Thursday, October 30, 2014

'Only once in a while, I crave for...cendol'

In the name of Allah, Most Merciful, Most Compassionate; blessings and peace be upon Prophet Muhammad s.a.w.

"Anyone who obeys the Messenger has obeyed God..." (Nisaa 4:80)

WHEN one listens to the radio, once in a while one would have the opportunity to hear the song 'Teringin' (Craving for) by one of our top local singers, Shima. The lyrics begin with: 'Sesekali kurasa teringin...(Once in a while I crave or have a desire for...).

Well, talking about the subject of craving or having a desire for...I have 'this little secret' to share with readers. It is about my wife's craving to have 'a bowl of nice cendol' once in a while.

I too share 'my wife's desire' and because of that, we have traveled far and near to taste cendol including the famous one such as Bakar'scendol in Kuala Selangor and Pak Dawi's cendol near Seremban.

Of the many cendol outlets, my wife and I give the highest mark to a simple 'warung cendol pulut (glutinous rice)' a few kilometers from the town of Bagan Serai on the main road from Kamunting, Taiping, Perak.

Readers might ask why I am writing about cendol in this blog.

Before that, let us refresh our minds about 'this traditional and delicious dessert. The basic ingredients for cendol are coconut milk, green starched jelly noodles (from rice flour) with pandan flavouring and palm sugar. Sometimes there are additional topping options such as grated or shredded ice, red beans, 'pulut', grass jelly and cream corn.

Oh, when added with ice cubes or shredded ice, it will give you a nice, fresh and cold pleasure (slurp) and when you are enjoying it, the Malays have this word to describe it: 'mak mentua lalu pun tak perasan' (you would not notice the presence of your mother-in-law even)!

Well, dear readers I brought this 'cendol story' to counter a suggestion by one of our ministers that traders should emulate the owner of'Cendol Bakar' in reducing the price of his cendol by 20 sen after the government raised the prices of petrol and diesel also by 20 sen a liter.

To our dear minister, please have sympathy on the people; please do understand their needs. For 'ages' people have known that human beings’ basic needs are food, clothing and shelter; and of course cendoldoes not fit in the list of foods that are taken every day.

Nobody takes cendol everyday; and in my wife's case, she only craves to have it once in a while - perhaps once in a month. Cendol is not a necessity and "we would not die if we do not have cendol!"

Thus by using the cendol as an example for other traders to reduce prices of their goods is really in bad taste and totally out of context. Dear minister, the 'rakyat' do not eat cendol everyday, but they need to have rice at least two times daily; they need fish, vegetables (they too do not eat 'kangkung everyday by the way), cooking oil, flour, sugar, onions, chilies and so on.

The prices of almost all necessities have soared to a very high level and has sent shivers upon the 'rakyat'; even the humble 'ikan cencaru' and 'kembong' which are labeled as the poor man's food are about RM12 per kilogram. The irony of it is when the people are suffering this 'barang naik' (price hikes) syndrome; some leaders keep on telling the people to spend on necessary items only and one minister even had the cheek to 'talk about cendol' which only some people 'sesekali teringin' (only on occasions crave for) it! And of course 'cendol is not a necessity'.

Please do not talk rubbish; everyone including those in power should make sacrifices during these hard times. Perhaps this true story from a book entitled 'Wahai Islamku' written by Ali Muhammad Baktsir in Arabic and translated into Malay and published by Pustaka Nasional in Singapore, can enlighten our leaders. I have had this book in my collection since my younger years and perhaps during these hard times, it is beneficial to browse through its contents.

'Wahai Islamku' is about an Egyptian Sultan, Malikul Muzafar Quthaz who in the 13th century managed to ward off the Mongol hordes from devastating Muslim lands. Before that Hulago Khan, the grandson of Genghiz Khan and his army in 1258 AD had captured and destroyed Baghdad, the capital of the Abbasid Empire.

Regarding the reign of Quthaz, Wikipedia, notes that Saif ad-Din Qutuz (Quthaz), also spelled Kutuz or Koetoez, (Arabic: سيف الدين قطز‎; epithet: al-Malik al-Muzaffar Saif ad-Din Qutuz (Arabic: الملك المظفر سيف الدين قطز) (November 2 (1254) - October 24, 1260) was the third of the Mamluk Sultans of Egypt in the Turkic line from 1259 until his death in 1260. It was under his leadership that the Mamluks achieved success against the Mongols in the key Battle of Ain Jalut. Qutuz was assassinated by a fellow Mamluk leader, Baibars, on the triumphant return journey to Cairo. Although Qutuz's reign was short, he is one of the most popular Mamluk sultans in the Islamic world and holds one of the highest positions in Islamic history.

After the invasion of Hulago and his armies, Baghdad, the magnificent city of knowledge and civilization was turned into barren land. The fall of Baghdad signaled that other Muslim kingdoms were about to succumb to the advancing Mongol hordes. After capturing more lands in the West, the Mongols then were waiting for the right moment to strike Egypt.

The people of Egypt and its Sultan, Quthaz, a former slave, were terrified when they heard the news. But the Sultan managed to call on his emirs, governors, ministers, judges and scholars for an emergency meeting.

During their discussion, the Sultan asked them whether it was proper for the government to collect monies and properties of the people to finance the war. Everyone was tight lipped.

Everyone was silent until a scholar by the name of Sheikh Abdus Salam said: "That action must begin with the king, emirs, governors, ministers and the rich."

The sheikh knew that 'his moment' had come. After all everyone would have to face death, only time would tell. He was ready to die for raising that suggestion but to his surprise the king accepted it and immediately the army was readied.

Not only that, the king and his beloved wife, Jalinar (Jihad) went to war. They were at the front lines and the saddest moment came when the queen was injured in the war and died in the arms of her husband. Before she closed her eyes forever, she asked the king to go on fighting to save Muslims and their lands from the Mongols.

The queen's sacrifice made the king and Muslim armies more determined to crush the invading armies. They succeeded in saving not only the Mamluk (Slave) Kingdom of Egypt but the rest of the Muslim world.

Regarding this, Wikipedia notes: "After the fall of Khawarezm, Baghdad and Syria, Egypt was the last citadel of Islam in the Middle East, and the existence of crusade beach-heads along the coast of the Levant were forming a serious menace to the Islamic World. Therefore the future of Islam and of the Christian west as well depended on the outcome of that battle which was fought between two of the most powerful fighters of the Middle Ages, the Mamluks and the Mongols accompanied by some Christian crusaders. Baibars, who was known to be a swift commander, led the vanguard and succeeded in his maneuver and lured the Mongol army to Ain Jalut where the Egyptian army led by Qutuz waited.

"The Egyptians at first failed to counter the Mongol attack and were scattered after the left flank of their army suffered severe damage but Qutuz stood firm, he threw his helmet to the air and shouted "O Islam" and advanced towards the damaged side followed by his own unit. The Mongols were pushed back and fled to a vicinity of Bisan followed by Qutuz's forces but they managed to gather and returned to the battlefield making a successful counterattack. Qutuz cried loudly three times "O Islam! O God grant your servant Qutuz victory against the Mongols." The Mongols with their Christian and Muslim allies were totally defeated by Qutuz' army and fled to Syria where they became prey for the local population."

So to our religious figures and ministers, please emulate Sheikh Abdus Salam, while our top guns, please follow the steps of Sultan Malikul Muzafar Quthaz, and to their wives please follow the example shown by Jalinar!

And please 'do not talk about cendol' during these hard times. My wife and I do not 'teringin' (wish for) to have it at this moment! 

Tuesday, October 28, 2014

Tahun baharu Hijrah: Berusaha mendapat keredaan Illahi

DENGAN nama Allah Yang Maha Pemurah Lagi Maha Penyayang; selawat dan salam ke atas junjungan mulia Nabi Muhammad s.a.w. 


"Apabila kamu musafir di bumi ini, maka tidak merupakan dosa atas kamu mengqasar solat jika kamu takut akan fitnah orang-orang kafir." (Maksud ayat 101 Surah An-Nisa')

DIUCAPKAN selamat menyambut tahun baharu Hijrah 1436 semoga kita terus diberkati Allah SWT sekalipun kehidupan manusia bertambah buruk dari sehari ke sehari. Ya, zaman Nabi s.a.w. adalah yang terbaik selepas itu zaman sahabat, tabiin dan tabik tabiin sehingga ke zaman kita hari ini, nilai kemanusiaan semakin lama semakin merosot.

Mungkin kita di era internet kini berada di antara zaman kejahatan paling teruk sama ada di peringkat antarabangsa dan dalam negara. Kita berhadapan dengan jenayah dan maksiat yang semakin menjadi-jadi, pelbagai masalah kehidupan seperti di bidang politik, ekonomi, sosial hatta rumah tangga yang membuatkan kita cemas dan tertanya-tanya apakah kejahatan yang dilakukan manusia sudah terlalu melampaui batas sehingga Allah SWT menghukum kita dengan kejadian alam yang dahsyat; antaranya tsunami manakala manusia saling bunuh membunuh dalam perang dan sengketa yang tiada kesudahan. Di negara kita, kemalangan jalan raya sudah menjadi terlalu dahsyat seolah-olah tidak dapat dibendung lagi.
Selain tahun baharu Hijrah, kita juga di ambang untuk menyambut tahun baharu 2015 Masihi. Memasuki tahun baharu Masihi selalunya dikaitkan dengan majlis keramaian yang acaranya dipenuhi pesta-pestaan termasuklah konsert, pergaulan bebas lelaki perempuan dan mengambil minuman keras. Majlis ini tidak terbatas kepada orang bukan Islam tetapi juga orang Islam di negara kita yang acap kali didakwa sebagai negara Islam paling dinamik di dunia.

Adalah menjadi kebiasaan kepada rakyat, malah disuburkan oleh pemimpin untuk berhimpun beramai-ramai pada malam tahun baharu di lokasi strategik seperti Dataran Merdeka, Bukit Bintang dan lapangan terbuka di negeri-negeri, menunggu detik 12.00 tengah malam bagi menandakan permulaan tahun baharu.

Sambil menunggu, biasanya orang ramai dihidangkan dengan persembahan artis. Di majlis seperti inilah berlaku pergaulan bebas lelaki perempuan dan daripadanya membawa kepada pelbagai kemungkaran seperti menogok minuman keras, melakukan mukadimah zina seterusnya berzina, meragut, mencuri malah sampai membunuh sekalipun.

Di negara kita, adalah begitu mudah mendapatkan minuman keras. Ia dijual secara terbuka termasuk di kedai mesra 24 jam. Sekali pun ditandai dengan perkataan kecil bahawa arak adalah haram kepada orang Islam dan penjualannya ditegah ke atas individu yang berusia kurang 18 tahun, penjualannya begitu berleluasa, anak-anak muda begitu bangga menogok air syaitan itu. Buktinya, selepas tamatnya perhimpunan ramai itu, akan ditemui bekas tin minuman keras, malahan di tepi-tepi pantai penemuan bekas tin minuman keras adalah biasa, menunjukkan betapa hebatnya anak-anak muda berpesta sakan.

Bagi kita perkembangan ini ada kaitan dengan gelagat sesetengah pemimpin yang cenderung kepada kegiatan merugikan yang membuka ruang-ruang maksiat. Contohnya pada malam tahun baru, pemimpin turut menyertai rakyat melakukan ‘countdown’ (mengira terbalik...3,2,1) dan balik hingga awal pagi. Pepatah Melayu ada menyebut, bapa borek anak rintik, bagaimana acuan begitulah kuihnya dan apa yang disemai itulah yang dituai. Jika pemimpin sebagai penyemai, menanam benih lalang, maka akan suburlah anak lalang di negara kita ini.

Ya, pemimpin masih ingatkah kita akan tragedi MH370 dan MH17; sebagai negara Islam contoh, kita terasa malu apabila maksiat berlaku secara nyata. Lihatlah, kedai-kedai judi tumbuh bagaikan cendawan, manakala premis menjual arak dibuat secara terbuka manakala iklannya berleluasa pula. Malah dalam kapal terbang pun dihidangkan arak!

Satu lagi perkara memualkan adalah eksploitasi wanita secara terang-terangan yang mendapat dukungan pihak berkuasa. Ambil contoh penggunaan gadis-gadis litar yang berpakaian seperti tidak cukup kain di pesta perlumbaan seperti F1. Tidak cukup dengan syarikat minyak antarabangsa yang mempamerkan gadis seksi, Petronas yang menjadi kebanggaan kita pun tidak kurang hebatnya. Kita mahu bertanya pemimpin termasuk peneraju Petronas ada apa kaitan antara lumba kereta dengan gadis seksi? Apakah kehadiran gadis seksi akan membolehkan kereta atau motosikal dipecut lebih laju?

Kita nyatakan perkara ini kerana kita cinta dan sayangkan negara ini termasuk masyarakatnya. Kita tidak mahu Allah SWT turunkan bala kepada kita angkara maksiat yang semakin berleluasa termasuk yang disuburkan oleh sang penguasa. Sesungguhnya kemusnahan bumi Aceh akibat tsunami sewajarnya menginsafkan kita bahawa Allah SWT boleh pada bila-bila masa saja menghukum kita. 

Sekarang pun, bagi orang yang ada fikiran, mereka sudah merasakan bahana akibat daripada keterlanjuran kita menyuburkan maksiat. Tidak sedarkah kita bahawa kehidupan kita kini tidak seaman dulu walaupun pemimpin kerap menguar-uarkan negara kita paling aman dan makmur di dunia. Pembunuhan, perampokan, kejadian ragut, rogol dan aneka maksiat semakin berleluasa, seolah-olah tidak dapat dibendung lagi sedangan kehidupan rakyat semakin tertekan termasuk selepas kenaikan harga bahan bakar!

Monday, October 27, 2014

Kreativiti orang Jakarta hadapi kemelut hidup...

Dengan nama Allah Yang Maha Pemurah Lagi Maha Penyayang; selawat dan salam ke atas junjungan besar Nabi Muhammad s.a.w.


"...Sesungguhnya masjid yang didirikan atas dasar takwa (Masjid Quba'), sejak hari pertama adalah lebih patut kamu solat di dalamnya. Di dalam masjid itu ada orag-orang yang ingin membersihkan diri. Dan sesungguhnya Allah menyukai orang-orang yang bersih." (Maksud Ayat 108 Surah At-Taubah) 

INSYA-ALLAH ketika pembaca membaca celoteh ini saya sudah berada di Jakarta, Indonesia. Alhamdulillah, ada 'orang nak sponsor' jadi saya pergilah - ini adalah kali ketiga saya ke Jakarta.

Nostalgia kali pertama ke Jakarta pada 1996 menyemarakkan saya untuk menulis mengenai kreativiti penduduknya mencari rezeki, mungkin dapat menyuntik semangat pembaca yang menghadapi kemelut hidup akibat kenaikan harga barangan selepas kenaikan harga bahan bakar apatah lagi dengan pelaksanaan cukai barangan dan perkhidmatan (GST) awal tahun depan.

Ya, kalau pembaca 'nak cuba' apa salahnya...Pada kunjungan kali pertama ke Jakarta saya ada menaiki kenderaan awam terutama bas bagi menyelami nadi penduduk kota yang kata sesetengah pihak berjumlah 12 juta pada waktu siang tetapi berkurangan menjadi 10 juta pada sebelah malam! Alasannya dua juta orang tidak tinggal di Jakarta tetapi masuk ke kota itu setiap hari untuk bekerja di firma swasta dan kerajaan dan ada pula mencari rezeki dengan cara amat kreatif sekali.

Suatu ketika saya yang mendiami Hotel Hilton, Jakarta, mahu ke pusat membeli belah Sarina. Pusat niaga terkenal kota Jakarta ini dinamakan sempena nama pengasuh presiden pertama Indonesia, Sukarno ketika beliau kecil. Ya, Sarina adalah srikandi yang namanya diabadikan dalam sejarah moden Indonesia.

Saya menunggu bas di sebuah perhentian di jalan besar depan Hotel Hilton. Saya perhatikan setiap kali bas berhenti, konduktornya menjerit laluan bas - Sarina, Monas, Tanah Abang dan Ancol - adalah antara destinasi dilaungkan. Apabila ada konduktor melaungkan Sarina, saya pun menaiki bas itu.

Saya cari tempat duduk dan membatukan diri. Kata orang, untuk tidak menimbulkan syak bahawa kita orang luar, cara terbaik ialah mendiamkan diri. Jangan banyak buka mulut.

Apabila konduktornya menghampiri, saya hulurkan wang kertas 5,000 rupiah. Saya tidak tuturkan apa-apa. Dia kemudian memulangkan wang baki. Saya kira. Ada 4,000 rupiah. Saya tidak tahu tambang itu betul atau tidak. Yang pasti konduktor itu tidak menyerahkan sebarang tiket atau resit kepada saya. Tetapi penumpang lain pun tak diberikan tiket. Mungkin di Jakarta tiket bas tidak diperlukan, fikir saya.

Apabila tiba di sebuah perhentian lain, naik seorang budak lelaki berusia dalam lingkungan 10 tahun. Dia bersongkok dan memegang sebuah kotak aluminium. Dia tidak mencari tempat duduk seperti orang lain tetapi memegang palang besi di depan penumpang.

Ligat otak saya membuat andaian apa yang hendak dibuat budak ini. Apabila bas bergerak, dia pun memulakan tugasnya. "Assalamualaikum wbk...bapak-bapak dan ibu-ibu sekalian..." 

Rupa-rupanya dia menyampaikan ceramah agama. Hebat sekali pidatonya. Dia mengingatkan kepentingan orang Islam menderma dan ancaman kepada orang yang kedekut, yang hanya mementingkan diri sendiri.

Selepas menutup ceramahnya dengan doa, dia mendapatkan seorang demi seorang penumpang sambil mengunjukkan kotak dermanya. Kebanyakan orang tidak mengendahkannya, ada pula menggelengkan kepala. Namun ada yang mencampakkan 'sesen dua', jadi dapat juga sedikit wang.

Tiba di sebuah perhentian lain, budak itu turun dan naik pula beberapa orang termasuk seorang pemuda dengan gitar kapuk bersilang di bahunya. Dia tidak duduk, sebaliknya menyandarkan dirinya di sisi sebuah kerusi penumpang. Apa pulak halnya kali ini, fikir saya.

Sama seperti budak tadi, pemuda itu memulakan aksinya dengan memberi ucapan selamat ketemu kepada penumpang bas. Kemudian dia pun mula memetik gitarnya dan mengalunkan lagu. Sayu sekali lagunya, kena dengan suaranya yang serak-serak basah. Lagunya kisah malang seorang penganggur dan seniman jalanan.

Selesai dia menyanyi, tiada tepukan kedengaran. Mungkin orang Jakarta sudah 'lali' dengan adegan seperti ini. Namun pemuda itu bergerak dari sebuah kerusi ke sebuah kerusi penumpang dengan 'muka seposen' seolah-olah merayu mereka mencampakkan 'sesen dua' ke dalam topinya. Kebanyakan penumpang tidak mempedulikannya, namun ada juga 'insan baik hati' - jadi dapat juga dia 'sedikit rezeki'.

Demikianlah kota Jakarta 'yang keras' mengajar penghuninya melakukan apa saja demi kesinambungan hidup. Adalah biasa untuk melihat kanak-kanak menjual akhbar (koran) di persimpangan jalan berlampu trafik malah ada yang mengangkat tangan di tepi jalan, bersedia menjadi penumpang bagi mereka yang memandu 'solo' kerana menjadi peraturan di sesetengah kawasan Jakarta kereta 'wajib penuh' sebelum dibenarkan masuk.

Subhanallah,'penderitaan' telah mengajar orang Jakarta (dan Indonesia) 'mencari jalan keluar', apakah 'orang Malaysia' sedia mencontohi mereka apabila 'zaman susah' mulai dirasai rakyat berikutan kenaikan harga bahan bakar?