Friday, July 29, 2011

The 'power' of walking!

In the name of Allah, Most Merciful, Most Compassionate; blessings and peace be upon Prophet Muhammad s.a.w.


"Do not spy on one another,
nor let any of you backbite others..." (Hujurat 49:12)

ALHAMDULILLAH (praise to God, The Almighty) I was able to reach Kuala Lumpur city centre on Bersih's big day (9th July) before noon by using the light rail transit (LRT). But in the late afternoon when I was on my way to Plaza Rakyat station from Menara Maybank to catch a train, several passersby told me that the train service was suspended .

'Ya Allah' (Oh, my God), what am I going to do because had to fetch my daughter in Gombak by 6.00 on that evening? My daughter was waiting for me; I had to think hard for a fast solution, I could not imagine my daughter's nervousness and fear if I did not turn up.

Time was runnning out fast and I have no one to consult. The friend who I came with had went his own separate way after police fired tear gas onto the crowd and to add to misery, my cell phone was beeping with a 'low battery' signal and then just went off (kaput).

While standing in front of 'Hentian Puduraya', a Malay 'pakcik' (uncle) who was munching his 60 sen 'roti krim' (long bun with cream), politely offered me his 'share' with the usual introductory - 'sudah makan?' (have you eaten) to which I nooded. I understood his intention, he was just trying to break the ice; he wanted to talk to me.

The veteran 'lone ranger' who I thought would be more than 60 years told me he was from Temerloh, Pahang. He came to Kuala Lumpur a few days before 'the big day'; and he stayed at his son's house di Cheras.

"I came here this morning by LRT and now on my way back but the authorities had closed entrance to the station," he said. He told me he had not taken his lunch; the 'roti krim' was his first food since he had breakfast at his son's home.

I just lent my ears when the 'pakcik' poured words from his heart: "This is not my first demonstration. I have attented the first Bersih rally in 2007 and the anti PPSM (Teaching of Science and Mathematics in English) demonstration in 2009. There are things that I am not happy with the government; for example they (those in power in the villagers) discrimate people who openly showed their support to non Umno parties."

Regarding the latest rally; the 'pakcik' said he was for the total transformation of the 'Suruhanjaya Pilihan Raya' (Elections Commission).

"I want to give my full support to those 'brave' people who spearhead this movement. Hopefully they would succeed; they had seen the Agong, haven't they?"

Eventhough I was with the 'pakcik', my mind was not there. I was thinking hard to get out of the city centre.

After saying goodbye to him, I walked hurriedly to next LRT station heading north; the Masjid Jamek station. Upon reaching the station, I saw tens of police personnel standing guard at its entrance. There were tens others on the main road and in front of Masjid Jamek.

Since the Masjid Jamek station was out of bounds for the people, I slowly walked to Jalan Masjid India and its back lanes; my mind told me to walk to the nearest point where I could get a public transport so that I could meet my daughter in Gombak.

I passed two elderly women, one of them was cursing the security forces for making life miserable for her; she had to walk as public transportation was nil on that late afternoon.

I then walked along a small road leading to Jalan Tuanku Abdul Rahman but was stopped by uniformed personnel. I showed my press card, they let me go. At Jalan Tuanku Abdul Rahman, I saw troups of FRU and policemen at strategic locations along the road.

Near the Sogo shopping complex, there were several police trucks; several uniformed men were seen walking up and down the road, but the majority of them were resting at open spaces and corners of buildings. Not a single vehicle was seen on that section of the road other than the police trucks.

After passing the Jalan Sultan Ismail road intersection, I saw some people on the streets though there were still many policemen on the road sides. I walked on until I reached the Chow Kit Monorail station and while stopping for rest under the station, I was fortunate to catch a taxi and then continue my journey to Gombak.

Alhamdulillah, on that evening, I could not believe it; I had the energy and stamina to walk from Puduraya to Chow Kit which is not far away from my office which is situated at Jalan Pahang Barat. Imagine on normal days, I would take the LRT that passes four stations on that route from the Titiwangsa station which is near my office to Plaza Rakyat (Puduraya) station.

Perhaps next time, if the train service fails, it should not be a great problem to me because I had the experience walking from Puduraya to Chow Kit!

Also perhaps I had passed ‘the examination’ in walking! In my everyday journey from my home in Melaka to Kuala Lumpur by using public transport, I would have to walk several times. From the ‘Terminal Bersepadu Selatan’ (Southern Integrated Terminal) in Bandar Tasik Selatan, I had to walk a distance of about 800 meters to get to the LRT station which is situated at the farthest end and from the Titiwangsa station, I have to walk another 800 meters to my office. I also cover the same distance when going home. So my daily activities also involve much walking.

An office mate, who also went to that Saturday demonstration, was seen in a ‘sarong’ when I turned up in office on Monday morning.

“What happened?” I asked him. He answered: “There are bruises on the lower parts of my body including around the loins!”

He then told a few friends who had gathered around his desk that he walked up and down Kuala Lumpur city centre following demonstators on that fateful day and ended up in Kampung Baru where his son pick him up in a car.

So to my beloved brothers and sisters (readers), from today ‘make full use’ of your legs including exercizing, jogging and walking, who knows one day, you need to ‘use’ them to the maximum, for examples in demonstration or when public transport breaks down or even your own car fails to start.

Even when you perform ‘umrah’ (small hajj) whats more ‘hajj’, you have to be ‘super fit’ because these ‘ibadat’ (acts of worshipping God) require ones to walk a lot; for example from the hotel rooms (imagine if you were put into a hotel a kilometer away from the Haram Masjid) to the masjids and from the tents in Mina to the Jamrat at which pilgrims would throw stones at its three stations, Ula, Wusta and Aqabah.

Some pilgrims have to walk about seven kilometers from their tents to these stations and if one is eager to finish his hajj ‘manasik’ (rituals) fast, one could walk 15 kilometers from Mina to the Haram Masjid to perform ones ‘tawaf’ (circumambulating seven times around the Kaabah) and ‘saie’ (walking seven times tru and fro from the hills of Safa and Marwa). Perhaps nowadays the situation might be different because the authorities had put a train service along all these sites for rituals.

I had put a few examples about the ‘power’ of walking; so the next time when there is a demonstration, you should ready your ‘legs’ and body to walk ‘the unfixed distance’ without much problem.

During demonstrations, people WALK, they don’t drive cars. You too have to use your legs to run away from the police and their tear gas. So get ready to use the power of your LEGS!

There are a lot of articles on the power and benefits of walking either in books or in the internet; I recommend readers to read them and to ‘future’ demonstrators (for example Bersih 3.0), practice this routine at the earlieast possible date because it is time to get walking (moving): “Stop driving around a parking lot for 10 minutes just to get a spot next to the front door! Park at the opposite end of the parking lot and walk! Stop taking elevators and escalators, and start taking the stairs! If you need more vitality in your life, climbing a few stairs whenever possible will be a big step (literally) in the right direction. Also, if you ever have the opportunity to go for a walk or a hike in nature, you will be reaping even more benefit from the uneven terrain and chance to breathe fresh air, not to mention the benefits to your Physical, Mental, Emotional and Spiritual well-being!”

Tuesday, July 26, 2011

Bilakah polis, media mahu sertai kebangkitan rakyat?

Dengan nama Allah Yang Maha Pemurah Lagi Maha Penyayang; selawat dan salam ke atas junjungan besar Nabi Muhammad s.a.w.


"Janganlah kamu mengira bahawa orang-orang yang gugur di jalan Allah itu mati; bahkan mereka itu hidup di sisi Rabb-nya dengan mendapat rezeki. Mereka dalam keadaan gembira disebabkan kurnia Allah yang diberikan-Nya kepada mereka. Dan mereka bergirang hati terhadap orang-orang yang masih tinggal di belakang yang belum menyusul mereka. Bahkan tidak ada kekhuatiran terhadap mereka dan tidak (pula) mereka bersedih hati." (QS. Ali Imran: 169-170)

PERHIMPUNAN Bersih di pusat kota KL pada tanggal 9 Julai lalu dijadualkan bermula jam 2.00 petang. Namun sebaik saja selesai makan di sebuah restoran mamak di tepi sebatang jalan menuju Lebuh Ampang jam 12.00 tengah hari, saya dan seorang rakan dikejutkan dengan orang ramai berlari-lari anak dari arah Pasar Seni.

Saya melihat asap gas pemedih dan terasa ‘sengatan’nya pada kulit. Sekalipun lari bertempiaran, orang ramai kembali membentuk satu kumpulan di sepanjang jalan yang kalau tidak silap saya Jalan Tun HS Lee.

Sepanjang perjalanan itu, peserta perhimpunan semakin ramai; mereka bagaikan kelkatu keluar daripada sarang masing-masing dan akhirnya membentuk satu himpunan besar yang saya anggarkan 10,000 orang ketika memasuki seterusnya terhenti di Jalan Sultan.

Antara permulaan perarakan itu sehingga perhimpunan di depan Menara Maybank yang menyaksikan puluhan ribu orang mendengar amanat Pengarah Pilihan Raya PAS, Dr Mohd Hatta Ramli, saya dapat rasakan sepanjang 30 minit itu (saya anggarkan antara jam 12.45 hingga 1.15 petang) adalah tempoh paling bermakna saya menyertai mana-mana perhimpunan yang didakwa haram kerana tiada tembakan gas dan semburan air kimia dari meriam air dilepaskan.

Rakan saya menyatakan kehairanannya dan bertanya; “adakah polis sudah menyertai rakyat” selepas melihat beberapa anggota trafik dan orang ramai saling membantu melicinkan perjalanan beberapa kenderaan yang kebetulan melalui jalan raya yang lengang ketika itu.

Saya memberitahunya; perpatah Melayu ada menyebut “air tenang jangan disangka tiada buaya,” maka berhati-hatilah. Yalah, macam kematian, ia boleh datang secara mengejut, maka kita sebagai manusia yang lemah, sentiasa bersiap sedialah.

Namun, 30 minit detik aman itulah yang paling bermakna saya rasakan diri saya sebagai seorang rakyat Malaysia. Melayu, Cina, India, pelancong ‘mat salih’, semuanya saya lihat masih mampu tersenyum-senyum, berjalan dan terus berjalan sekalipun tidak tahu ke mana kepala perarakan menghala.

Suatu ketika perarakan terhenti, rupa-rupa orang ramai terpesona melihat beberapa lelaki mengenakan kostum pribumi Sabah atau Sarawak. Saya tak pasti mereka orang Iban atau Kadazan.

Selain orang tegap badan, beberapa orang golongan istimewa juga kelihatan; mereka ditolak di atas kerusi roda masing-masing. Wah, sungguh hebat mereka; jika mereka ada kekuatan dan semangat, orang mengaku gagah bagaikan pendekar tentunya tidak tahu bagaimana mahu sorokkan muka!

Orang Melayu, Cina, India dan bangsa-bangsa lain masih ada masa untuk berkongsi ketawa apabila sesuatu yang lucu berlaku misalnya apabila seorang wanita India menjerit nyaring (maklumlah suara wanita) bagi menguatkan semangat peserta.

Melihatkan perarakan hebat yang disertai semua bangsa itu, terasa sebak di dada saya, sudah lama saya tidak melihat ‘kesama-beradaan’ (eh-eh, bunyinya sama macam ‘brotherhood’ – persaudaraan dalam bahasa Inggeris) bangsa-bangsa di Malaysia yang kadang-kadang boleh dilihat di gelanggang sukan dan di sekolah.

Betul di gelanggang sukan wujud rasa ‘kekitaan’ itu yang mahukan ‘pasukan kita’ (misalnya Malaysia) menang, lantas rakyat daripada semua kaum bersorak dan menyokong pasukan yang sama, tetapi ia lebih bersifat ‘dirancang’ namun pada demonstrasi ini saya lihat ia bukan sengaja diada-adakan tetapi berlaku secara semula jadi; rakyat bersatu dalam memperjuangkan satu matlamat yang digariskan oleh Bersih – Gabungan Pilihan Raya Bersih dan Adil.

Ya mereka mahukan sebuah pilihan raya yang bersih dan adil; pihak yang akan menang apabila diadakan pilihan raya bukanlah fokus utama. Melayu, Cina, India dan bangsa-bangsa lain sebagai rakyat Malaysia hanya mahukan pilihan raya bersih dan adil tetapi apakah ‘hadiah’ yang mereka terima akibat memperjuangkan nilai murni ini?

Selepas 30 minit menyaksikan kehebatan kesepaduan bangsa Malaysia bagi mencapai satu matlamat murni itu, bunyi letusan tembakan kelongsong gas pemedih mata pada kira-kira jam 1.15 petang di depan Menara Maybank itu menyedarkan saya bahawa ada pihak tidak senang dengan tautan erat rakyat itu.

Apabila kelongsong-kelongsong gas mendarat tepat di tengah-tengah orang ramai, asapnya menyelubungi udara, maka bertempiaranlah lari Melayu, Cina, India, Iban, Kadazan dan pelancong ‘mat salih’ menyelamatkan diri masing-masing. Disebabkan terlalu keras penderitaan diri (nafas sesak, mata pedih, kulit bagaikan disengat-sengat), saat itu mereka tidak peduli lagi, mereka lari dan melakukan rempuhan bagaikan orang hilang akal.

Melayukah, Cinakah, Indiakah, mat salihkah, sesetengahnya tidak peduli lagi, mereka langgar saja, yang paling penting mereka mahu menyelamatkan diri masing-masing. Siapa yang sudah terkena tembakan gas itu tahulah sendiri deritanya; ketika itu tidak terfikir lagi soal bangsa.

Namun apabila suasana dan diri mereka kembali tenang, barulah naluri kemanusiaan dan kemuliaan peribadi terserlah kembali; senario Melayu kembali menolong Cina, Cina tolong Melayu atau Melayu tolong India, malah Cina tolong mat salih kembali dapat dilihat! Itulah kita mahu tetapi semuanya dirosakkan pemimpin yang mahu berkuasa dulu, kini dan selamanya!

Pagi esok selepas Himpunan Bersih 2.0 (Ahad) seperti biasa saya ke gerai akhbar bagi menatap muka depan akhbar. Hampir semua akhbar harian menggambarkan perhimpunan tersebut gagal dengan sebuah akhbar kompak melaporkan hanya 6,000 orang 'pengacau' hadir sedangkan perhimpunan menyambut pasukan bola sepak di Kelantan pun menggamit kehadiran 10,000 orang, pesta hiburan di Jengka dihadiri 5,000 orang manakala satu himpunan di Putrajaya yang ada acaranya membabitkan PM dihadiri 15,000 orang. Pendeknya, akhbar-akhbar ini mahu melekehkan perjuangan rakyat yang menuntut proses pilihan raya berjalan secara bersih dan adil.

Satu persoalan besar di sini, bilakan media dan polis mahu menyertai kebangkitan rakyat sedangkan kita sudah saksikan di beberapa negara luar seperti Indonesia, negara Arab dan Eropah Timur; ketika berlaku perubahan termasuklah revolusi, kedua-dua pihak ini menyertai perjuangan rakyat. Antara yang paling dramatik adalah bagaimana media Indonesia yang selama itu kuat mengampu seorang diktator secara tiba-tiba menyokong perjuangan rakyat bagi menuntut pembaharuan! Media kita, bagaimana? Mahu terus jumud dulu, kini dan selamanya?

Friday, July 22, 2011

Kebangkitan rakyat: Lembu punya susu sapi dapat nama

Dengan nama Allah Yang Maha Pemurah Lagi Maha Penyayang; selawat dan salam ke atas junjungan besar Nabi Muhammad s.a.w.

Sabda Rasulullah s.a.w.: "Kalian masing-masing adalah pemimpin, dan kalian akan bertanggungjawab tentang apa yang dipimpin. Seorang penguasa adalah pemimpin, seorang lelaki adalah pemimpin keluarga di rumahnya, dan seorang perempuan juga pemimpin rumah suaminya dan anaknya. Jadi setiap kalian adalah pemimpin, dan kalian bertanggungjawab terhadap apa yang kalian pimpin." (HR Bukhari)

TERKEJUT saya apabila seorang kenalan menefon bertanya betulkah artikel ‘Politik baru Malaysia medan antara Najib-Anwar’ yang tersiar dalam Suara Keadilan (SK) terbaru (Bilangan 24, 12 Julai) di muka surat 14 adalah karya saya. Saya menjawab tidak kerana kali terakhir artikel saya disiarkan SK adalah pada 15 Mac 2011 selepas lima tahun menjadi penulis tetap kerana selepas itu saya tidak lagi menulis untuk SK kerana kesibukan tugas.

Kenalan itu berkata, dia kenal gaya tulisan saya; jadi dengan mudah dia dapat mengecam itu bukan tulisan saya. Apabila berpeluang menatap tulisan itu, dengan mudah pula saya tahu ia sebenarnya tulisan Lanjusoh, seorang wartawan berpengalaman dari Kota Bharu, Kelantan.

Saya pun menelefon Saudara Lanjusoh, memaklumkan beliau akan kekeliruan itu, dan beliau dengan senang hati memberi kemaafan. Sebenarnya kekeliruan ini adalah satu rahmat, jadi pada kesempatan ini saya berhajat menulis mengenai kejahatan sesetengah orang atau pihak menangguk di air keruh, mahu membina nama di sebalik usaha orang lain termasuklah bagi menyemarakkan kebangkitan rakyat; lebih tepat lagi ‘lembu punya susu sapi dapat nama’.

Penulis percaya jika kebangkitan rakyat melalui perhimpunan Bersih berhasil ‘mereformasikan’ penggendali pilihan raya (di negara kita Suruhanjaya Pilihan Raya, SPR) akan ada pihak nanti mengaku itulah hasil usaha mereka. Pendeknya merekalah yang bertanggungjawab ke atas perubahan itu.

Pihak ini akan tidak malu-malu mendakwa mereka sebenarlah yang terbabit dalam perubahan berkenaan. Persetan rakyat yang terpaksa menanggung derita mengadakan perhimpunan ‘haram’ seterusnya dianiayai dengan semburan asap dan air kimia, yang penting mereka mengukir nama, lebih baik lagi jika nama mereka dicatatkan dalam buku Sejarah.

Sejarah adalah catatan orang menang bukan orang berjasa. Ada sebuah peribahasa Afrika berbunyi: “Until lions have their historians, tales of the hunt shall always glorify the hunters,” yang bermaksud sehinggalah singa mempunyai penulis sejarah, kisah perburuan akan hanya menggambarkan kehebatan si pemburu. Yalah sang singa manalah berpeluang untuk mengkisahkan kehebatannya, yang membuat ‘kelentong’ adalah si pemburu, kononnya dialah yang paling hebat.

Demikianlah jika menghalusi demonstrasi rakyat akhir-akhir ini seperti Perhimpunan Membantah Pengajaran dan Pembelajaran Sains dan Matematik dalam Bahasa Inggeris (PPSMI) yang berlangsung beberapa kali dengan kemuncaknya pada tahun 2009 yang akhirnya membawa kepada tindakan kerajaan memansuhkan projek berkenaan.

Pejuangnya adalah rakyat awam yang sanggup dibantai oleh pihak berkuasa tetapi yang mendapat nama adalah mereka yang mengaku pejuang bahasa tetapi sentiada ‘duduk enak-enak dalam bilik berhawa dingin’. Malah ada yang memandang 'sengkek' kepada negarawan prihatin seperti Pak Samad (Dato' A Samad Said) yang sanggup turun ke jalan raya.
Pemimpin politik dan peneraju pelbagai persatuan mendakwa merekalah pencetus kepada perubahan itu sedangkan mereka tidak turun padang, malah ada yang membantah rancangan rakyat untuk berarak di jalan raya. Tetapi apabila tuntutan rakyat berjaya, mereka mengaku itulah jasa mereka. Tidakkah ini menepati peribahasa ‘lembu punya susu sapi dapat nama’?

Sebenarnya, ramai orang dalam kategori tidak tahu malu ini. Mereka yang tidak berjuang tetapi apabila perjuangan orang lain berhasil, mereka cepat-cepat ambil peluang untuk menonjolkan kehebatan masing-masing. Mereka pengecut tetapi mahukan nama masing-masing mengharum. Biasanya merekalah diberi penghormatan sedangkan sepanjang sejarah, pejuang sebenar tersisih dan dilupakan orang.

Bukalah buku sejarah kemerdekaan negara kita; akan tertonjollah nama tokoh-tokoh yang saling bekerjasama dengan British tetapi nama pejuang yang tidak rela tanah air ini dijarah semahu-mahunya oleh British seperti Ibrahim Yaakob, Ishak Haji Muhammad dan Ahmad Boestaman terus hilang dalam lipatan sejarah.  Ini kerana orang atau pihak yang menang itulah yang menulis sejarah, yang berjuang dengan ikhlas tidak mengharapkan balasan apa-apa, jadi tiada catatan sejarah buat mereka. Ingatlah, pemburu sentiasa hebat, tidak pernah singa dicatatkan sebagai hebat.

Jadi percayalah apabila SPR berjaya ‘direvolusikan’ nanti, akan mengakulah puak-puak ini merekalah yang bertanggungjawab ke arah itu sedangkan rakyat yang bermandikan air dan gas kimia terus dilupai, maka benarlah kata pepatah ‘lembu punya susu sapi dapat nama'!

Wednesday, July 20, 2011

Bersih 2.0: The peaceful walk until…

In the name of Allah, Most Merciful, Most Compassionate; blessings and peace be upon Prophet Muhammad s.a.w.

"Do not spy on one another,
nor let any of you backbite others..." (Hujurat 49:12)

DEMOCRACY is not something that happens, you know, just at election time, and it's not something that happens just with one event. It's an ongoing building process. But it also ought to be a part of our culture, a part of our lives. - Jim Hightower

We had witnessed Bersih 1.0. It was in November 2007. Then, last Saturday (9th July) it was Bersih 2.0. And based on the interpretation of democracy by Jim Hightower, I would not be surprised if there would be Bersih 3.0, Bersih 4.0, Bersih 5.0 and so on.

But wait, before jumping to that conclusion, let us move back to last Saturday 'high noon drama' in the heart of the Malaysian capital, Kuala Lumpur. First of all, what is Bersih? It is a Malay acronym for 'Gabungan Pilihan Raya Bersih dan Adil' (Coalition for a Clean and Fair Election).

Bersih, which means 'clean' in Malay, is a coalition of Malaysian non government organizations (NGOs) and Opposition political parties with the stated aim of reforming the electoral process in the country. It is not about to topple the BN government as stressed several times by its president Amiga Sreenevasan. She also said during the earlier stages of its formation, parties in the BN had also been invited to join Bersih but they declined.

Specifically, Bersih demands the for the use of permanent ink to ensure that voters may only vote once, a clean out of the electoral rolls to remove entries that are no longer valid such as deceased people, the abolition of postal votes on the basis that they are easily abused, introducing a minimum 21-day campaign period, strengthening public institutions, stopping corruption, putting an end to dirty politics and demanding that all candidates and political parties have equal access to print and broadcast media.

Looking at the list; there was nothing 'scary' about Bersih’s demands. They only want a fair and clean election; so when their request were not properly handle by the authorities; for example the usage of permanent ink was made into an issue when in fact such ink had been bought before but was not used, Bersih’s leaders and supporters decided to take the matter into the streets.

So they fixed the date; it was that Saturday, 9th July. Unfortunately Bersih’s noble intention was met with fierce resistance by those in power. They turned to the security forces to frustrate the gathering after labeling the movement a ‘haram’ (unlawful) one. On that fateful day, the police manned roadblocks on major roads leading to the city and in the city itself they closed roads leading into the city centre.

In the morning after ‘subuh’ (dawn) prayers at a masjid, I took a walk from Jalan Pahang to Kuala Lumpur Hospital. I saw police personnel manning roadblocks on the road leading to Jalan Tuanku Abdul Rahman and at the entrance of the Kuala Lumpur Hospital.

At about 9.00am, a friend who had a bike came to see me and then we both rode around Kuala Lumpur and we found out it was inaccessible to enter the city centre. We were stopped and asked to go to other destination when we arrived at police roadblocks at Chow Kit, on the road leading to Masjid Negara and on a road in Brickfields, leaading to Merdeka Stadium.

In Kampung Baru, we saw a police truck moving slowly on a main road. Tens of police personnel were seen in front of it, some of them entered ‘warung’ (stalls) on both sides of the road; questioning patrons and asked them to open up their bags. Those with yellow ‘Bersih’ T-shirts were ‘guided’ to the truck and were ‘helped’ inside it.

Our ‘motorbike mission’ had failed; we could not go into the city centre, what’s more to strategic locations such as Merdeka Stadium and Masjid Negara. We had a rest and at about 11.00am we tried our luck using the light train service. Earlier we were informed that the train services of monorail and LRT were suspended on that day, but we just tried our luck.

To our surprise the LRT still ran services, and in not more than 15 minutes time we were already in front of Masjid Jamek in the city centre. Seeing tight security by the police there, we moved to a road leading to Lebuh Ampang and upon seeing an Indian Muslim restaurant being opened, we delightedly stopped to have our lunch. It was full of patrons. Perhaps its owner was enjoying one of his good days in business.

About 12.00 noon, as we were about to leave the restaurant, I heard loud commotion and people running on the road in front of the restaurant. They seemed to be running from the direction of Central Market. Then I saw plumes of tear gas, even though I was quite far off, I could feel irritation on my skin and a stingy feeling in my nose.

A few minutes later, the crowd grouped again and proceed along Jalan Tun HS Lee (if I was not wrong) and marched into Jalan Sultan; heading for the Merdeka Stadium. To my surprise, from the many lanes in the areas, people joined the rally and when the procession stopped in Jalan Sultan, I looked back; I guess the attendees might be more than 10,000 people.

They were from all walks of life; Malays, Chinese, Indians and even several men in traditional Iban costumes. The few ‘mat salihs’ (white people, thought to be tourists) were also having good time; snapping pictures, talking and sharing jokes with the locals. I also saw a few handicapped people in their wheelchairs; they too tried not to miss the historic walk for a ‘bersih’ (clean) election.

So it was a peaceful historic walk by the people of all races to show their commitment to a clean election. It had nothing to do with those wild accusation of certain top leaders of the country such as trying to topple the government or create chaos and anarchy. Could you believe those people in wheelchairs wanting to topple the government?

Jalan Sultan seemed a dead end for the ‘rakyat’. They had to turn back and walked to an open area in front of Menara Maybank in Jalan Tun Perak. There when the crowd settled down to hear encouraging words from Pakatan Rakyat leaders such as PAS Director for Elections, Dr Hatta Ramli; I climbed the hill slope to have a good look at the crown; I guessed the attendees exceeded 15,000 people.

For more than half an hour, the crowd was left alone; my friend and I were surprised as to why the police were not harassing the people for the moment. My friend suggested to me; “perhaps the police are now with the people!” I told him to be aware because there is a Malay proverb saying: “Air yang tenang jangan disangka tiada buaya” (don’t trust calm waters, there could be crocodiles in it).

I was right; at about 1.20pm the police started pounding tear gas canisters into the crowd. Then the people were showered with water laced with chemical that irritates ones skin. The people ran like mad, I too ran up the slopes and stopped at a fountain to wash my face. A youth offered me a little amount of salt which I put under my tongue; it works!

I saw many men struggling to climb a high fence of the Maybank compound. In my opinion they could not do it under normal circumstances, but during such desperade condition; they had no time to think about it. A few men collided with a group of people saying their prayers (solat) on the green lawn of the Maybank building.

After the effects of the tear gas had subsided I saw a ‘mat salih’ girl with her clothes almost down, walking up and down aimlessly on the grass lawn of Maybank. Perhaps she had lost contact with her companions when the authorities rained the people with tear gas and water laced with chemicals. Perhaps this rare experience in Kuala Lumpur she would not forget for the rest of her life!

Then it rained cats and dogs to the relief of the people on the street. The ‘acid atmosphere’ quickly vanished; the ‘rakyat’ who had run for their life, had a second opportunity to gather back and marched to Merdeka Stadium!

Tuesday, July 19, 2011

Reaksi pembaca India Muslim berhubung amalan 'brelwi'

Dengan nama Allah Yang Maha Pemurah Lagi Maha Penyayang; selawat dan salam ke atas junjungan besar Nabi Muhammad s.a.w.

Penyesalan orang kafir
"Di hari itu orang-orang kafir dan orang-orang yang menderhakai Rasul, ingin supaya mereka disamaratakan dengan tanah." (An-Nisa': 42)
Dan orang kafir berkata: "Alangkah baiknya sekiranya aku dahulu adalah tanah." (An-Naba': 40)

ARTIKEL bersiri berhubung kunjungan saya ke India, mendapat reaksi daripada pembaca. Keprihatinan pembaca terhadap isu-isu membabitkan umat Islam amat dihargai. Pendeknya rasa keukhwahan umat Islam seluruh dunia tetap ada, namun ia boleh dipertingkatkan lagi. Mungkin ramai yang bersimpati tetapi disebabkan keadaan mereka yang juga daif, mereka tidak dapat melakukan sesuatu kecuali berdoa.

Mengenai perkara ini Sa'id Abdul 'Adhim dalam bukunya, Untaian Nasehat Penyubur Iman (Qaula-Smar Media, Solo, Indonesia), mengungkapkan: "Al-Quds (Baitulmaqdis), Somalia, Bosnia, Kashmir, Burma (Myanmar), dan beberapa negara pecahan Soviet lainnya menjerit tanpan ada yang mampu membantu, tidak ada yang mampu memecah keheningan ini (membangunkan umat ini dari tidurnya)...Pada hal, seperti baru kelmarin kota Amuriyah (Aleppo, salah satu kota di Syam-Syria) ditaklukan kerana jeritan seorang wanita yang meminta tolong kepada khalifah Al-Mu'tashim."

Seorang pembaca, Antara, menghantarkan saya e-mel ini buat tatapan dan pengajaran bersama.

Banyak 'info' (maklumat yang saya dapati daripada tulisan saudara sama ada dalam bahasa Melayu atau Inggeris selama ini dan memang menjadi kegemaran saya untuk membaca setiap artikel saudara. Saya begitu tertarik dengan salah satu artikel tentang lawatan anda ke India iaitu berkaitan umat Islam melakukan 'ibadat' di makam-makam tertentu. Sebenarnya saudara, memang kebanyakan yang rajin melakukan 'ibadat' tersebut adalah daripada kalangan India Muslim. Amalan memuja kubur ini dinamai 'brelwi'.

Mereka rasa ia suatu 'ibadat' yang mulia dan sesiapa yang melarang akan dianggap sebagai tidak menghormati ulama dan dituduh dengan pelbagai macam tuduhan. Saya sebagai seorang India Muslim dari Pulau Pinang memang terasa dengan keadaan ini. Di Pulau Pinang terdapat beberapa makam/durga yang menjadi tempat orang India Muslim memohon doa daripada 'wali' yang dikebumikan di situ. Namun saya sendiri tak sangka cara 'ibadat' di makam-makam oleh umat Islam di India ini sudah sampai ke tahap seperti cara ibadat penganut Hindu sehinggalah saya melihat sendiri beberapa video klip di laman 'youtube' berkenaan ibadat di makam/durga di India.

Ibadat di makam-makam atau durga bolehlah dianggap 99.9 peratus menyerupai amalan orang Hindu. Saya sebenarnya tergerak untuk melihat adegan di 'youtube' itu setelah heboh di akhbar beberapa tahun yang lepas tentang kehadiran seorang ulama dari Tamil Nadu, India ke negara kita. Beberapa kumpulan dan pertubuhan bukan kerajaan (NGO) India Muslim di Malaysia menyatakan bantahan dan memohon agar kerajaan Malaysia melarang kehadiran ulama tersebut yang bernama Jainul Abideen atau lebih dikenali sebagai PJ dari kumpulan Tamil Nadu Tauhid Jamaat (TNTJ).

Antara alasan yang diberi oleh NGO India Muslim ini ialah PJ ini berfahaman Wahabi dan suka membidaah; PJ tidak menghormati sahabat dan ulama; dan yang paling teruk ialah PJ menghalalkan memakan babi.

Saya yang kebingungan terus melayari internet dan mencari maklumat berkenaan ulama yang bernama PJ ini dan terus ke 'youtube' untuk mendengar ceramahnya (dalam bahasa Tamil). Dan masya-Allah, setelah mendengar secara langsung ceramah beliau daripada 'youtube', saya betul-betul merasai kekaguman dan kehebatan beliau dalam menyampaikan ilmu agama kepada orang Islam dan bukan Islam di Tamil Nadu, India.

Sungguh berbeza dengan tuduhan yang dilemparkan kepada beliau. Dan saya pun mengetahui punca bantahan NGO India Muslim di negara kita, tidak lain dan tidak bukan adalah kerana ketegasan PJ dalam hal larangan
'beribadat' di makam-makam.

Dalam ceramah-ceramahnya, PJ selalu 'menghentam' amalan di makam yang dianggap sebagai amalan mulia oleh sebahagian ulama di sana (india). Di samping itu, beliau juga aktif menganjurkan program bersama orang bukan Islam dengan program bernama 'Islam Agama Mulia' di banyak tempat. Dalam progam itu ian dipenuhi soalan-soalan panas daripada hadirin bukan Islam dan dijawab penuh hikmah dan bernas oleh PJ. Sehingga ada juga soalan daripada orang bukan Islam yang menyatakan cara ibadat orang Islam dan Hindu adalah sama berdasarkan amalan di makam/durga, namun ia dijawab dengan tegas oleh PJ kepada ribuan hadirin bukan Islam di tempat tersebut.

Sebenarnya di India, boleh dikatakan hampir d isetiap kampung akan ada makam/durga yang menjadi tempat beribadat bagi orang Islam malah keadaan yang sama juga boleh didapati di Bangladesh dan Pakistan. Maka saya takutlah untuk menyebut inilah antara sebab kenapa kerap berlaku mala petaka dan bencana di negara Bangladesh dan Pakistan tersebut yang hampir 99.9 peratus didiami orang Islam. Wallahua' lam. Semoga Allah menjauhi kita daripada segala kecelakaan.

Friday, July 15, 2011

Interlok Kashmir, KL: Antara suci dan bersih

Dengan nama Allah Yang Maha Pemurah Lagi Maha Penyayang; selawat dan salam ke atas junjungan besar Nabi Muhammad s.a.w.

"Dan barangsiapa yang bertakwa kepada Allah, nescaya Allah menjadikan baginya kemudahan dalam segala urusan." (at-Thalaq: 4)

SEKEMBALINYA saya dari India, selama tiga hari berturut-turut solat Subuh saya adalah pada jam 6.45 pagi. Dikira sudah terlalu lewatlah tu. Biasanya, insya-Allah mata saya akan celik jam 5.00-5.30 pagi; bagi bersiap-siap untuk ke masjid untuk solat berjemaah. Saya menjadi hairan; mungkin perbezaan waktu (waktu di India lewat kira-kira tiga setengah jam berbanding Malaysia) menyebabkan saya gagal bangun awal.

Namun selepas muhasabah diri dan berbincang-bincang dengan emak saya, dia berkata mungkin ada makanan yang saya 'bedal' di India adalah dalam kategori syubahat; jadi ia membawa kesan pada hati dan diri saya. Titik-titik hitam sudah semakin banyak di hati, lantas 'menggelapkan' diri saya daripada mudah membuat perkara baik.

Jadi hati perlu sentiasa dibersihkan. Namun bagi orang Islam, bersih saja tidak memadai, ia perlu sampai ke peringkat suci. Ada perbezaan antara bersih dan suci. Misalnya, jika seseorang terkena najis berat seperti tahi anjing, keadaan dirinya sudah bersih selepas dibasuh dengan air dan sabun tetapi belum mencapai tahap suci. Untuk menyucikan diri, dia perlu membasuh dengan air mutlak sebanyak tujuh kali, satu daripadanya air tanah. Bertayamum (menyapu muka dan tangan dengan debu tanah) kelihatan tidak bersih tetapi sebenarnya sudah suci untuk beribadat ketika ketiadaan air.

Ketika menamatkan pengkisahan saya mengenai umat Islam yang terkapai-kapai di Kashmir, berlangsung pula perhimpunan Bersih 2.0 di Kuala Lumpur. Pagi Sabtu 9 Julai itu saya berpeluang meronda-meronda ceruk KL dengan membonceng sebuah motosikal seorang rakan.

Di sebatang jalan Kampung Baru, kami terkedu melihat sebuah trak polis bergerak perlahan-lahan dengan puluhan anggota polis berjalan kaki menyoal dan menyelongkar beg pelanggan yang sedang enak minum kopi di warung. Apabila ditemui baju-T kuning dan barangan lain mencurigakan (seperti garam!), pemiliknya terus 'diiringi' (macam VIP pula) masuk trak. Ehh, terfikir di benak saya, hal ini tidak pula saya saksikan di bumi Kashmir! Benar beg saya diselongkar di Kashmir, tetapi tidaklah di tempat awam seperti kedai kopi tetapi di pusat pemeriksaan imigresen dan juga lapangan terbang.

Semua jalan masuk ke pusat  ibu kota dikawal ketat pasukan polis yang membuat sekatan jalan raya. Hal ini juga tidak saya alami di Kashmir. Mungkinkah pemimpin negara kita begitu takut kehilangan kuasa sehingga sanggup berbuat begitu - menyekat kehendak rakyat yang mahu membersihkan proses pilihan raya bukannya merampas kuasa! Puak-puak ini mendakwa proses pilihan raya sudah adil jadi tidak ada apa lagi yang perlu dibersihkan. Antara hujah mudah mereka, kalau pilihan raya tak bersih masakan pembangkang boleh menang lima negeri pada pilihan raya lalu!

Bersih itu adalah dakwaan mereka. Tafsiran mereka. Jadi bolehkah ia diguna pakai? Katakanlah seseorang itu terkena tahi anjing, lantas dia membasuhnya dengan air sabun berjenama X yang mahal; lepas itu dia kata dia sudah bersih. Betulkah dakwaannya itu? Jika bersih secara zahir, memang bersih. Tetapi adakah dia sudah betul-betul bersih iaitu suci daripada najis tahi anjing itu lantas boleh berwuduk seterusnya solat? Jawapannya tidak, sekalipun dia melolong menyatakan dia sudah bersih hakikatnya tidak begitu.

Jadi bagaimana jalan penyelesaian bagi seseorang yang benar-benar membersihkan dirinya daripada tahi anjing tadi. Jawapannya adalah dengan BELAJAR (hadir di majlis ilmu) seterusnya BERAMAL dan bermuhasabah diri. Apabila berbuat begitu, insya-Allah, Yang Maha Kuasa akan membuka hijabnya sedikit demi sedikit, hati kita yang ditutupi terlalu banyak titik-titik hitam akan bersih secara beransur-ansur.

Insya-Allah, akan tiba suatu peringkat kita sendiri akan mengakui; "Ya Allah, rupanya aku ini tidak bersih, aku ini kotor, aku ini jahat, aku tak layak masuk ke dalam syurga-Mu, tapi aku tak tahan azab neraka-Mu. Jadi Kau ampunkan dosa hamba-Mu yang tidak bersih ini!"

Jadi siapakah diri kita untuk mengaku kita bersih dan tidak perlu sebarang nasihat atau penambahbaikan!

Wednesday, July 13, 2011

The old local buses of the old city (Part 2)

In the name of Allah, Most Merciful, Most Compassionate; blessings and peace be upon Prophet Muhammad s.a.w.

"Do not spy on one another,
nor let any of you backbite others..." (Hujurat 49:12)

IN this blog previolusly I had highlighted the dire condition of Melaka stage buses entitled ‘The old local buses of the old city' and to my relief during his visit to my home state on Monday, 4th April, Deputy Prime Minister, Muhyiddin Yassin had acknowledged the situation and mooted Melaka bus firms to set up a consortium to solve the problem.

“Public transport in the state, especially stage buses needs a major overhaul, and to do this, I propose that bus companies form a consortium,” Muhyiddin was quoted saying after spending about an hour meeting representatives from bus companies, bus drivers and taxi drivers’ association at Melaka Sentral bus and taxi terminals.

“When the consortium is formed by the 11 bus companies in the state, the government will set up a fund to help to replace the old buses. I noticed that most of the buses in the state are more than 10 years old.

“The government will then look into the best mechanism to replace the buses and this might include the setting up a fund to phase out the old buses in stages. A new bus would cost RM450,000 and we cannot afford to replace all the old buses in Melaka at one go as this would cost RM45 million,” said Muhyiddin.

Thanks to the DPM, Muhyiddin for his understanding and far sighted views for Melaka local bus companies and commuters, but ‘sympathy words and promises’ without the relevant authorities taking fast action is just like adding salt to one’s wound!

Sir, while you were pouring out your ideas, some of the poor ‘rakyat’ who have suffered so long could not just ‘cage’ their misery in their heart; thus they ‘rained’ it out at every opportunity; one such medium was newspapers ‘interactive columns.

On the very day of your visit to the historical state (4th July), I noticed three letters in the Interactive Page (page 52) of ‘Sinar Harian’ (a Malay daily) were complaints on dire state of the local bus service.

A reader (Malu anak negeri/ A shameful citizen) wrote: “Bus uzur masih beroperasi: Amat mengecewakan apabila bas MOS Melaka yang tidak sepatutnya digunakan lagi masih beroperasi. Hairan apabila bas yang uzur ini masih mendapat kelulusan pihak berwajib. Kami sebagai penumpang merasakan ia tidak setimpal dengan tambang. Tiada keselesaan apatah lagi aspek keselamatan. Melaka merupakan negeri pelancongan tetapi taraf pengangkutan awam amat mengecewakan.” /  “Old buses are still on the road: It is disappointing when old buses of MOS Melaka are still operating. I am puzzled as why these old buses are given green light by the authorities. We, as commuters feel the service is not worth the fare.  The service is without comfort and safety. Melaka is a tourism state (destination) but its public transportation is disappointed.”  *Note:  MOS stands for Malacca Omnibus Service.

A regular commuter (Buruh kecewa/ A disappointment labourer) wrote: “Bas tiada susahkan pengguna: Kami berharap pihak berwajib dapat membantu. Pada 29 Jun lalu, bas MOS Tangkak ke Jasin dari jam 8.45 hingga 11.15 pagi tidak tiba di stesen Tangkak. Kami pekerja yang menggunakan perkhidmatan bas tersebut terpaksa berhadapan masalah dengan majikan disebabkan hal ini. Mengapa tidak dimaklumkan awal-awal? Menyusahkan pengguna.” / “Cancelled bus service frustrated commuter: We hope the authorities would help us. On 29th June, MOS bus for route Tangkak-Jasin from 8.45 to 11.15 am, failed to reach the bus station in Tangkak. We, workers who depended on that bus service had to confront with our employer regarding this matter. Why do not inform earlier? Create trouble for commuters.”

The third reader (Pengguna/A Commuter) too noted about the MOS bus that failed to service the Tangkak-Jasin route on that specific time and date.  ‘Pengguna’ too complained that he/she had to face trouble to go to work.

Muhyiddin’s call on Malacca bus firms setting up a consortium and only then the government will set up a fund to help replace the old buses was nothing new; the urgent step the government especially the state government needed to do was to honor its pledge more than two years ago to give assistance amounting to RM36 million to members of Melaka Bus Operators.

Recently President of Melaka Bus Operators, Razali Endun who pressed the state government on the assistance, said the money was urgent as operations by local bus companies in Melaka Sentral are in a dire situation as they are facing acute financial problem.

He said while waiting for the state’s assistance, operators were facing more trouble as the authorities such as the Road Transport Department (RTD) had compounded several of the old buses because they are not roadworthy.

Razali said he too had no idea how to renew permits for his buses next year as almost all of them are in dire condition. “Permits can only be renewed if the buses that are more than 15 years are replaced by new ones or upgraded,” he said.

About 10 local bus operators that are facing financial problems are in dire straits and could cease operations, including in 2,000 employees being laid off, Razali said.

Thus he hope the state government would come to the rescue by honoring its pledge in helping local bus operators, if not they would cease operations, resulting in difficulties for thousands of commuters who depended on public transport.

A former high ranking government officer told this writer, what Muhyiddin should do if he was really concerned and committed in solving Melaka local bus operators' and commuters' woes was not just by making suggestions and promises but ‘delivering’ money fast to the state government who at this stage had failed to secure the RM36 million loan from the federal government to ‘pay’ for the bus operators as it had promised more than two years ago.

“I could guess why that promise could not be fulfilled judging from the local authorities answers  to the ‘rakyat’ (people) grouses on why Melaka has not enough public utilities such as sheltered bus stops; they  would said they are still waiting for government’s allocation or sponsorship from private companies.

“What’s the heck the state government was doing? Melaka was declared a developed state last year; so the problem is that they don’t have the money. Why wait for government allocation or sponsorship just a built a bus shed?

"Just tell the truth, you don't have the money. That’s it.  For you information, in 2009, the Melaka state government’s debt to the federal government increased to RM587.3 million from RM441.76 million in 2008!”

Tuesday, July 12, 2011

"Doakanlah kemenangan kami, Muslim Kashmir"

Dengan nama Allah Yang Maha Pemurah Lagi Maha Penyayang; selawat dan salam ke atas junjungan besar Nabi Muhammad s.a.w.

"Sesungguhnya Allah menyuruh (kamu) berlaku adil dan membuat kebajikan." (QS. An-Nahl: 90)

KUNJUNGAN ke Kashmir (dalam jajahan India) kurang sempurna jika tidak ke Tasik Dal, Gulmarg, Sonamarg, Yousmarg (marg bererti padang rumput) dan Pahalgam. Saya hanya sempat ke tiga lokasi iaitu Tasik Dal, Gulmarg (yang bererti padang rumput penuh bunga-bungaan) dan Pahalgam iaitu sebuah kampung penggembala.

Tasik Dal berukuran 8 kilometer kali 4 kilometer dengan keluasan 26 kilometer persegi. Keindahannya terserlah; dengan latar belakang gunung-ganang termasuk banjaran Zabarwan; di pesisirnya terdapat sejumlah taman-taman indah dan luas peninggalan Moghul seperti Cheshmashahi, Pari Mahalm Nishat Bagh, Shalimar dan Harwan. Berada di taman-taman ini bagaikan berada dalam 'syurga dunia', seseorang itu terleka melihat kembangan bunga mengharum dan bunyi aliran air di bawah pohon-pohon gergasi meneduhi bumi.

Di Kashmir, kami menghuni di dalam rumah bot (houseboat) yang sengaja dibiarkan tersadai di pinggir Tasik Nagin, hanya sembilan kilometer dari Tasik Dal. Dari sinilah kami bergerak ke Gulmarg yang jauhnya 60 kilometer dan ke Pahalgam, hampir 100 kilometer dari Srinagar. Gulmarg sebuah dataran tinggi bagaikan karpet hijau, begitu mempersona, menjadi tumpuan ribuan orang setiap hari. Pada musim tertentu ia menjadi destinasi sukan ski, terutama mereka yang berupaya ke ketinggian bersalji, Apharwat dengan menaiki kereta kabel.

Pahalgam pula adalah lembah yang terdapat aliran deras anak-anak sungai termasuklah yang mengalir ke sungai termasyhur Indus dengan butiran-butiran batu dapat dilihat didasarnya. Pemandangannya sungguh mempersona, kata orang tiada ayat yang sesuai bagi menggambarkan kecantikan alam semula jadinya.

Dalam perjalanan-perjalanan yang jauh inilah saya mengumpul maklumat mengenai keadaan umat Islam, mewancara sejumlah penduduk yang berdasarkan air muka mereka dapat saya yakini mereka memperjuangkan Islam dan nasib ummah, setidak-tidaknya sebagai golongan yang ambil peduli. Berdasarkan perkembangan semasa, saya berpendapat adalah tidak bijak untuk menyiarkan nama, pekerjaan dan lokasi wawancara kerana bimbang mereka akan menjadi buruan kerana kuatnya kongkongan pihak berkuasa yang menghadirkan sejuta anggota tentera dengan perisik dan tali barut di serata bumi Kashmir.

* 'A' yang susuk dan wajahnya nya kelihatan terlalu tua untuk umurnya 45 tahun; berkata: "Tolong khabarkan kepada dunia bahawa orang Kashmir mahukan PBB mengadakan pungutan suara di sini. Saya hampir pasti 100 peratus penduduk Kashmir ini mahukan sebuah negara merdeka; mereka tidak mahu berada dalam kekuasaaan India mahupun Pakistan."

* 'B' yang juga kelihatan jauh berusia daripada umurnya 26 tahun, berkata: "Kami dipenjara di tanah air kami sendiri. Ada lebih sejuta askar India berkeliaran di sini. Saya percaya ada terlalu banyak pengintip dan tali barut berada di mana-mana. Tolong jangan cakap kuat-kuat," katanya ketika penulis menyebut perkataan 'Mujahidin'.

* 'C' mendakwa wanita Kashmir paling teruk dikenakan tekanan. "Mereka tidak bebas bergerak dengan kehadiran terlalu ramai anggota pasukan keselamatan India di mana-mana. Ramai yang terpaksa menghabiskan masa di rumah saja."

* 'D' merungut terlalu banyak anjing berkeliaran di bumi Kashmir. Katanya, binatang itu yang biasanya tidur di kaki lima jalan kedai menyusahkan pekedai dan pembeli serta jemaah yang hendak ke masjid. Beliau mendakwa di Kashmir adalah menjadi kesalahan untuk menghalau anjing-anjing apatah lagi membunuhnya. Berdasarkan itu, kedapatan banyak anjing gemuk bermalas-malasan di kaki lima jalan dan di depan kedai.

* 'E' mendakwa jumlah jemaah haji dari Kashmir dihadkan kepada ribuan orang saja setahun sedangkan yang memohon lebih 30,000 orang.

Hampir semua yang diwawancara berharap penulis dapat menghebahkan penderitaan mereka kepada umat Islam di seluruh dunia. "Apabila kamu balik nanti, beritahu umat Islam terutama imam-iman agar mendoakan keselamatan dan kemenangan kami di bumi Kashmir ini," kata seorang daripada mereka.
Ya, berdoalah untuk kesejahteraan dan keamanan umat Islam seluruh dunia termasuk di bumi Kashmir, kerana doa adalah senjata ampuh orang mukmin. Amin.

Monday, July 11, 2011

Jadilah PM untuk semua rakyat, bukan PM Umno-BN

DENGAN nama Allah Yang Maha Pemurah Lagi Maha Penyayang; selawat dan salam ke atas junjungan besar Nabi Muhammad s.a.w.

"Janganlah kamu mengira bahawa orang-orang yang gugur di jalan Allah itu mati; bahkan mereka itu hidup di sisi Rabb-nya dengan mendapat rezeki. Mereka dalam keadaan gembira disebabkan kurnia Allah yang diberikan-Nya kepada mereka. Dan mereka bergirang hati terhadap orang-orang yang masih tinggal di belakang yang belum menyusul mereka. Bahkan tidak ada kekhuatiran terhadap mereka dan tidak (pula) mereka bersedih hati." (QS. Ali Imran: 169-170)

Bersyukur ke hadrat Illahi kerana kita dipanjangkan usia untuk memuzakarahkan isu semasa; kali ini kita terpanggil untuk memberi pandangan mengenai insan-insan pilihan rakyat yang diberi amanah menerajui sesebuah institusi termasuklah apa yang dipanggil negara. Bagi kita negara wujud kerana adanya pemimpin dan rakyat. Negara tidak mungkin wujud jika ada kerajaan tetapi tiada rakyat, dan begitu sebaliknya jika ada rakyat tetapi tiada kerajaan.

Semua orang atau pihak mempunyai pandangan mereka mengenai pemimpin, tetapi kata mutlak atau pemutusnya adalah apa yang ditentukan oleh Allah SWT melalui kitab dan rasul-Nya, Nabi Muhammad s.a.w. Berhubung soal pemimpin ini ada hadis bermaksud: "Setiap daripada kamu adalah pemimpin dan setiap daripada kamu bertanggungjawab ke atas sesiapa yang dipimpinnya maka seseorang ketua adalah pemimpin dan dia bertanggungjawab terhadap rakyatnya." Pemimpin yang adil dijanjikan oleh Allah SWT dengan balasan yang baik, mendapat naungan Allah SWT pada hari Pembalasan nanti. Imam Al-Bukhari telah meriwayatkan daripada Abu Hurairah r.a. bahawa Rasulullah s.a.w. bersabda yang bermaksud bahawa salah satu golongan yang mendapat naungan Allah SWT pada hari akhirat nanti ialah pemerintah yang adil

Ya, pemimpin yang adil itulah yang didambakan oleh seluruh rakyat. Dia dijanjikan naungan Allah SWT di akhirat nanti; di dunia ini dia menaungi seluruh rakyatnya, bukan kelompok tertentu atau orang yang menyokong atau mengundinya saja. Seorang cendekiawan Barat, James Freeman Clarke mengungkapkan: "A politician thinks of the next election; a statesman thinks of the next generation" (Seorang politikus memikirkan (untuk menang) pilihan raya berikutnya, seorang negarawan memikirkan mengenai generasi berikutnya).

Berdasarkan hujah ini, marilah kita rujuk perlakuan orang yang diamanahkan sebagai pemimpin (terutama Perdana Menteri) akhir-akhir ini; apakah beliau seorang perdana menteri untuk seluruh rakyat Malaysia (atau 1-Malaysia seperti diuar-uarkannya) atau perdana menteri untuk orang Umno atau lebih jauh penyokong BN saja? Kegagalan beliau jelas dalam menangani isu tuntutan Gabungan Pilihan Raya Bebas dan Adil (Bersih) yang bercadang mengadakan perhimpunan di ibu kota pada 9 Julai. Sebagai PM semua rakyat beliau sewajarnya berlaku adil kepada semua, tetapi apa yang terjadi amat mendukacitakan sehingga amanah yang sewajarnya terpikul di bahunya perlu campur tangan daripada Yang di-Pertuan Agong pula.

Sebagai perdana menteri semua rakyat beliau tidak sewajarnya menyimbah minyak ke dalam api apabila mengeluarkan kenyataan provokatif seperti jika Bersih boleh menghimpunan ratusan ribu orang, "kita boleh gerakkan tiga juta ahli Umno" sedangkan menteri dalam negerinya awal-awal lagi sudah menyatakan 'keharaman' Bersih. Demikianlah semasa keadaan meruncing, beliau dan timbalannya tidak sewajar menjelajah seluruh negara bagi mendapatkan sokongan rakyat sehingga di Kelantan terpaksa berteriak berulang kali memanggil rakyat "boleh tak tukar kerajaan (negeri) kepada Umno-BN kali ini?" Apatah lagi pada suasana itu dihadirkan ribuan manusia berpakaian merah seolah-olah sudah bersiap sedia untuk menggempur si warna kuning. Apakah PM kita hanya fikir untuk menang pilihan raya, lantas menepati takrif seorang politikus dan bukan negarawan?

Sebagai perdana menteri, beliau sewajarnya mempamerkan wibawanya sebagai negarawan bagi semua rakyat. Negarawan yang memikirkan akan generasi akan datang dan bukan semata-mata untuk menang pilihan raya akan datang sehingga terucap ungkapan menakutkan seperti "mempertahankan Putrajaya sehingga ke tulang putih atau titisan darah terakhir." Mungkinkah ketakutan kehilangan kuasa membuatkan seseorang itu hilang pertimbangan sehingga sanggup melakukan apa saja sekalipun meletakkan negara dan generasi masa depannya dalam keadaan bahaya?

Sehubungan itu, kita amat bersyukur kepada Allah SWT dan merafak dan menjunjung kasih kepada Yang di-Pertuan Agong yang bertindak cepat mencemar duli bagi menasihati pihak bertelagah pada detik yang sukar ini termasuk menasihatkan pihak kerajaan agar melaksanakan segala amanah yang diberikan kepada rakyat secara adil dan bijaksana.Ya kerajaan dan PM-nya perlu adil dan dilihat adil kepada semua; bukan terhadap kelompok disukai atau penyokongnya saja kerana PM adalah untuk semua rakyat bukan PM untuk orang Umno-BN saja!

Saturday, July 9, 2011

Sekatan di Bulatan Jalan Pahang/Usah hina penulis 'Pak Samad'

Dengan nama Allah Yang Maha Pemurah Lagi Maha Penyayang; selawat dan salam ke atas junjungan besar Nabi Muhammad s.a.w.

"...dan di hari (kemenangan bangsa Romawi) itu bergembiralah orang-orang beriman kerana pertolongan Allah. Dia menolong siapa yang dikehendakinya. Dan dialah Yang Maha Pengasih lagi Maha Penyayang." (QS. Ar-Rom: 4-5)
KISAH 1: Sekatan di Bulatan Jalan Pahang

SUBUH hari ini (9.7.11), saya solat berjemaah di Balai Islam berdekatan Bulatan Jalan Pahang. Tak ramai jemaah, mungkin tak sampai 10 orang. Seperti biasa, jika saya berada di KL, selepas solat saya suka jalan-jalan seorang diri, bukan apa sebagai 'exercise', al-maklumlah badan yang sudah terkena penyakit itu perlu dikasi berpeluh.

Maka berjalanlah saya menyusuri Bulatan Jalan Pahang menuju Hospital KL yang sudah lama saya tahu ada kantin 'bagus' (harga makanan murah dan bersih....ehhh, eeeh (takkan nak cakap kotor pulak) dalam bangunan hospital. Di sebelah kantin ada gerai, jadi bolehlah saya dapat 'paper' pada awal-awal pagi.

Eek, subuh-subuh lagi pasukan polis sudah buat 'road block' di Bulatan Jalan Pahang itu. Mereka menahan dan memeriksa kenderaan yang menghala ke Jalan Tuanku Abdul Rahman. Berlakulah sedikit kesesakan di kawasan itu. Saya terus berjalan dan sampailah ke pintu masuk Hospital KL.

Hai, di pintu masuk Hospital KL pun ada sekatan jalan raya. Kelihatan dua tiga abang polis melakukan pemeriksaan. Tak tahulah saya apa tujuan dibuat sekatan jalan raya di pintu masuk Hospital KL itu.

Di kantin HKL, saya sodok mi goreng. Ambil telur mata kerbau. Ambil sendiri air kopi-O. Saya bagi 'mat Bangladesh' yang jaga di 'tol' not RM5. Dia pulangkan balik RM1.50. Jadi sarapan saya RM3.50; dikira murahlah pada zaman 'harga serba mahal' ini tetapi tidaklah semurah RM2 setiap kali bersarapan di 'restoran harga patut' yang diuar-uarkan pemimpin negara baru-baru ini.

Mungkin sarapan RM2 itu mengandungi roti canai dan air kopi-0 atau teh-0, agaknya. Manalah saya tahu, saya tak pernah jumpa lagi. Tengah hari ini harap-harap saya berjumpa sebuah 'restoran harga patut' dan makan dengan harga RM4.00. Jadi banyaklah boleh saya 'save'. Jangan 'try' di 'Insaf' sudahlah, nanti 'insaf' anda dibuatnya!

Selepas bayar saya pun duduk di meja kosong yang ada TV di depan mata. Siarannya TV1. Saya agak rancangan dipancarkan Selamat Pagi Malaysia. Maka sok-seklah dua pengacara lelaki perempuan; kata mereka jalan-jalan masuk KL sesaklah, ini semua gara-gara 'orang tak mendengar kata' yang mahu berdemonstrasi secara haram.

Kata seorang pengacara, polis mahu memastikan keselamatan, jadi terpaksalah mengadakan sekatan jalan raya. Ditunjukkan plaza tol Gombak yang sesak berkilo-kilometer jauhnya. Turut terperangkap adalah Menteri Kesihatan, Liow Tiong Lai. Diwawancaralah Tiong Lai yang secara 'cool' menjawab pemeriksaan polis adalah perkara biasa bagi menjaga keselamatan.

Selepas berita yang antara lain menyiarkan petikan Hishammuddin Hussein yang terus berkata Bersih haram dan degil kerana tidak mahu menerima mengadakan perhimpunan di stadium luar KL, disiarkan ulasan berita. Maka bagaikan bertihlah mulut si pengacara manis berkata, 'lauk pauk' dan segala persediaan sudah siap tetapi tetamu tak kunjung tiba. Saya ingat dia merujuk kepada majlis kahwin, tetamu dan pengantin tak sampai-sampai sebab terperangkap dalam kesesakan jalan raya; rupa-rupa dia kata 'tetamu' itu adalah 91 orang yang dilarang memasuki KL hari ini.

"Itulah," katanya, "akibat degil tak mahu terima nasihat" tidaklah dapat datang ke kenduri. Betulkah cakap si manis ini, tidaklah saya tahu. Sama-samalah kita nantikan petang nanti...

KISAH 2: Usah hina penulis Pak Samad
SUATU malam ketika berjalan di jambatan pejalan kaki Terminal Bersepadu Selatan (TBS) di Bandar Tasik Selatan, saya ternampak tiga orang buta – dua perempuan dan seorang lelaki - sedang duduk sebaris, menjual paket kertas tisu.

Saya berhajat menolong mereka dengan membeli paket kertas tisu berkenaan. Pada setiap orang, saya berikan RM1. Ketika membongkok, secara tidak sengaja (tidak dapat dikawal) saya ‘terlepas angin’.

Sekalipun jarak saya dengan ketiga-tiga orang buta tersebut tidaklah dekat sangat, malu besar dan merah padam muka saya apabila mereka mengomel-gomel – siapa pula lepas angin ni. Busuk betui!

Demikianlah, sekalipun tidak dapat melihat, insan-insan ini dianugerahkan Allah SWT pancaindera lain yang lebih baik daripada manusia sempurna sifat. Terfikirlah di benak saya, mungkinkah orang buta ini mempunyai derita bau yang jauh lebih sensitif berbanding orang lain sehingga boleh mencium sesuatu yang mungkin sukar dihidu insan lain.

Saya bawakan kisah ini bagi menunjukkan sesetengah orang seperti golongan penulis mempunyai daya sensitif yang lebih peka daripada orang kebanyakan. Disebabkan rasa sensitif yang terlalu tinggi itu, mereka menjadi golongan cepat terasa; daripada apa yang terpukul dalam jiwa itulah menyebabkan mereka meluahkannya melalui penulisan dan juga secara oral. Ya, perasaan sensitif yang membuak-buak itulah dicanai dalam otak (difikir-fikirkan) dan kemudian diluahkan di kanvas lukisan atau pun di atas kertas dan pada zaman sekarang di papan kekunci komputer.

Golongan penulis menjadi begitu sensitif tentang apa yang berlaku dalam masyarakatnya. Jika ada yang tidak kena, jiwanya terlonta-lonta; tidak senang duduknya. Maka sesetengah daripada mereka akan melakarkannya di kertas, tetapi bagi mereka yang berjiwa lebih besar, mereka akan menyertai serta menyelami denyut masyarakat untuk membantu membetulkan keadaan.

Oleh itu, tidak menghairankan jika tokoh penulis besar seperti A Samad Said (Pak Samad) yang sering berjalan kaki, turun naik bas awam, yang merasai sendiri denyut nadi masyarakat umum, bangkit untuk menyertai gerakan rakyat termasuklah mutakhir ini dalam perjuangan menuntut pilihan raya umum yang bersih dan telus.

Tentunya Pak Samad yang sensitif hidupnya (jika dikaji daripada hasil karyanya) berupaya memikirkan masa depan generasi baru jika kehidupan masyarakat sekarang ini yang sudah tempang tidak diperbetulkan.

Bagi saya Pak Samad sudah mendahului zamannya, tetapi sungguh mendukacitakan apabila saya menatap tulisan beberapa penulis lain terutama dalam akhbar arus perdana, mereka mempertikaikan tindakan Sasterawan Negara ini sehingga ada mencadangkan Pak Samad berhijrah ke negara lain jika tidak dapat taat setia lagi kepada negara ini.

Malah adakah patut sesetengahnya termasuk ‘penulis cikai’ menggelar Pak Samad sebagai pengkhianat, tidak malukah mereka, bersikap begitu celupar dan tidak menghormati seorang insan yang telah banyak menyumbang bakti kepada bangsa dan negara.

Sungguh jika hendak mengampu pun jangan keterlaluan; bagi saya kisah yang dipaparkan oleh penulis tersohor di Alam Melayu, Pak Hamka (Allahyarham Prof Dr Haji Abdul Malik Abdul Karim Amrullah) yang pernah dihumban ke dalam penjara angkara si pengampu, dalam Tafsir Al-Azharnya sewajarnya dijadikan pedoman.

Pesan Hamka tukang pengampu dan pemfitnah tetap akan menerima pembalasan. “Zaman bergilir, ada yang naik dan ada yang jatuh, dunia tiada kekal. Bagi diriku sendiri, di dalam hidup ini, aku pun datang dan aku pun akan pergi. Kehidupan adalah pergiliran di antara senyum dan ratap. Air mata adalah asin, sebab dia adalah garam dari penghidupan.

“Aku mengharap, jika aku mendapat aniaya oleh suatu kekuasaan orang zalim, hanya semata-mata kerana suatu waktu berkuasa, pasti datang zamannya, aku dan mereka, sama-sama tidak ada lagi di dunia ini. Maka moga-moga dengan meninggalkan ‘Tafsir’ ini, ada yang akan diingat-ingat orang dari diriku sebagai suatu hasil khidmat untuk Tuhan dan umat. Yang dapat aku kerjakan di dalam saat-saat aku teraniaya...

“Kalau tidaklah mengingat akan ‘kehidupan kedua kali’ itu, mungkin sudah lama saya pun dibawa hanyut oleh nafsu hendak berkuasa dan kemudiannya menjadi mabuk oleh kekuasaan itu: Na’udzu Billah!” (Tafsir Al-Azhar Juzuk 1, muka surat 54)

Bagi Pak Samad pula, penulis percaya apa dibuatnya bukan untuk mendapat kemasyhuran dan menambah kuasa (sama seperti dilalui Pak Hamka) tetapi demi kepentingan anak bangsa dan agamanya. Mustahil Pak Samad bersedia menempah kesengsaraan hidup sedangkan dia sudah ada hampir semua kebanggaan hidup seperti kemasyhuran, nama dan harta; jadi pengorbanannya hanyalah kerana percaya adanya ‘kehidupan kali kedua’ seperti diungkapkan Hamka.

Oleh itu, wahai ‘penulis cikai’ cerminlah diri sebelum meminta Pak Samad mencari negara lain (berhijrah) atau pun menuduhnya seorang pengkhianat!

Friday, July 8, 2011

Islam subur di Lembah Kashmir

Dengan nama Allah Yang Maha Pemurah Lagi Maha Penyayang; selawat dan salam ke atas junjungan besar Nabi Muhammad s.a.w.

"Dan demikianlah Kami jadikan sebahagian orang-orang yang zalim itu menjadi teman (pemimpin) bagi sebahagian yang lain disebabkan apa yang mereka usahakan." (al-Quran, Surah Al-An'am 129)

SEBELUM dilanjutkan pengalaman saya di bumi Kashmir taklukan India, eloklah ditinjau sejarah kemasukan Islam ke lembah subur dikenali sebagai 'Syurga Dunia' ini. Sebelum kedatangan Islam, sama seperti orang Melayu di Nusantara, orang Kashmir adalah penganut agama Hindu dan Buddha.

Antara pemerintah yang terkenal adalah Raja Asoka yang datang dari India dan menakluk Kashmir pada tahun 250 Sebelum Masihi (SM). Beliau menjadikan Srinagar sebagai ibu kota kerajaannya. Sri bermaksud 'lakshmi' atau kekayaan manakala 'nagar' bermakna bandar raya. Jadi Srinagar bermaksud sebuah bandar raya yang kaya-raya.

Sekalipun sesetengah penduduknya sudah beragama Islam pada abad ke-13 melalui usaha dakwah seorang wali dikenali Bulbul Shah, hanya pada pertengahan abad ke-14 pemerintahan Islam terdiri di bumi Kashmir dengan kedatangan Shah Mir dari Asia Tengah. Kedatangan seorang lagi pendakwah terkenal dari rantau Parsi bernama Syed Ali Hamdani pada masa pemerintahan Sultan Qutub-ud-din (1395) mengukuhkan lagi pegangan rakyat kepada Islam dengan pelbagai kejayaan dalam penyebaran Islam berlaku di Lembah Kashmir.

Qutub-ud-din kemudiannya digantikan puteranya Sultan Sikandar yang kemudian mewariskan takhta kepada anaknya Sultan Zain-ul-Abidin (1421-1474). Baginda terkenal sebagai pemerintah yang adil kepada rakyatnya. Sultan Zain-ul-Abidin dikenang sebagai membangunkan semula Kashmir dan diberi gelaran 'Budshah' yang bermaksud 'Raja Yang Agung'.

Pada abad ke-16, orang Chak mendapat kuasa. Yousuf Khan, yang dikenali orang tempatan sebagai 'Yousuf Shahi Chak' mula memerintah pada 1580. Beliau jatuh cinta dan berkahwin dengan seorang wanita kampung bernama Haba Khaton yang kemudiannya menjadi penyair paling terkenal di bumi Kashmir. Yousuf kemudian digantikan oleh anaknya, Yakub Khan.

Pada tahun 1586 pemerintah ketiga Empayar Moghul yang berpusat di Delhi dan Agra, Akbar menyerang dan menakluk Kashmir. Pemerintahan Moghul berlarutan selama 166 tahun. Pada masa Moghul inilah didirikan beberapa taman indah yang masih wujud sehingga hari ini. Antaranya Shalimar (Taman Cinta) yang dibina Raja Jehangir untuk isterinya Nur Jehan pada 1616 dan Nishat Bagh (Taman Keseronokan) yang dibina pada 1634 oleh abang sulung Nur Jehan, Abul Hassan 'Asif Khan.

Ketika pemerintahan Moghul inilah (tahun 1692) dikatakan sehelai janggut Nabi Muhammad s.a.w. (moi-e-muqadas) dibawa ke Kashmir oleh seorang pedagang bernama Khwaja Noor-ud-Din Ishbari dan ditempatkan di Masjid Hazratbal yang terletak berhampiran Tasik Dal di Srinagar. Pedagang ini dikatakan mendapatkan helaian janggut itu dari Syyid Abdullah yang membawanya ke India pada 1634. Janggut itu masih disimpan di Masjid Hazratbal dan hanya dipamerkan untuk tontonan umum pada hari kebesaran seperti Maulidurasul.

Selepas pemerintahan Moghul menjadi lemah, Kashmir diperintah oleh orang Afghan dari 1756 sehingga 1818. Malang sungguh selepas itu, orang Islam gagal memegang kuasa apabila orang Sikh mengambil alih pemerintahan dan menabalkan penguasa yang dipanggil Dogra untuk mentadbir Kashmir.
Pada 16 Mac 1846, Raja Gulab Singh berjaya mendapatkan kedaulatan Kashmir daripada campur tangan British melalui Perjanjian Amritsar. Pada 1947 apabila India mencapai kemerdekaan, Raja Hari Singh pula menyerahkan Kashmir kepada penguasaan India sekali gus mencetuskan konflik politik paling parah yang berlanjutan sehingga hari ini.

Wednesday, July 6, 2011

‘A well-guarded treasure even on the fields’

In the name of Allah, the Beneficent, the Merciful; blessings and peace be upon Prophet Muhammad s.a.w.

Say: "If both men and jinn banded together to produce the like of this Qur'an, they could never produce anything like it, even if they backed each other up." (Our'an, 17:88)

I am in the habit of cutting interesting news items from newspapers and magazines and then have them stacked in a small file for later reading pleasure or for reference.

Recently while sorting the file, I found two news items that contradicted each other - one from a Malay daily 'Sinar Harian', dated 8th June 2011 with a heading 'Diskriminasi FIFA' (FIFA’s Discrimination) which reported Iranian Olympics women football team was barred from the football pitch before taking on a Jordanian side because all its members had covered up in Islamic code dressing including wearing the 'tudung' (head scarf).

The other news item was from New Sunday Times dated June 12th 2011 that reported Germany's women's Word Cup team had stripped off for Playboy.

Well, in today's world, it is okay to expose one's body but it is against 'the norms' of civil society for women to appear in covered up attires. So it was thumb up for the German football team but not for the Iranian side. They have been informed by FIFA that they would not be allowed to compete unless they remove the ‘hijab’.

The Iranians who refused to adhere to such ‘regulation’ were not welcomed so they had to leave the stadium in Amman; thus giving a 3-0 win to the home team side. It was the Federation of Football Association (FIFA) ruling, so that's it - Muslims nowadays were at the feet of 'those' Western 'masters' - we follow their sets of rules or they dump and level us as extremists and terrorists.

Also in April this year, an Iranian women soccer team was stopped by FIFA from competing in an inaugural Summer Youth Olympic Games in Singapore; just because the team members donned on the hijab.

The Iranian Olympic Committee has called on Muslim states around the world to protest to FIFA and the International Olympic Committee (IOC) following the event, but as usual the Muslim world remained silent.

Bahram Afsharzadeh, the secretary general of Iran’s Olympic Committee, claimed the decision is a violation of Muslims rights.

Ali Kafashian, the president of the Iran Football Association, has written to FIFA to ask them to reconsider their decision, claiming that due to religious beliefs their team will be able to participate in the competitions only if they are allowed to observe the Islamic dress code.

FIFA had passed a ruling in March 2007 that the hijab is forbidden in matches. It came after a Canadian Muslim was expelled from a match for donning a hijab.

The decision; taken by the International Football Association Board (IFAB), the body which decides the laws of the game and is made up of the four FA’s from the United Kingdom and FIFA, cited law 4 which lists the basic equipment that players are allowed to wear and does not include headwear except for the goalkeeper.

Brian Barwick, the then chief executive of the Football Association and a member of the IFAB that took the decision, claimed at the time "it’s absolutely right to be sensitive to people’s thoughts and philosophies, but equally there has to be a set of laws that are adhered to, and we favour law 4 being adhered to."

Afsharzadeh said the decision taken by FIFA proves that it does not care about such issues as nationality, religion and race.

"It is also an indication of creating obstacles on their part in the way of the women’s progress," he added. "Iran’s National Olympic Committee has forwarded copies of a protest letter to the IOC and a number of other leading officials around to consider the issue," Afsharzadeh said.

Meanwhile, in its letter to Iran Football Federation (IFF), FIFA said they had no choice but to disallow Iran girls’ football team from participating.

"Taking into consideration the clear position stated by (the Olympic committee of) Iran, the FIFA executive committee had no choice other than to decide that Iran will not be able to participate," FIFA General Secretary Jerome Valcke stated.

The Iranian Olympic Committee has called on Muslim states around the world to protest to FIFA and IOC regarding the banning of wearing hijab by Iranian sportswomen, but reactions from Muslims what more from Muslim states are unheard of.

Muslims remained silent, but in my opinion they should support the call and form an united front to defend Muslim women’s (Muslimah) right to hold to their religious obligations including when taking part in sports.

Iran which had staged numerous women’s sports meet such as the Islamic Countries’ Games, is very committed that their sportswomen adhere to the Islamic dressing code be it they were in the fields, gymnasiums or swimming pools.

Dr Ghafouri Fahd, the former head of Physical Education Organization of Iran had this to say: “There are many Muslim women who are deprived of taking part in the World and Olympic events due to having their Islamic cover. To this effect appropriate measure should be taken against such cruel condition.”

Faezah Hashemi as the President of the First Islamic Countries Women's Sports Solidarity Games said: “Praise be to Allah who bestowed upon women honour and grandeur so much so that such great women as ‘Hawa’ (Eve), Asiah, Maryam (Mary), Khadija, Fatima and Zeinab (peace be upon them all) had and still have enormous part in the revival and betterment of women in the World.”

So to our Muslim sisters, our models should be these righteous women, not those from the Western world such as the German’s football team who had stripped off from ‘all the belongings’ including their modesty.

In my opinion if these sportswomen could wear skimpy outfits, then there should be no discrimination for Muslimah to wear ‘hijab’ when they are on the field. But wait, that is not the case; the Iranian football team had experienced the double faced (lidah bercabang) of those in power in the Western world.

Regarding how the West treats women, an American woman convert, Iman Daglas in her book, ‘A Well-Guarded Treasure’ (Darussalam) wrote: “People are so eager to simulate the people of the West, while in America and Europe, morals have deteriorated to the point that they no longer exist.

“There people would give anything to reverse the moral decline, yet it is too late. Things have gotten so out of control that there is no turning back. It is truly the most overwhelming problem facing the 21st century.

“Women, especially, are treated with absolutely no respect. To so many men, women are nothing but objects, to use any way they choose. When he is done with her, he just throws her aside and goes on to the next women.

“Women have allowed this to happen, by giving up moral and modesty, by not guarding their chastity and virtue; they have allowed themselves to become nothing more than cheap objects of men's desires.”

How true are these words I thought, my heart is full of sympathy for those German ‘football girls' and their ‘counterparts’ (women with the same way of thinking) all over the world; when you are young with your ‘solid’ and beautiful bodies; they (the men) would put you on the front cover of their magazines or parade you on the red carpet or modeling stage; but when your beauty fades away and skin wrinkle, your body wrecks and shrieks because of old age, only then you realize the truth.

The men would dump you; the same way the leaders of Western world including those in international sports organization had done to Muslimah athletes just because they refused to follow ‘Satan’ orders!

As for the Iranian women football squad and pious Muslimah who feared Allah SWT dan His law; the ‘loss’ in this world is nothing because He who rules all the worlds has given this assurance: “And those who have fear of their Lord will be driven to the Garden in companies and when they arrive there, finding its gates open, its custodians will say to them, ‘Peace be upon you! You have done well so enter it timelessly, for ever’.” (Qur’an, 39:73)

Allah SWT also says: “Such people will be repaid for their steadfastness with the Highest Paradise, where they will meet with welcome and with ‘Peace’. (Qur’an 25:75