Tuesday, June 30, 2015

'Allocate our prime time to Allah'...

In the name of Allah, the Beneficent, the Merciful; blessings and peace be upon Prophet Muhammad s.a.w.


The Declining Day (Al-'Asr)
1. By the declining day,
2. Lo! Man is in a state of loss,
3. Save those who believe and do good works, and exhort 
one another to truth and exhort one another to endurance.

'Marhaban ahlan wa sahlan ya shahra Ramadan' (Greetings and welcome O month of Ramadan) - dear readers, we are now in Ramadan, the holiest month of the year and I would like to take the opportunity to do some reflections to be shared with readers based on the little knowledge I had after following closely 'tazkirah' (Islamic lessons) almost every night for several years.

From the many lessons I learned, the first thing I would like mention is about time. Well, what does Allah SWT The Almighty says about time? Allah SWT had warned us about time in Surah Al-Asr (The Time): 1. By Al-'Asr (the time). 2. Verily! Man is in loss, 3. Except those who believe (in Islamic Monotheism) and do righteous good deeds, and recommend one another to the truth (i.e. order one another to perform all kinds of good deeds (Al-Ma'ruf)which Allah has ordained, and abstain from all kinds of sins and evil deeds (Al-Munkar) which Allah has forbidden), and recommend one another to patience (for the sufferings, harms, and injuries which one may encounter in Allah's Cause during preaching His religion of Islamic Monotheism or Jihad, etc.)

Then what does Allah SWT says about the purpose of Him created us (mankind)? In Surah Adh-Dhariyat (51), 'ayahs' (verses) 56 and 57 He says: "And I did not create the jinn and mankind except to worship Me. I do not want from them any provision, nor do I want them to feed Me."

Yes 'our mission' in this world is to worship Allah. 'Subhanallah' (Glory to God) how is our days and years (time) spend on earth? Each and everyone of us is given 24 hours a day; let's us now evaluate on what we do in our everyday life. Perhaps our (the writer included) 24 hours were full of playful and useless activities and being wasted away without us being guilty! 

Let us look at look at the things we do during those 24 hours given to each of us by Allah SWT. A large part of it (about 6-8 hours) we sleep, another 8 hours we spend it working, and for the balance time, we are engage in routine activities such as eating, watching TV, playing games, going to the toilets and so on. 

This is what ordinary people do, as for a busy person such a businessman, a journalist or a politician; he may spend perhaps up to 16 hours doing business or work and some may complain he or she has no time to say his/her ‘solat’ (prayers). 

Imagine, from the 24 hours a day given by Allah SWT, he/she has the guts to say that he/she has no time to say his five times daily ‘fardu’ (compulsory) prayers! Some dared to say they have no time to perform even a prayer! Remember that Allah SWT has sent us to earth to worship Him for He had said: "And I did not create the jinn and mankind except to worship Me. I do not want from them any provision, nor do I want them to feed Me." (ayah 56-57 Surah Adh-Dhariyat)

How come when a person says he has no time for prayers yet pious people during the same period of 24 hours could perform all five times daily prayers in congregation in masjids and some could offer up tens or even hundreds of ‘rakaat’ of ‘sunat’ (recommendation) prayers. If a ‘busy’ person complains he has no time to even flip the pages of the Qur’an, then there are pious people who could complete reading (khatam) the whole Qur’an in a day! 

And during 'football seasons' such as the World Cup, a fanatic football fan would perhaps spend all his/her 24 hours a day given by The Almighty with his ‘eat and sleep way of life’ in front of the idiot box (TV). 

Perhaps he/she is too busily engrossed in his interest that he/she has no time to perform his obligations to Allah SWT such as performing his ‘solat’! Yes his/her 24 hours a day is spend only of football yet pious people with the Hereafter as their main concern, could do numerous good things that ‘insya-Allah’ (God willing) would please Allah SWT and would rewarded handsomely by Him. 

Then there were among us who managed to say our prayers but they were done 'in a nick of time'. We were 'too stingy' with their time to be with God; we prayed 'when we have the time' and the obligations were done during our 'free and spared time'.

Take for example the way some of us performed our 'zuhur' (midday prayers). 'Zuhur' begins at about 1:15 pm; but at that time we were busy with our office chores and were reluctant to have our lunch hour not fully used. We would rather be at the lunch table joking with friends rather than joining congregators at masjids or be at our office's 'surau'.

After lunch we were back to our office work. Suddenly at 4.15 pm when we were preparing our desks to go home, only then we realized we had not perform our 'zuhur' prayers. We rushed to the 'surau' and managed to say our prayers 'in the nick of time' because 'asar' (late afternoon) prayers begins at 4.25 pm

Then there were some of us who pray during commercial breaks while glued to their TV favorite programs shows and films such as Hindustani movies and football games.

'Subhanallah' dear readers including myself, if our lives 'fit the above description' then during this timely occasion of  Ramadan, let's do some reflections. Surely during all 'those years' we had done injustice not only to God but our ourselves.  

Allah SWT The Almighty has given us 24 hours a day, is it fair for us to give Him 'our lousy time'? If we have 'no time' to be with Allah SWT, then what could be said about our relationship to Him? I am afraid if we have 'no time' to Him, then 'He would also have to time to us'.

An 'ustaz' described the situation as such: "If you hired a worker what do you expect from him/her? Say his/her working hours is from 9 am to 5 pm (8 hours), what's your reaction if he/she spend 7 hours doing things of his/her wish and fancies and only an hour to do work subscribed by you? Of course you would get angry, would not pay him/her but 'kick him/her out'.

"Then please have a mirror to look at ourselves. Allah SWT has created us to worship Him but what's our attitude to Him. We not only 'do not do what He told us to do' but we go against Him; only once in a while we give 'our spare time' to Him. From our 'ill attitudes' we should be able to judge 'what rewards' we would get from Him.

"The correct way is allocate our prime to Allah SWT. Please give our time to Him. If He expect us to say our 'solat' (prayers) at the earliest time possible, then do it...if 'zuhur' begins at 1.15 pm, prepare for it earlier - take our ablutions and headed for the masjid - we should give priority to His orders. Remember we are His servants...we are send to earth to worship Him."

A hadith narrated by Ibn Abbas: Allah’s Apostle s.a.w. said: “Take benefit of ‘five’ before ‘five’: your youth before your old age, you health before your sickness, your wealth before your poverty, your free-time before your preoccupation and your life before you’re your death.” 

Dear readers especially myself, please make full use of the opportunities given by Allah the Almighty, not to waste them. We should appreciate what we have especially the ‘five’ mention in the hadith - youth, health, wealth, free-time, and life.

Now we are in Ramadan which in it is the obligation of 'siyam' (puasa in Malay or fasting) with the main aim is to increase our 'takqa' (piety) to Him. 

It is a timely time to do some reflections on our overall practice of Islam. For example how is our 'solat' nowadays - is the 'quality' of our 'solat' at 50 years of age the same as our 'solat' when we were 15 years old - that was 35 years ago? 

The same could be said about our 'puasa' - is it the same as the yesteryear when we refrained ourselves from only eating and drinking or 'puasa yang yok' (cheating by eating or drinking when one is alone) but keep our eyes open seeing 'haram' (forbidden) things and open our ears to all sort of gossips and our tongues lash out bad and 'laser' words. 

Well, what about our 'zakat' - is it the same old you ‘that only pay for tithes during Ramadan' and forget the compulsory zakat for incomes, agriculture yields, gold and livestock such as cows and sheep? 

And how's our daily chores going on for example things we take for granted such wasting of money and food, spending on unnecessary items and involving in immoral activities such as going to pubs and disco and involving in smoking, gambling and drinking. 

Then how's our time being spend? People tend to waste time; only a few 'veterans' prefer to seek knowledge including attending 'tazkirah' (lessons) at masjids, the rest waste their time doing unnecessary and unproductive activities such as spending long hours chatting or playing 'dam haji' (checkers) in 'warong kopi' (coffee shop). And during this Ramadan, people spend a lot of time at 'Pasar Ramadan', 'Bazar Ramadan' and so on.

The question is, have we been auditing ourselves? We tend not to look at ourselves but waste our precious time on others. Over the course of the year, we can easily fall into the habit of focusing too much on the affairs of others. 

In true sense, our time could be better spent working to improve ourselves in the religion and seeking the Mercy of Allah and seeking His pardon for our own errors and mistakes. Remember our time left is too short; perhaps the Lord would called for us in a year time, tomorrow or even today or after reading this article! Subhanallah.

Monday, June 29, 2015

BR1M ubah hidup penerima?

Dengan Nama Allah Yang Maha Pemurah Lagi Maha Penyayang, selawat dan salam ke atas junjungan besar Nabi Muhammad s.a.w.


"Wafatkanlah aku dan keadaan Islam dan gabungkanlah aku dengan orang-orang saleh." (Maksud Ayat 101 Surah Yusuf)

SYABAS diucapkan jika Bantuan Rakyat 1Malaysia (BR1M) yang diperkenalkan Perdana Menteri, Najib Razak bermula 2012 berjaya mengubah nasib rakyat berpendapatan rendah apabila wang tersebut digunakan untuk melonjakkan taraf hidup mereka seperti dilaporkan media massa arus perdana.

Pemimpin kerajaan BN membuat dakwaan ini berdasarkan penurunan bagi penerima kategori berpendapatan RM3,000 ke bawah sebulan iaitu daripada RM4.3 juta penerima pada 2014 kepada 4.1 juta orang pada tahun ini (jumlahnya susut 200,000 orang). Bagi kategori ini mereka menerima RM950 tahun ini berbanding RM650 tahun lalu tetapi pembayaran dibuat tiga kali iaitu RM300 pada Januari dan Mei manakala RM350 pada September.

Namun pemimpin yang sama juga menyatakan sejumlah penerima sebelum ini tercicir nama mereka kerana "BR1M hanya diberikan kepada mereka yang lulus tapisan semakan Kementerian Kewangan." Mereka menegaskan bagi mengurangkan ketirisan dan memastikan mereka yang layak sahaja menerima bantuan, proses semakan dilakukan secara menyeluruh pada setiap tahun.

Ya, sungguh pelik ''situasi ini' - pemimpin BN 'berbangga' jumlah penerima BR1M berkurangan 200,00 orang kerana 'ekonomi mereka sudah baik' tetapi pada masa yang sama mengakui ada penerima sebelum ini tercicir nama mereka.

Berdasarkan perkembangan ini usahlah mendakwa 'berdegar-degar' BR1M telah berjaya mengubah hidup penerima. Fikir-fikirkanlah 'bidang kehidupan apa' yang boleh diubah dengan wang RM650 (tahun lalu) dan RM950 tahun ini - itu pun dibayar sebanyak tiga kali setahun. Apa 'boleh diubah' dengan wang RM300 sedangkan harga barangan dan perkhidmatan terus meningkat terutama dengan pelaksanaan GST mulai 1 April lalu?

Lepas memberi BR1M media massa BN beriya-iya 'memaksa' rakyat agar mengenang budi dan berterima kasih sedangkan orang ikhlas yang menderma tidak mengharapkan pembalasan hatta ucapan terima kasih sekalipun seperti yang diamalkan oleh Sayidina Ali k.w.

Berhubung bantuan kepada orang miskin, sebenarnya ada hak orang miskin dalam harta orang kaya. Jadi tunaikan saja hak orang miskin yang termasuk dalam asnaf yang layak menerima zakat, tanpa 'banyak soksek' seperti dilakukan semasa pilihan raya, hari raya dan juga disampaikan oleh pemimpin BN saja kepada penyokong BN saja.

Zakat (termasuk pemberian bantuan kepada orang miskin) adalah salah satu daripada Rukun Islam, tidak mempercayai dan mengamalkannya menyebabkan seseorang itu terkeluar daripada Islam. Malah antara perkara pertama dilakukan oleh Sayidina Abu Bakar As-Sidiq selepas dilantik menjadi khalifah adalah memerangi golongan yang enggan mengeluarkan zakat.

Dalam harta orang kaya itu terdapat hak orang miskin; mereka yang cukup syarat-syaratnya wajib mengeluarkan bahagian tertentu daripada nilaian harta tersebut. Orang yang berhak ke atasnya pula ada lapan golongan yang diistilahkan sebagai asnaf sebagai firman Allah SWT dalam Surah At-Taubah Ayat 60 yang bermaksud: “Sesungguhnya sedekah-sedekah (zakat) itu hanyalah untuk orang-orang fakir, dan orang-orang miskin, dan amil-amil yang mengurusnya, dan orang-orang muallaf yang dijinakkan hatinya, dan untuk hamba-hamba yang hendak memerdekakan dirinya, dan orang-orang yang berhutang, dan untuk (dibelanjakan pada) jalan Allah, dan orang-orang musafir (yang keputusan) dalam perjalanan. (Ketetapan hukum yang demikian itu ialah) sebagai satu ketetapan (yang datangnya) daripada Allah. Dan (ingatlah) Allah Maha Mengetahui, lagi Maha Bijaksana.”

Wang zakat ini perlu dikeluar dan diberikan kepada asnafnya apabila sudah cukup syarat-syaratnya. Ertinya keluarkan dan berikan saja kepada golongan yang berhak tanpa diambil kira musim, penyokong BN ke atau tidak dan sebagainya. Orang yang ada dalam simpanannya harta yang diwajib dikeluarkan zakat mengikut syaratnya, tetapi menangguh-nangguhkan pada masa yang kononnya sesuai mengikut jadual mereka seperti menjelang pilihan raya atau hari kebesaran lain, mereka hanya mengundang ancaman daripada Allah SWT. Ertinya, dalam bab zakat ini, berikan saja kepada golongan yang berhak sebab mereka ada hak di atas harta itu, jangan banyak dolak-dalih.

Sehubungan itu, kita menasihatkan diri kita sendiri dan pihak penyampai (bantuan) zakat (pihak berkuasa) janganlah menahan-nahan wang zakat ini dan hanya tergerak untuk memberikannya pada majlis-majlis yang mereka ada kepentingan seperti menjelang pilihan raya. Sedarlah wang zakat itu adalah hak asnaf berkaitan, jadi berikan hak mereka yang berhak tanpa cuba mengeksploitasinya untuk kepentingan diri, pemimpin dan parti politik kita.

Berhubung dengan kehebatan zakat ini, kita berpendapat alangkah eloknya projek-projek pembangunan dan bantuan daripada pihak berkuasa (berada) yang mahu disampaikan kepada rakyat, mencontohi falsafah zakat – berikan hak kepada mereka yang berhak tanpa mempedulikan imbalan yang mahu diraih, misalnya mencari keuntungan dalam kempen pilihan raya.

Sehubungan itu adalah tidak perlu untuk menghebahkan projek itu dan projek ini dan menyibuk mengagih-agihan bantuan menjelang sesuatu pilihan raya. Apabila ini dilakukan maka akan timbul tanggapan bahawa perkara dilakukan tidak ikhlas, ada udang di sebalik batu atau terus terang dikatakan berlaku rasuah politik bagi menggula-gulakan rakyat.

Alangkah indahnya jika dikuti falsafah zakat tadi, ada hak rakyat dalam perolehan pemerintah yang sesetengah pihak mendakwa berbilion-bilion ringgit termasuk melalui GST yang perlu diberikan kepada semua yang berhak dengan segera. Tidak kiralah mereka menyokong kita atau tidak, selagi mereka berhak (jika dalam kes zakat disebut asnaf), berikan hak itu kepada mereka. Usahlah buat-buat sibuk mahu mengagih-agihan hak rakyat ini masa kempen pilihan raya, berikan kepada yang berhak akan hak mereka!

Friday, June 26, 2015

Dari UKM ke Harakah (20): Hayati detik-detik indah Ramadan

Dengan Nama Allah Yang Maha Pemurah Lagi Maha Penyayang, selawat dan salam ke atas junjungan besar Nabi Muhammad s.a.w.


"Wafatkanlah aku dan keadaan Islam dan gabungkanlah aku dengan orang-orang saleh." (Maksud Ayat 101 Surah Yusuf)

KETIKA belajar di UKM dan bekerja di Harakah, sebagai 'musafir' yang hampir setiap hari berulang alik antara Melaka-Kuala Lumpur, pengalaman berpuasa Ramadan sangat mengujakan.

Bagi saya pengalaman ke tempat kerja tidaklah sangat mencabar; bergerak memulakan perjalanan menaiki bas ekspres pada awal pagi selepas bersahur dan solat subuh 'tidak ada apa yang menarik hendak dicatatkan' tetapi perjalanan balik 'yang mengharungi waktu berbuka' ada 'pahit dan manisnya'.

Ada kalanya saya menaiki bas ekspres dari Kuala Lumpur ke Melaka jam 5.30, 6.00 dan 6.30 petang. Perjalanan adalah selama dua jam, jadi waktu berbuka adalah dalam bas atau di perhentian rehat dan rawat (R&R) di tepi lebuh raya.

Biasanya dalam 'perjalanan pulang', saya perhatikan ramai penumpang tidur atau 'buat-buat tidur' dalam bas. Al-maklumlah mereka penat berbuasa. Apabila sampai waktu berbuka berpeluanglah kita saksikan 'pelbagai fesyen manusia'. 

Ada yang meneguk air saja selepas itu menyambung tidur, ada yang menjamah sedikit makanan seperti kurma namun ada juga 'geng makan besar' - mereka membuka bungkusan makanan seperti nasi berlauk, nasi lemak, burger dan makanan segera lain - menyebabkan 'satu bas berbau' dan mendatangkan rasa kurang enak di hati penumpang lain.

Ya, bagaimana orang lain 'nak rasa enak' kerana ketika mereka 'makan enak' ada penumpang yang saya perhatikan 'tak makan dan minum apa-apa'! Tak tahulah sama ada mereka 'tak puasa dan tak hirau waktu berbuka' atau mereka terlupa atau tak sempat membeli makanan, jadi sewaktu orang lain 'makan dan minum', mereka mungkin 'menelan air liur saja'.

Penumpang pun ada banyak ragam. Ada yang 'ajak-ajak ayam' - mempelawa penumpang sebelah makan, ada yang bersungguh-sungguh mengajak tetapi ada juga yang 'buat deek aja'. Dia seorang 'membaham makanan' sedangkan 'jirannya telan air liur saja'.

Ada ketikanya bas berhenti di R&R ketika waktu berbuka. Maklumlah pemandu bas pun 'nak berbuka'. Takkan dia 'nak tegok air aje' sambil memandu. Dia pun 'nak rasa keenakan' nasi lemak atau sekurang-kurangnya sebuku kecil roti krim. Ada pemandu berhenti di R&R kerana dia tak suka penumpang buka puasa dalam bas. Dia tak tahan bau makanan dalam bas.

Masa berhenti di R&R tak lama. Adalah 5-10 minit saja. Kalau di kawasan R&R yang kecil, penumpang tak ada pilihan kecuali berbuka puasa di bahu jalan. Maka berderetlah mereka (termasuk saya), bertenggek di bahu jalan makan serta minum dan pada situasi begini teringatlah saya akan 'keindahan' dan 'kenikmatan' berbuka puasa dengan anggota keluarga. Ya, apa nak buat, bersabarlah saja sambil berdoa "ya Allah, Kau datangkanlah kembali detik-detik indah itu!"

Berceloteh mengenai 'detik-detik indah' berbuka puasa beramai-ramai bersama anggota keluarga ini, 'tergambar' di mata ini betapa sekarang ini semakin banyak keluarga sudah kehilangan nikmat untuk makan bersama-bukan saja ketika Ramadan tetapi pada sepanjang tahun. 

Mereka tidak berbuat demikian kerana pelbagai alasan seperti sibuk bekerja, bersekolah, 'free-time' yang tidak sama, rumah sudah besar dengan banyak bilik jadi anak-anak 'sukar dipanggil ketika waktu makan' manakala orang sekarang disibukkan dengan gajet elektronik - mereka asyik ber'face-book', 'ber-'chatting' dan pelbagai 'ber...' lagi yang sudah pasti amat merenggangkan hubungan sesama anggota keluarga.

Banyak keluarga sekarang tidak berpeluang untuk menikmati sarapan bersama, demikian juga dengan makan tengah hari. Pada awal pagi mereka sibuk ke tempat kerja - ramai kanak-kanak sekarang ke sekolah tanpa sarapan - manakala pada tengah hari, mereka tidak dapat bersama lagi kerana pelbagai kekangan. Mungkin pada sebelah petang dan malam mereka boleh menikmati makanan bersama tetapi perkara ini pun sukar terlaksana kerana ramai anggota keluarga masih lagi sibuk.

Ibu saya yang kerap saya 'berceloteh' dengannya mengingatkan bahawa 'orang dulu' kurang duit tetapi mereka dapat merasai nikmat makan pagi, tengah hari dan malam secara bersama tetapi 'orang sekarang' duit mereka mungkin banyak dan pangkat besar tetapi 'tidak ada nikmat' untuk makan bersama anggota keluarga mereka. Bekeluarga pun sudah macam tak bekeluarga, makan pun sendiri-sendiri jadi apakah erti kemajuan hidup yang kita terkejar-kejar sekarang ini?

Alhamdulillah Ramadan datang lagi; insya-Allah; ini peluang terbaik untuk kita menikmati keindahannya dengan 'makan bersama-sama' dengan seluruh anggota keluarga pada waktu bersahur dan berbuka puasa. 

Pada waktu bersahur kemungkinan besar semua anggota keluarga ada di rumah, jadi rebutlah peluang untuk makan bersama. Kita juga berpeluang untuk melakukan ibadat lain seperti solat secara bersama. Ya, saudaraku, jangan lepaskan peluang untuk mengukuhkan ikatan keluarga yang dari sehari ke sehari saya perhatikan semakin longgar akibat daripada kesibukan kita 'mengejar dunia'. 

Bagi berbuka puasa pula, mungkin sebahagian daripada kita tidak dapat bersama keluarga kerana sibuk bekerja atau terkandas dalam perjalanan (jem) untuk pulang namun 'cuba-cubalah' untuk 'mencari masa' untuk bersama keluarga di bulan mulia ini. 

Ya, berusaha keras untuk mendapat nikmat berbuka bersama keluarga kerana berdasarkan pengalaman saya yang pernah merantau ke pelbagai tempat, saya perhatikan ada insan yang terpaksa berbuka puasa bukan saja tanpa keluarga tetapi sambil bekerja (seperti pemandu bas dan polis trafik), berlari-lari anak (pekerja sibuk) malah ada sempat menelan air liur saja. 

Di luar negara, di kawasan miskin, bencana dan perang, penduduknya makan apa saja; di Pakistan suatu ketika dulu saya 'terpaksa berbuka puasa' dengan 'hidangan epal berdebu'...ya makanlah saja dan ucap syukur kepada Illahi!