Wednesday, August 5, 2015

GST: Antara 'barang naik dan tak naik'...

Dengan nama Allah Yang Maha Pemurah Lagi Maha Penyayang; selawat dan salam ke atas junjungan besar Nabi Muhammad s.a.w.

Renungan

Katakanlah (wahai Muhammad): “Jika bapa-bapa kamu, anak-anak kamu, saudara-saudara kamu, isteri-isteri kamu, kaum keluarga kamu, dan harta benda yang kamu usahakan, dan perniagaan yang kamu bimbang akan merosot, dan rumah-rumah tempat tinggal yang kamu sukai, - (jika semuanya itu) menjadi perkara-perkara yang kamu cintai lebih daripada Allah dan Rasul-Nya dan (daripada) berjihad untuk agama-Nya, maka tunggulah sehingga Allah mendatangkan keputusan-Nya (azab seksa-Nya); kerana Allah tidak akan memberi petunjuk kepada orang-orang yang fasik (derhaka).” - Surah al-Taubah, ayat 24


SUDAH tiga bulan berlalu sejak Cukai Barangan dan Perkhidmatan (GST) dikuatkuasakan. Ya, pada ketika iklim politik semakin panas, rakyat kian tertekan mengharungi kehidupan, lepas Aidilfitri ini ramai 'merana' kerana poket mereka telah kosong!

Harap-harap derita rakyat dapat pembelaan segera; kepada pemimpin parti politik tolong fahami bahawa kesengsaraan rakyat awam sudah sampai ke kemuncak jadi kepada yang masih berkuasa hentikan kezaliman ke atas mereka (ingat rakyat sudah terbeban dengan banyak cukai daripada cukai tanah, cukai jalan, cukai pintu dan terbaharu GST) dan kepada yang bercita-cita ke puncak kuasa, hentikan sengketa untuk berpadu tenaga 'mensejahterakan rakyat'.

Satu kajian ke atas pengguna oleh Inovasi dan Strategi BBDO Malaysia Sdn Bhd (BBDO Malaysia) baru-baru ini mendakwa bahawa orang ramai sudah dapat menyesuaikan perbelanjaan masing-masing selepas cukai kepenggunaan itu dilaksanakan mulai 1 April 2015.

Kajian itu menunjukkan perbelanjaan pengguna kembali stabil malah kecenderungan itu dijangka lebih baik dalam tempoh enam bulan akan datang. Ia mengenal pasti dua kategori utama perbelanjaan dalam realiti ekonomi baharu Malaysia.

Kelompok pertama membabitkan golongan yang mengekalkan gaya hidup namun sanggup berkompromi manakala yang kedua terdiri daripada individu yang mengurangkan secara drastik atau menghentikan belian tertentu.

Berdasarkan tinjauan berkenaan, rakyat Malaysia sememangnya mengurangkan pembelian sebaik mungkin bagi berjimat. Tinjauan itu mendapati 62 peratus responden memaklumkan mereka mengurangkan amalan makan di luar manakala 48 peratus mengurangkan pembelian pakaian.

Sambutan Aidilfitri lalu menunjukkan betapa 'tertekan'nya rakyat. Kuasa beli sebahagian besar daripada mereka begitu rendah sehinggakan banyak bazar Ramadan, pusat membeli belah lengang dan kasihan sungguh ada yang terpaksa 'terkebil-kebil' biji mata mereka tatkala membeli barangan mentah keperluan juadah hari raya kerana harganya tersangat mahal. Mana tak melampau kerana harga sekilogram daging lembu mencecah RM28 - RM30 manakala udang jenis sederhana tidak kurang daripada RM30 sekilogram!

Hidup sebahagian besar rakyat sebenarnya sudah lama tertekan tetapi 'dengan hadirnya GST' ia menambahkan tekanan itu. Tidak hairanlah sekarang ini apabila kita menatap akhbar, ada saja kisah orang berpenyakit mental dengan perlakuan dahsyat yang jarang kita dengar sebelum ini seperti suami menghentak kepala isteri dengan tukul besi sampai mati manakala anak-anak didera dengan kejam. Sebahagiannya berpunca daripada 'tekanan kewangan'...ya wang di tangan rakyat tidak cukup hatta untuk menikmati hidup 'cukup makan dan pakai sekalipun'!

Sekalipun tertekan, kehidupan perlu diteruskan - yang hidup perlu makan dan minum, yang mati perlu dibereskan urusan pengkebumiannya manakala si anak yang dulunya kecil sekarang sudah menginjak dewasa dan ada naluri biologi untuk berkahwin. Subhanallah, bercakap mengenai perkahwinan ini, kosnya dalam 'era GST' terasa terlalu amat membebankan.

Hantaran agak sederhana pun mencecah belasan ribu ringgit, majlis jamuan meningkat sehingga puluhan ribu ringgit (kerana barangan mentah sangat mahal), jadi mana mampu hendak ditanggung oleh anak-anak muda kita? Ya, mana mampu mereka sediakan RM30,000 hingga RM50,000 kerana mereka baru keluar 'U' dan terpaksa pula membayar balik wang pinjaman pelajaran, membereskan ansuran kereta, membayar sewa rumah dan pelbagai urusan lagi!

Itulah hidup ini penuh 'tension'. Namun 'tension' kita bertambah 'parah' apabila pemimpin dengan gaya 'tersenyum mengejek' memperli rakyat misalnya apabila harga gula dinaikkan mendakwa ia bagi menjaga kesihatan rakyat. Kata mereka, selama ini rakyat sudah terlalu banyak makan gula, maka ramai yang 'kena' kencing manis, jadi penghapusan subsidi gula (menaikkan harga gulalah tu) adalah untuk mengurangkan pengambilan gula mereka. 

Malah PM Najib Razak menambah 'tension' kita apabila pada konvensyen tahunan Parti Gerakan tidak lama dulu, 'memperli' rakyat kononnya pengambilan gula berlebihan akan mengurangkan tenaga batin! 

Nampaknya, 'lawak' ini sudah 'over'! Yang sebenarnya, wahai pemimpin, 'barang' rakyat tak naik (para suami tahulah ni) kerana terlalu 'tension' memikirkan masalah yang kamu bebankan ke bahu mereka! Kalau dah terlalu 'tension' mana boleh naik! Demikian juga dengan nasib anak muda...mana boleh 'naik' kalau tak dapat kahwin!

Monday, August 3, 2015

Dari UKM ke Harakah (25): Bersabar, bersabar, bersabarlah....

DENGAN nama Allah Yang Maha Pemurah Lagi Maha Penyayang; selawat dan salam ke atas junjungan besar Nabi Muhammad s.a.w. 

Renungan

"Kalau sekiranya perempuan ahli syurga (termasuk bidadari) datang kepada penduduk bumi, nescaya akan disinarinya dunia antara langit dan bumi dan terpenuhinya dengan bau harum semerbak. Sesungguhnya tutup kepalanya lebih baik daripada dunia dan isinya." (HR. Bukhari) 

SALAH satu subjek saya pelajari di UKM adalah 'Decision Making' (Membuat Keputusan). Namun tidak dapat saya mencelotehkan secara khusus mengenai perkara ini kerana pengajian peringkat sarjana saya terbantut di tengah jalan. Saya berhenti belajar selepas membuat keputusan nekad memberikan komitmen 100 peratus kepada perjuangan PAS melalui kerjaya sebagai wartawan di Harakah.

Antara perkara yang saya ingat adalah pesanan pensyarah akan kepentingan membuat sesuatu keputusan berdasarkan mesyuarat (musyuarah) - itu lebih penting daripada 'kita pandai sendiri-sendiri' (seperti yang saya buat untuk berhenti belajar di UKM). Berhubung perkara ini, teringat saya akan mesyuarat sidang editorial Harakah yang akan memberi peluang kepada setiap pengarang untuk mengesyorkan bahan seterusnya tajuk muka depan akhbar Harakah pada setiap keluaran. Ya, bermesyuarah banyak kelebihan dan ini digalakkan dalam Islam.

Berdasarkan latar belakang ini insaflah saya bahawa pandangan orang lain amat penting termasuklah dalam 'kita melakar kehidupan sendiri', agar tidaklah 'kita syok sendiri'. Ya, kepada semua termasuk pemimpin; bersedialah mendengar pandangan orang lain sebelum kita membuat 'sesuatu keputusan'. Jika saya membuat keputusan sendiri-sendiri (misalnya berhenti daripada UKM), risikonya hanya saya tanggung tetapi apabila pemimpin politik membuat keputusan, ia mendatangkan kesan kepada banyak pihak termasuk rakyat.

Pada penghujung tahun lalu, beberapa hari selepas pecahnya berita saya 'disingkirkan' daripada Harakah, seorang pemimpin tertinggi PAS menelefon saya, memberitahu saya supaya bersabar, bersabar dan bersabarlah...Katanya telah berlaku salah faham; "awak boleh terus buat kerja seperti biasa di Harakah...tolonglah jangan berundur buat masa ini...nanti apabila suasana sudah tenang jika awak nak berundur, berundurlah..."

Masa berlalu dengan pantas; lima bulan kemudian (pada awal Jun) PAS mengadakan Muktamar Tahunan ke-61 di Kuala Selangor; dan sebagai 'ahli PAS yang setia', saya turut menghadiri diri...ya dengan menunggung motosikal kapcai buruk secara solo dari Melaka ke sana. Abu Hanifah Abdul Rahman (Ketua Unit Teknikal Harakah) dapat mengesahkannya kerana saya singgah sebentar di rumahnya di Kampung Pandan, KL dalam perjalanan ke muktamar. Kami sempat ke rumah Ahmad Lutfi Othman (bekas Ketua Pengarang Harakah) bagi menziarahinya yang uzur, malangnya beliau tiada di rumah kerana menjalani rawatan di Hospital UKM.

Di tapak muktamar, suatu petang sebelum pemilihan, ketika berada di gerai menikmati mi sop Utara, seorang 'saudara se-Islam' yang duduk di sebelah saya yang kemudian membelanja semua 'kawan-kawan' yang duduk di situ, memberitahu bahawa Mat Sabu (Mohamad Sabu, Timbalan Presiden PAS ketika itu) 'akan disembelih' dalam pemilihan itu. 

Ehhh, macam mana 'mamat ni' boleh tahu, bisik hati saya. Memang betul, apabila keputusan pemilihan diumumkan, Haji Mohamad Sabu dan ramai profesional tewas...seorang 'pemerhati' yang sama-sama menumpang di sebuah masjid memberitahu saya..."GU sudah menguasai PAS." Saya terpingga-pingga...saya tak tahu apa itu GU, yang saya tahu UG iaitu 'unity government' (kerajaan perpaduan). Allah, GU tu 'Geng Ustaz', kata 'rakan baru' itu.

Pemimpin PAS yang menghubungi saya dulu, yang merayu saya bersabar, bersabar dan bersabar juga tewas. Pada permulaannya, mereka yang tewas dilihat boleh bersabar (ya bukankah kalah menang itu adat pertandingan) tetapi lama kelamaan timbul pula Kumpulan 18 (G18) dan mutakhir ini Gerakan Harapan Baru (GBH).

Saya yang naif dalam politik ini tidak faham perjuangan G18 dan GBH. Namun sesuatu yang tersemat di hati saya selepas mengembara di sejumlah negara pada masa muda saya, umat Islam tolonglah...tolonglah jangan berpecah. Kesan perpecahan ke atas ummah tersangat dahsyat, umat Islam bukan saja di perkotak-katikkan dan menjadi mangsa 'sandiwara' kuasa besar yang mengamalkan dasar pecah dan perintah tetapi kini menjadi mangsa musuh dalam selimut.

Saya menjadi keliru kenapa kita mahu berpecah angkara hasutan orang (pihak) lain? Jika dulu kita salahkan penjajah yang dakwa kita memecahbelahkan kita tetapi kini jawablah dengan jujur siapa (pihak) mana yang telah (berjaya) memecahbelahkan kita? Kenapa 'pasal orang lain' kita memilih untuk berpecah?

Benar sebagai rakyat beragama Islam, saya seperti banyak orang lain mahu melihat sebuah negara yang lebih demokratik, aman, sejahtera dan Islam sebagai dasar dalam kehidupan. Ya wahai rakan G18 atau GHB, kalian memang tidak asing dalam hati kawan mahupun lawan.Tiap-tiap perihal penindasan rakyat, muka kalianlah yang akan tampil awal.

Saya 'salut' anda; ya perjuangan tuan puan sungguh mulia, tetapi itu tidak bermakna kita mempunyai sandaran untuk berpecah-belah. Bersabar, bersabar dan bersabarlah; tolonglah jangan buat keputusan (decision making) yang dikhuatiri membawa mudarat. Beristiqamahlah, insya-Allah, Dia akan permudahkan kita!

Friday, July 31, 2015

Keeping up with the momentum of Ramadan

In the name of Allah, the Beneficent, the Merciful, 'Selawat' (blessings) and 'salam' (peace be upon) Prophet Muhammad s.a.w.


Reflection

"And I did not create the jinn and mankind except to worship Me. I do not want from them any provision, nor do I want them to feed Me." (Surah Adh-Dhariyat 51: 56-57)


ON Sunday (July 12th) morning, when the last 'kuliah subuh' (early morning lesson) during the month of Ramadan at a 'masjid' near my house was about to end, the 'ustaz' (religious teacher) opened the floor for questions. 

I took the opportunity to ask him how to keep up with the momentum of Ramadan. Yes, during Ramadan 'it was easy' to perform some of the good deeds but once Ramadan 'escape from us' almost all of us were back to square one!

As in my case (my family-lah), it was 'easy' to get the boys and girls to the dinner table for 'iftar' (breaking of fast) during Ramadan but throughout the year, it was 'difficult' to have a full attendance at the table during breakfast, lunch and dinner.

Then after 'iftar', it was 'also easy' to have all the family members performing the 'maghrib' (dusk) prayers in mass (congregation) but during other times they prefer to do it alone in the comfort of their rooms or at any other places.

Among the reasons given were they were busy and their 'readiness' to perform the prayers differed from one another. For example the eldest son after a game of basketball gave an excuse that he was still drenched with sweat and need time to clean himself first.

'Subhanallah' (Glory to God)...as for me the struggle to incalculate the Islamic way of living among my family members continues...so it was good to hear what the 'ustaz' have to say regarding my question on how to keep up with the momentum or spirit of Ramadan.

Ramadan was over, but there are lots of opportunities that we can use to keep the Ramadan spirit. First of all we must admit that we are weak creatures thus we must seek help from Allah SWT The Almighty, said the 'ustaz'. 

Yes, the first thing we must do is to make 'du'as' (do supplication).  It was Allah who gave you the ability to keep the good habit in Ramadan, and only He can help you maintain it afterwards. Make 'du'as' that Allah helps you not only keep the habit, but that He accepts it and makes it a way for you to grow in closeness to Him.

As for family members and those close to you, it is not you that could 'change' them. For example during 'iftar' in Ramadan, it was not you that opened their hearts to be at the dinner table but Allah SWT. 

So keep up with your 'du'as', pleading to the Lord that your family would stick together not only at the dinner table but when doing more important things such as performing 'solat' (prayers) in congregation and avoiding conflicts among family members.

Secondly, the 'ustaz' said we must always upgrade our knowledge especially those pertaining our 'iman' (belief) and 'amal' (deeds). He suggested to congregators at the 'masjid' try not to miss the almost daily 'tazkirah' (lessons) at the masjid which are nomally held between 'solat' (prayers of) 'maghrib' and 'isyak'.

Regarding this matter, he said, he must also befriended or mixed with 'good people' for example those who frequent the 'masjid' for their five times compulsory prayers and those who showed excellent way of living which is in line with the teaching of the Prophet (peace be upon him, s.a.w.). It is because from these 'good people' we could learn 'many good things about life'.

Yes choose 'good friends' or associate yourselves with role models. The Prophet (s.a.w.) said (as reported by Imam Bukhari and Imam Muslim): "The likeness of a righteous friend and an evil friend, is the likeness of a (musk) perfume seller and a blacksmith. As for the perfume seller, he may either bestow something on you, or you may purchase something from him, or you may benefit from his sweet smell. And as for the blacksmith, he may either burn your clothes, or you may be exposed to his awful smell."

For some of us, Ramadan gives us great opportunity to listen to lectures because of the free time we have and also human beings greatest enemy - 'iblis' (devil) and 'syaitan' (satan) - were tied up. We could always freshen ourselves with the knowledge and information we gained then to generate energy in facing obstacles in life after Ramadan.

Scholars often reminded us that Ramadan comes with an emotional and social package that makes worshiping Allah easier during the blessed month. The reason why many people fail to keep their gained habits and deeds after Ramadan is simply the lack of a 'Ramadan environment'. 

Some suggested that after seeking Allah's help (doing our 'du'as'), we could recreate 'the Ramadan environment' such as performing the recommended fasting (such as fasting for six days during the month of Syawal or fasting on every Monday and Thursday), continuing attending prayers and lectures at the 'masjid' and keep on reading the Qur'an.

If you were extra generous during Ramadan why not continue your generosity? You could make the habit part of your daily and weekly schedule. For example each time you step inside a 'masjid' for your five times compulsory prayers, put RM1 inside its donation box and then during Friday prayers, you could allocate a fixed amount say RM10 or RM50.

Yes dear readers, good habits are often easy to maintain in Ramadan, the blessed month. And it is also easy to abandon 'bad things' such as smoking, wasting time and flirting with the opposite sexes. The hard part is doing so after Ramadan. Pray hard (du'a) that we could maintain the spirit of Ramadan in doing things that pleased Allah SWT until the day we were called by the Lord. 

In doing so, do not be hard to ourselves for Aisha reported that Rasulullah s.a.w. said: "Do good deeds properly, sincerely and moderately, and remember that you shall enter Paradise only through Allah's Mercy, and also remember that the most beloved deed to Allah is that which is regular and constant even if it is little." (Imam Bukhari).