sounds'. 

To top Selangor state leaders who have been appointed to their posts, let's emulate what Darling had said: "Come on Scotland (Selangor). Let's get on with it together." The same principle must be adhere by the opposition, in Selangor it is Umno-BN Remember the majority of people are bored with the ongoing 'sandiwara' (play), let's pay their sacrifice and trust in voting us in the last elections. 

In my opinion if a family's house is readied, then all (father, mother, daughters and sons) should move inside it and help to furnish it but the most important thing is to fulfill all requirements especially religious obligations to make it 'rumahku syurgaku' (my house, my heaven) for our own benefits in this world and the Hereafter.

On the international front perhaps the referendum of Scotland could gave inspiration to governments and people in other parts of the world. In was a well known fact that many governments failed to fulfill the aspirations of people of regions which are not in line with them. Examples of those people are the Kashmiris, the Uighurs, the Malays of Southern Thailand and of course the Palestine.

If the people of Scotland could have a 'peaceful referendum' then why not the United Nations and government of the said countries such as India, China and Thailand too proceed with referendum to the Kashmiris (Kashmir), the Uighurs (Xinjiang) and the Malays (Pattani)?

Let us focus to modern day conflict in Kashmir. A newly created state derived from the independence of India, Pakistan protested the annexation of Kashmir and calls for a referendum that would allow the people of 
Kashmir to decide whether they would rather accede to India or the new state. The conflict in Kashmir is one of the bitterest legacies of the partition of India.

Over half a century later, there is no sign of an end to this dense and complicated dispute. A series of wars (India and Pakistan were at war three times, two of them on Kashmir) and ongoing guerrilla operations have ensured that Kashmir has remained one of the most volatile and bloody regions of the world. Further demands and new conflicts have added twisted complications to an argument that has not been resolved. 

Pakistan has frequently sought outside intervention to resolve issues pertaining to Kashmir, but India vehemently opposes such involvement. The people of Kashmir were for a referendum, preferably run by United Nations but India opposed it while the whole world including the umbrella for Muslims, Organization of the Islamic Cooperation (OIC) remains silent.

Not long ago, Indian soldiers stormed the village of Maloora near Srinagar, killed several people they claimed were militants and then used force to crush the people’s uprising. More than 68,000 people, most of them civilians, have been killed in Kashmir since fighting began in earnest in 1989.

Why the world is silent on the suffering of the people of Indian Kashmir (total population about 8 million) who is 95 percent Muslim? Was it because they were Muslims; if they were not, those in power including the UN would rush to help?

Just, look at a recent history. East Timor (now known as Timor Leste) got liberated and so did Southern Sudan. There are other examples too; civilized world has no problem using its powers and influences to give them independence but not in the cases of Kashmir, Southern Thailand, Southern Philippines, Xinjiang, Chechnya and of course Palestine!

Perhaps events in Scotland could be an eye opener for all.

Monday, October 6, 2014

Bilik berkat di Tanah Suci...

Dengan Nama Allah Yang Maha Pemurah Lagi Maha Penyayang, selawat dan salam ke atas junjungan besar Nabi Muhammad s.a.w.

"Dan janganlah kamu menghampiri zina, sesungguhnya zina itu adalah satu perbuatan yang keji dan satu jalan yang jahat yang membawa kerosakan." - Maksud Ayat al-Quran Surah al-Israa': 32

HARI Raya Haji dikenali juga Hari Raya Korban. Selain binatang ternakan seperti lembu dan kambing dikorbankan demi mendekatkan diri kepada Allah SWT (ke arah menjadi insan bertakwa), setiap insan perlu melakukan pengorbanan tidak terkecuali pasangan suami isteri di Tanah Suci terhadap satu sama lain ketika menunaikan haji.

Sempena Aidil Adha Ahad ini (5 Oktober), ruangan ini mencelotehkan sekelumit gelagat suami isteri di Tanah Suci yang insya-Allah menyingkap perbezaan lelaki-perempuan dari segi perasaan, emosi, fikiran, tanggapan, dan sebagainya. Apabila mengetahui perbezaan itu, diharapkan suami isteri bermuhasabah diri seterusnya sedia 'melakukan pengorbanan'.

Ingatlah ada pandangan cendekiawan menyatakan 'men are from Mars, women are from Venus (lelaki asalnya dari planet Marikh, perempuan dari Musytari). Perbezaan ini turut berlaku di Tanah Suci ketika pasangan suami isteri mengerjakan haji, dan sinilah kedua-duanya perlu melakukan pengorbanan demi keutuhan hubungan suci mereka. Mentelaahan godaan 'untuk tidak berkesefahaman' adalah tersangat tinggi di Tanah Suci'.

Sebahagian jemaah ke Tanah Suci akan 'mendarat' di lapangan terbang di Jeddah. Selepas itu mereka akan menempuh perjalanan lebih 400 kilometer ke Madinah Al-Munawarrah, antara 6-8 jam. Di Madinah, mereka akan berusaha untuk solat 40 waktu (tempoh waktu berada di Madinah 8-10 hari).

Di Madinah, sebelum memulakan perjalanan menunaikan umrah atau haji, sejumlah tazkirah akan diberikan ustaz dan juga ustazah. Berdasarkan pengalaman saya, ada ustaz berkata jemaah lelaki apabila sudah berihram janganlah 'terlalu dekat-dekat' dengan isteri. Ini kerana dibimbangi seseorang itu akan 'mendekati' hal-hal yang berkaitan pantang larang dalam ihram.

Kalau boleh ketika dalam bas menempuh perjalanan jauh Madinah-Makkah biasanya dalam kegelapan malam yang lebih 400 kilometer itu lelaki duduklah dengan lelaki dan perempuan duduk dengan perempuan. 

Masalahnya, ada pula sang ustazah berceramah menyatakan suami perlu menunjukkan perhatian lebih kepada sang isteri dan demikian juga sebaliknya. Inilah peluang untuk suami isteri mengeratkan hubungan selepas puluhan tahun di tanah air suami sentiasa sibuk mencari rezeki manakala isteri sibuk dengan urusannya termasuk membesarkan anak-anak. Jadi, dalam bas duduklah bersama, layanilah pasangan anda sebaik mungkin. Agaknya, inilah 'bulan madu kali kedua'!

Demikian perbezaan pemikiran antara lelaki dan perempuan sudah bermula...sang ustaz dengan 'pemikiran dan perasaan kelelakiannya' manakala si ustazah dengan 'pemikiran dan perasaan kewanitaannya'. Naluri masing-masing adalah berbeza...ya ingatlah 'men are from Mars, women are from Venus'. Walaupun pandangan ini mengarut, sekurang-kurangnya ia mengingatkan bahawa lelaki dan wanita itu tetap berbeza...dan di sinilah pengorbanan antara kedua-dua pihak amat penting.

Di Madinah, cabaran 'perbezaan pemikiran dan perasaan' lelaki-wanita ini tidak ketara; almaklum jemaah baru sampai, lagi pun mereka tidak lama di kota Nabi itu tetapi apabila berada di Makkah selama lebih sebulan; suasana sekeliling sungguh mencabar jiwa.

Akan kelihatanlah 'di mata mereka' pasangan suami isteri jemaah sesetengah negara Arab dan Eropah berjalanan berpimpinan tangan ke masjid. Malah ada yang duduk di sisi suami atau isteri dalam Masjidilharam sekalipun pegawai dan petugas masjid menyuruh wanita ke kawasan khas untuk mereka. Segelintir jemaah Indonesia pula menunjukkan perlakuan sama, ada seolah-olah sedang 'bermadu cinta' dalam Masjidilharam (di luar waktu solatlah).

Apabila menyaksikan suasana begitu, ada isteri-isteri jemaah Malaysia mahu suami mereka melakukan aksi yang sama. Lengan suami mahu 'disauk' (sekalipun berlapik dengan telekung) sambil mereka berjalan beriringan ke masjid.

Subhanallah, situasi inilah yang menyebabkan sesetengah suami 'panik'. Al-maklumlah seumur hidup mereka ketika ke masjid di Malaysia tidak pernah pula isteri 'memaut' lengan sambil berjalan beriringan. Peluh mulai memercik di dahi sang suami...bukan kerana panas tetapi 'takut'! Apabila tidak bersama dalam tempoh waktu panjang, 'diperlakukan' begitu mereka menjadi 'tidak tentu arah'!

Demikianlah, perbezaan pandangan lelaki-perempuan (suami isteri) mengenai bab sekecil berpegangan tangan ke masjid ini boleh mencetuskan rantaian masalah lain. Di sini perlunya untuk kedua-dua pihak 'melakukan pengorbanan' - cuba memahami perbezaan naluri antara satu sama lain dan mencari jalan penyelesaiannya.

Disebabkan ruangan ini terhad, tidak dapatlah saya mencelotehkan hal-hal lain berkaitan suami isteri di Tanah Suci seperti ada suami isteri veteran yang 'terlajak' ketika ihram, namun saya mengakhirinya dengan satu 'maklumat menggembirakan' bahawa ada BILIK BERKAT di Tanah Suci; jadi carilah ia agar hubungan suami isteri tidak keroh dan pada masa yang sama jemaah dapat menunaikan rukun, wajib dan sunat umrah dan haji dengan sempurna bagi memperolehi haji mabrur yang balasannya tiada lain melainkan syurga!