Friday, January 19, 2018

New year reflection: Curing sickness of the heart...

In the name of Allah, Most Merciful, Most Compassionate; blessings and peace be upon Prophet Muhammad s.a.w.

"Anyone who obeys the Messenger has obeyed God..." (Nisaa 4:80)

I am a diabetic and know it. Thus I seek treatment at a nearby community clinic and was given metformin which is an oral diabetes medicine that helps control blood sugar levels.  I too was given glibenclamide which is a sulfonylurea antidiabetic agent, a class of drugs used to treat type II diabetes mellitus.

Well, that is about ones physical illness - we could detect them (there are signs regarding them) and proceed for treatment at government or private hospitals and clinics but many among us do not realized that we have had for a long time suffered 'sickness of the heart'.

Before proceeding on the topic; it is timely for the writer to wish readers a happy new year, hopefully in discussing 'sickness of the heart' might help in 'transforming a new me' in 2018 and 'insya-Allah' (God Willing) in the years ahead.

'Sickness of the heart' is resulted from the failure of human beings to safeguard seven parts of their bodies. Scholars said if we are able to control 'two openings' in our body that are the mouth and private parts, 'insya-Allah' we would be safe in this world and Hereafter.

The importance for us to guard our mouth (sometimes mentioned as tongue) and six other parts of the body was taught and discussed at length by one of the greatest Islamic scholar in the field of 'tasawuf' (way to be closer to Allah SWT, mysticism), Imam Al-Ghazali (Abu Hamid al Ghazali Rahimahullah,1058 – 1111).

For example in his 'Bidayatul Hidayah' it was mentioned that we should look after our body, especially after seven parts of our body; for 'jahannam' (hell) has seven doors and for every door there is a part categorized. And these doors are not specified for any person except that person who disobeys Allah Ta’ala with these seven body parts. They are the eyes, ears, tongue (mouth), stomach, private parts, hands and legs/feet.

Three of the seven parts of our body mentioned are on the face - the eyes, ears and mouth - and as for the stomach too food that enter our body must be first filled inside the mouth. So as for our face, we must be very careful with what we do with the organs on it, because we would be answerable to Allah SWT to what we did with them.

True, a hospital or a clinic is place for us to treat our physical illnesses such as diabetes which I was diagnosis some 15 years ago,  fever, broken limbs, and other disorders of our internal organs such as the kidney, liver and heart. 

Physical illness of the heart could be treated at hospitals but are there 'hospitals' to treat 'sicknesses of the heart' such as having negative traits like boasting, being greedy and having selfish attitudes .

"Unfortunately, there's no hospital to treat sicknesses of the heart," said an 'ustaz' who lectures weekly at a 'masjid' near my house. 

"This is a big problem, our society or perhaps every government of the world only provides facilities to treat physical illness such as fever and  injury in clinics and hospitals but there's almost no place to treat 'sicknesses of the heart' such as being greedy, selfish, envious, jealous, arrogant; proud, pretending, liking to show off and so on.

"The problem is that we do not even know if we have been infected by 'these sicknesses'...only some people realize they are affected with these negative traits, and only a few people try to 'cure' themselves from 'these diseases'."

The 'ustaz' said, for the physical illness, we can feel them; if we feel unhealthy, for example down with fever, cold or have problems with our internal organs such as our hearts (symptoms shown such as having difficulty in breathing) then we could go to a clinic or hospital for examination and have treatment.

But who knows they have 'hearts which are sick'? How could we know that we have 'problematic hearts'? How are we to know that greed has overpowered us; we are greedy for money, greedy for power and fame, greedy for everything. How are we to know that 'other bad traits' such as arrogance, pride and jealousy have affected our hearts and become a part of us?

The 'ustaz' gave some of the ways to know and realize the negative traits inside us and that would be by attending learning circles of knowledge gatherings such as 'tazkirah' and 'kuliah' (lessons) at 
'masjids', reading and learning the Qur'an, being awake at the wee hours of the night to do some reflection, saying the 'tahajud' recommended prayers and to get into personal touch with 'truthful' religious teachers who could point out our inner bad characters.

"And pious and sincere persons around us such as our fathers, mothers, husbands, wives, children and even friends, could tell us about our bad traits, for example a very good friend telling his friend that he had gone the crooked way such as by being too 'bossy' or ignorant in the office. Of course only a sincere person, for example between a husband and a wife, would have the courage to tell us about our bad traits.

"After knowing that we 'are down' with 'sickness of the heart', are there 'hospitals' to treat them?"

The ustaz said, there was no such hospital; after realizing the bad side of us, we have to do some 'mujahadah' (struggle to overcome desires or engage in a  spiritual struggle) to cleanse ourselves from the bad traits.

"Again, we have to learn or have knowledge on our 'nafsu' (nafs or desires) from the lowest rank that is 'ammarah', 'lauwammah', 'mulhamah', then 'muthmainnah', 'radliyah', 'mardliyah' and 'kamilah' being the highest that was attained by the Prophets.

"Reaching the 'muthmainnah' level is good enough because in Surah Al-Fajr (The Dawn, 89: 27-30), Allah SWT says with the meaning; '[To the righteous it will be said], "O reassured soul, Return to your Lord, well-pleased and pleasing [to Him], And enter among My [righteous] servants, And enter My Paradise."

Being unable to control our anger is in the category of ''lowest nafs' - 'ammarah' - so after following some lessons about 'sickness of the heart', I tried my best to contain my anger during 'the parking incident'.

To be successful in this world and the Hereafter you have to have 'sabar' (patience); isn't this mentioned in Surah Al-'Asr (The Declining Day, ayah 1-3) with the meaning: "By the declining day, Lo! Man is in a state of loss, Save those who believe and do good works, and exhort one another to truth and exhort one another to endurance."

And to those still with 'nafs ammarah' such as being greedy for power, fame and position and being selfish, let us begin correcting ourselves before it is too late and when we are 'six feet underground' (dead).

Unfortunately, there is no hospital to treat 'sicknesses of our hearts' we must begin with pleading to Allah SWT to show us His true path as we read 'Ihdinas siraatal mustaqeem' (Guide us on to the straight path) at least 17 times during our 'solat' (prayers).

'Insya-Allah', He will guide and show us the way to lead a life with us at least commanding 'nafs muthmainnah' which would enable us to enter His Paradise. Ameen

Wednesday, January 17, 2018

Titipan Seorang Pesara (14): Anak muda, 'pulun' ilmu semaksimum mungkin...

Dengan nama Allah Yang Maha Pemurah Lagi Maha Penyayang; selawat dan salam ke atas junjungan besar Nabi Muhammad s.a.w.


"Dialah (Allah) yang menciptakan bagi kamu pasangan-pasangan (jodoh) daripada makhluk (jenis) kamu sendiri agar kamu condong kepadanya dan berasa tenteram dengannya. Kemudian Allah menciptakan kasih dan sayang antara kamu." (Surah Ar Rum: 21) 

SABTU 6 Januari, saya berkesempatan solat zuhur berjemaah di Masjid UKM. Saya ke Bangi disebabkan satu urusan penting dan ketika di masjid ini terkenang saya zaman saya bergelar pelajar UKM puluhan tahun lalu.

Saya teringat satu khutbah Jumaat di Masjid UKM pada zaman itu yang masih berbekas di hati saya sehingga kini. Khatibnya berkata kemerdekaan bukan saja bermaksud mengakhiri penjajahan sesuatu bangsa ke atas bangsa lain seperti orang Inggeris ke atas orang Melayu.

Katanya, kemerdekaan juga bermaksud mengakhiri penjajahan sesuatu bangsa ke atas bangsanya sendiri. Khatib mengambil contoh perjuangan Rasulullah s.a.w. untuk membebaskan bangsa baginda (Quraisy) daripada penjajahan mental ketua suku kaum mereka.

Hampir 10 tahun selepas berhijrah ke Madinah, barulah baginda dapat memerdekakan penduduk Makkah daripada amalan keji seperti menyembah berhala. Selepas pembersihan kota suci Makkah, Islam dapat berkembang dengan pesat di seluruh Jazirah Arab.

Bagi orang Melayu yang merdeka jiwanya, tentulah kemerdekaan itu tidak hanya bermaksud bebas daripada cengkaman penjajah British saja. Kemerdekaan juga bermaksud bebas daripada cengkaman pemerintah pemimpin Melayu yang menzalimi rakyat berbangsa Melayu dan bukan Melayu seperti mengenakan cukai melampau.

Ramai yang berkata penjajahan dalam bentuk fizikal mungkin tidak berulang tetapi cengkaman kuasa asing dalam bentuk lain masih wujud. Contohnya penjajahan dari segi ekonomi dan budaya.

Hari ini kita dapat saksikan kebenaran dakwaan itu. Dari segi ekonomi, kita masih bergantung kepada kuasa besar perdagangan yang bukan di kalangan negara Islam manakala globalisasi menyaksikan penduduk dunia amat mengenali KFC, McDonald's, Coke dan sebagainya.

Kita juga amat mengenali Hollywood dan Bollywood, sekali gus mengesahkan kita sebenarnya tidak merdeka dalam erti kata sebenarnya.

Jika kita menghayati apa yang berlaku kepada bangsa Melayu sendiri, kita akan sedar dalam banyak segi kita masih jauh daripada menepati maksud kemerdekaan itu.

Orang Melayu masih hidup dalam kelompok-kelompok tertentu dengan kumpulan berkuasa menjajah kumpulan yang tiada kuasa. Kumpulan tiada kuasa berterusan ditekan, hatta dalam menyatakan pandangan masing-masing.

Berdasarkan senario ini, adalah amat penting untuk anak-anak muda menimba ilmu sebanyak mungkin bagi memerdekakan bangsanya daripada diterus dijajah termasuk oleh bangsanya sendiri. Ilmu itu amat berkesan ditimba semasa muda sebagai bekalan untuk berjuang sepanjang hayat.

Janganlah persia-siakan usia muda kerana Rasulullah s.a.w. pernah bersabda yang bermaksud: "Pergunakan lima perkara sebelum datang lima perkara - hidupmu sebelum matimu, sihatmu sebelum sakitmu, lapangmu sebelum sibukmu, zaman mudamu sebelum tuamu dan masa kayamu sebelum papamu." - Riwayat Al-Baihaki daripada Ibnu Abbas.

Wahai anak muda, ini nasihat daripada 'pakcik' yang telah pencen dan tua ini. Apabila ada kesempatan 'pulun' (kata orang Kedah yang bermaksud bersungguh-sungguhlah menyamai peribahasa 'genggam bara biar sampai jadi arang') ilmu secukup-cukupnya kerana bijak pandai ada berkata ilmu dituntut semasa muda adalah ibarat memahat di atas batu sedangkan pada masa tua bagi mengukir di atas air. Ikutilah pesanan bijak pandai Arab ini.

Kukerap terlupa apa yang kupelajari pada masa tua
sedang yang kupelajari pada masa muda
tidak pula kuterlupa
takkan berkesan ilmu itu
kecuali yang dituntut pada masa muda
kalaulah boleh dibelah hati si pelajar pada waktu muda
kelihatan ilmunya umpama ukiran di atas batu
ilmu itu tak akan berkesan jika dituntut pada usia tua
Pabila tumpul hati
tumpullah pendengaran dan penglihatan
hidup manusia bergantung dua; akal dan logikanya
Pabila luput kedua-duanya, hidup sia-sia tidak berhaluan.

Renungilah syair Arab ini dan fikir-fikirkanlah maksudnya. Semakin tua seseorang semakin sukarlah untuk dia menerima ilmu.

Fikiran seseorang kanak-kanak atau orang muda masih banyak ruang kosong, membolehkan dia mudah menerima ilmu sedangkan orang dewasa apatah lagi tua, banyak perkara perlu difikirkan menyebabkan dia sukar menerima perkara baru, kata orang masuk telinga kanan, keluar telinga kiri.

Saya utarakan kepentingan anak-anak muda supaya gigih menimba ilmu pada ketika negara kita di ambang PRU-14. Pilihan raya ini amat penting kerana kita mahu berlaku penjajahan sesama bangsa seperti yang disebutkan sebelum ini. 

Kita tidak mahu pemimpin bangsa kita yang berkuasa tetapi meneruskan 'penjajahan' (penindasan) sesama bangsa dan bangsa lain seperti menyukarkan kehidupan rakyat dengan mengenakan cukai tinggi dan amalan songsang seperti penyelewengan kuasa, kronisme, pemborosan dan penularan rasuah.

Monday, January 15, 2018

Apabila rakyat susah, kerajaan pun susah...

DENGAN nama Allah Yang Maha Pemurah Lagi Maha Penyayang; selawat dan salam ke atas junjungan besar Nabi Muhammad s.a.w.


Daripada Aisyah r.a., berkata: "Saya mendengar Rasulullah s.a.w. bersabda: 'Semua manusia dikumpulkan tanpa memakai alas kaki, telanjang dan belum dikhatan.' Aisyah bertanya; 'Apakah antara lelaki dan perempuan akan saling melihat antara satu dengan yang lain?' Rasulullah s.a.w. bersabda: 'Urusan pada hari itu lebih dahsyat daripada mementingkan hal-hal seperti itu.'" (HR. Bukhari dan Muslim)

SEKARANG ini pada awal pagi ketika menuju masjid untuk solat subuh, ada kalanya saya perasan sejumlah tong sampah besar di tepi jalan sudah 'diselongkar' dan 'dibongkar' menyebabkan 'isinya' (sampah) bertaburan di tepi tong dan di tepi jalan raya.

Saya hampir pasti ini perbuatan 'mat penyelongkar' yang kerjanya mencari barangan kitar semula seperti bekas minuman tin dan plastik, kertas, kadbod dan besi buruk. 'Mat-mat' ini memanglah kurang disiplin, mereka mahu cepat saja mendapatkan barangan lusuh berkenaan, mereka hampir pasti tak memikirkan kesusahan orang dan pihak lain.

Awal pagi itu apabila lori pengangkut sampah sampai, saya perhatikan bagi membereskan tong tanpa sampah bertaburan (pekerja melekapkan sisi tong ke lori dan sampah ditelangkupkan secara automatik), masa diambil adalah 30 saat tetapi apabila ada tong dengan sampah bertaburan, pekerja terpaksa memungut dan menyapunya menyebabkan masa diambil lebih kurang 2-3 minit.

Mengapa sekarang ini semakin banyak tong sampah diselongkar? Saya berpendapat kehidupan sesetengah rakyat sekarang ini semakin susah menyebabkan mereka terpaksa melakukan apa usaha untuk mendapat duit atau menambah pendapatan.

Perkembangan ini adalah contoh mudah apabila rakyat menjadi susah, kerajaan pun turut sama susah. Berdasarkan kisah tong sampah diselongkar ini, apabila rakyat susah, mereka menyusahkan pekerja, lantas pada peringkat akhirnya menyebabkan kos pengurusan kerajaan menjadi tidak efisyen dan membazir sama ada dari segi kewangan atau masa.

Banyak lagi contoh kesusahan rakyat menyebabkan kerajaan pun susah. Sebagai contoh kalau kita ke klinik dan hospital kerajaan sekarang ini, keadaan amat sesak. Rakyat yang semakin kurang wang dan tertekan, ramai yang enggan mendapatkan rawatan pihak swasta...jadi hospital kerajaan menjadi tumpuan menyebabkan kos kerajaan meningkat manakala kakitangan termasuk doktor teramat 'stress' (tertekan).

Bagi mereka (terutama pemimpin Umno BN) yang tidak percaya sebahagian rakyat semakin susah, ikutilah coretan seorang pesara kerajaan berusia 80-an dari Pontian yang dihantar kepada penulis baru-baru ini. Terima kasih diucapkan kepada Pak Asmaranda yang berusaha menyedarkan rakyat dan pemimpin kerajaan.

Antara lain beliau menulis: "Kata orang tua-tua, 'jauh berjalan banyak pemandangan. Lama hidup banyak dirasa'. Top, top dalam usia menjelang 'maghrib', saya ketemu 'gaya hidup' di mana orang miskin kena bayar cukai' (GST).

Zaman Khalifah Umar Abdul Aziz, mewahnya negara.  Semua orang hidup kecukupan. Orang tidak tahu hendak beri zakat kepada siapa.

Saya mengalami empat zaman. Pertama masa anak-anak hidup dalam 'REJO' (sebelum pecah Perang Dunia Kedua). Barang makanan/pakaian mewah. Harga murah. Nilai duit sen laku. Masa itu British yang memerintah. Namun ia bukan bererti saya suka penjajah.

Zaman 'BOCAH', tahun 1942-45, Tanah Melayu dijajah oleh 'Si Katik' dari negara matahari terbit. Orang Jawa kata ini zaman 'Paceklik'. Susah sandang. Susah pangan. Duit British tak laku. Tak ada barang asas atau pakaian di pasaran. Garam pun tidak ada dijual di kedai.

Setelah negara merdeka, 1957 hingga tahun 1970-an, semasa saya bujang dan kemudian berumah tangga, bolehlah dikatakan zaman senang. Getah laku, makanan dan pakaian murah. Nilai duit besar. Sekati beras 27 sen, gula/tepung 15 sen sekati. Minyak tanah/kelapa sebotol besar 10 sen. Sebungkus nasi lemak 5 sen. Duit 20 sen boleh beli empat jenis jajan. Harga petrol 70 sen segelen.

Tetapi apabila saya bersara, terutama selepas 2000 sehingga kini, rupanya kemerdekaan menjadi beban rakyat. Pemimpin yang memerintah, orang Melayu/Islam. Tetapi sifat pemimpin sudah 'melayu'. Kata orang Jawa, 'Melayu' itu 'lari'. Lari daripada matlamat sebenar menuntut kemerdekaan yang dicita-cita oleh pemimpin pengasas dulu - 'daripada rakyat, kepada rakyat, untuk rakyat'.

Apakah 'saluran getah paip' negara yang diperintah oleh pemimpin sekarang sudah banyak bocornya? Air dari tasik negara yang makmur, tak sampai ke pili rakyat. Susah, susah hidup rakyat sekarang ini. Semua kena cukai. Semua kena bayar.  Beban hutang pula sampai ke anak cucu.

Baru-baru ini saya pergi ke Pesta Nanas di Bandar Perdagangan Pontian. Apa yang banyak saya temui adalah gerai jual air, makanan dan pakaian - serupa pasar lambak atau tani. 

Untuk bawa balik ole-ole, saya singgah di gerai jual 'karipap' inti kentang/daging. Harganya 2 biji RM3. Saya juga beli 4 cucuk sate puyuh, harganya RM10. Lalu saya terkenang tahun 1960-an/70-an. Kauih 'epek-epek' (karipap) sekeping 5 sen, satu cucuk sate daging lembu 10 sen. Nasi lemak 5 sen. Anak-anak pergi sekolah bawa duit 20 sen. Selain beli kuih, dapat beli ais krim. Jauhnya keadaan Malaysia sekarang dan dulu, umpama langit dan bumi.

Kalau sekarang saya bawa RM50 ke pesta serupa itu, bawa cucu-cucu, apakah agaknya yang dapat dibeli? Lama hidup banyak dirasa, tetapi hidup rakyat sekarang ini rata-ratanya susah!"